Mollema en Slagter outsiders in jubileumeditie LBL

Het klassieke wielervoorjaar wordt zondag afgesloten met Luik-Bastenaken-Luik. Het belooft een bijzondere editie te worden want de Ardennenklassieker mag maar liefst 100 kaarsjes uitblazen. De Belgische Koning Filip zal de start bijwonen. Zijn bijna-naamgenoot Philippe Gilbert hoopt zich tot koning van 'La Doyenne' te kronen.

De outsiders Tom-Jelte Slagter, Michal Kwiatkowski en Bauke Mollema.Beeld belga

Bij een jubileum hoort nostalgie, moet de organisatie van de 100-jarige klassieker gedacht hebben. Zondag rijdt het peloton over het parcours van de jaren '90. In vergelijking met de voorbije edities zijn de Côte du Rosier, de Côte du Maquisard en de Mont Theux in de aanloop naar La Redoute geschrapt. Die beklimming is tussen de Côte de la Vecquée en de Côte des Forges geplaatst.

'Local hero' Maxime Monfort, geboren in Bastenaken, stelde tijdens zijn verkenningstocht vast dat de finale een stuk lastiger is geworden. De toppers zullen dat graag horen, want dat verhoogt natuurlijk de selectiviteit. In het verleden was La Redoute steevast het epicentrum van Luik-Bastenaken-Luik, maar de voorbije jaren werd er tot vervelens toe gepokerd tot op de Côte de Saint-Nicolas. Het nieuwe parcours moet de aanvalslust opnieuw aanwakkeren.

Favorieten
Bij de bookmakers staan Philippe Gilbert en Alejandro Valverde, respectievelijk de winnaars van de Amstel Gold Race en de Waalse Pijl, hoog aangeschreven. 'El Imbatido' overklaste zijn concurrenten op de Muur van Hoei en kan in Ans voor de derde keer op het hoogste schavotje staan, hij won al in 2006 en 2008. Gilbert kan in zijn achtertuin voor de tweede keer winnen na zijn topprestatie van 2011.

Of het een tweestrijd wordt tussen het explosieve duo valt echter nog te bezien, want er zijn nog gedegen kapers op de kust. Te denken valt aan de Ier Daniel Martin. De winnaar van vorig jaar fietste in de Waalse Pijl de twijfels van zich af en eindigde op een knappe tweede plaats na de ongenaakbare Valverde. Het Spaanse Katusha-duo Rodriguez-Moreno zal evenzeer azen op de winst. Joaquim 'El Purito' Rodriguez wil graag de leemte op zijn palmares vullen en Moreno is evenzeer uit het juiste hout gesneden om in 'La Doyenne' mee te dingen naar winst.

Outsiders
Tot de outsiders behoren Bauke Mollema (Belkin), Tom-Jelte Slagter (Garmin) en Simon Geschke (Giant-Shimano). Ook de vinnige Pool Michal Kwiatkowski (Omega Pharma-Quick-Step) en de Lotto-Belisol-tandem Jurgen Van den Broeck en Jelle Vanendert loeren op hun kansen. De 29-jarige Vanendert wil na zijn tweede plaats in 'de Amstel' en zijn zesde stek in de Waalse Pijl nu in Luik-Bastenaken-Luik voor zijn kans gaan.

Met Julian Arredondo, Roman Kreuziger, Damiano Cunego, Rui Costa, Michele Scarponi, Enrico Gasparotto, Michael Albasini en Vincenzo Nibali komen er nog een aantal outsiders aan de start. Voor de Colombiaan Carlos Betancur, vorig jaar vierde, komt 'La Doyenne' mogelijk wat te vroeg. En ook tourwinnaar Chris Froome is present in Wallonië.

Philippe Gilbert kan zondag voor de tweede keer 'La Doyenne' op zijn naam schrijven.Beeld belga
Alejandro Valverde won eerder deze weer de Waalse Pijl.Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden