Moet Nederland vrezen voor de Messi van Metz?

Luxemburg, daar wals je niet zomaar overheen. Camille Dimmer, 77 jaar, won van Nederland. Vincent Thill is 16. Hij wil van Oranje winnen, zondag, tijdens de WK-kwalificatiewedstrijd in Luxemburg. Vier waarschuwingen.

Vincent Thill (16), 'de Messi van Metz', trekt zijn shirt uit en krijgt geel na een doelpunt tegen Nigeria. Hij wil winnen van Nederland. Beeld Hollandse Hoogte

Luxemburg-thuis was de laatste keer al moeilijk genoeg (1-0) voor Nederland, laat staan hoe moeilijk Luxemburg-uit kan zijn: ook 0-1 trouwens, de laatste keer, tien jaar geleden. Oranje moet zondag in het uitverkochte stadion Josy Berthel winnen in het Groothertogdom, om de kans op WK-kwalificatie gestalte te blijven geven.

Waarschuwing I

Ze noemen hem de Messi van Metz. Om de alliteratie natuurlijk, maar ook om zijn stijl. Vincent Thill is 16 jaar jong, meet 1.68 bij 60 kilo, is linksbenig. Hij dribbelt in de geest van Messi, voetbalt bij FC Metz in de Franse competitie en is bijna vaste kracht in de nationale ploeg van bondscoach Luc Holtz. Hij is gewild.

Zidane, trainer van Real Madrid, en Rummenigge, baas van Bayern München, belden al met zijn vader. Die zei dat Vincent voorlopig bij Metz blijft en dat ze bij de familie Thill 'niet in de broek plassen van zenuwen' als Rummenigge belt. Je kunt Thill op YouTube zien dribbelen, tegen Nigeria bijvoorbeeld, in een oefenduel. Hij scoort, trekt zijn shirt uit, glijdt over zijn buik en krijgt de gele kaart. Zijn oudere broer Sébastien zit ook bij de nationale ploeg. Hij heeft nog twee voetballende broers, zijn vader en moeder waren international.

Vincent Thill in de wedstrijd tegen Wit-Rusland. Beeld afp

Waarschuwing II

Luxemburg mag ondanks een gestage stijging nog slechts 130ste staan op de wereldranglijst, tussen Oman en Guyana, de tijd van dikke nederlagen is voorbij. Perschef Marc Diederich loopt de kwalificatiereeks na en concludeert dat Luxemburg meer had kunnen hebben dan één punt uit drie duels. Verloren in Bulgarije met 4-3, in blessuretijd, na de schitterende gelijkmaker van Florian Bohnert. 'We speelden 50 minuten met tien man, door een rode kaart.'

Dan de thuisnederlaag tegen Zweden (0-1) na een hoekschop en het gelijkspel in Wit-Rusland (1-1), met dank aan de late gelijkmaker van Aurélien Joachim. Ja, daarmee zitten ze wel: Joachim, de sterspeler, was de laatste weken geblesseerd, trainde nauwelijks. De aanvaller was vroeger badmeester, begon daarna aan een loopbaan als fullprof die hem talloze werkgevers bracht, tot Willem II en RKC toe. Hij is nu van Lierse en maakte drie van de vier doelpunten in de kwalificatie. 'Maar het is onzeker of hij speelt', aldus Diederich.

Het 'geheim' van de opkomst van het voetbal in het landje is de steeds betere opleiding. Talenten vanaf 12 jaar krijgen vier keer per week centrale training en spelen minimaal één wedstrijd per week onder bondsauspiciën. Steeds meer voetballers uit Luxemburg verdienen een contract in het buitenland en zijn prof.

Waarschuwing III

Nog één keer per jaar komen de internationals van voorheen bijeen, om het verleden te vieren. Camille Dimmer, later politicus, houdt zelfs een website bij. De 77-jarige Dimmer zal de wedstrijd uit 1963 nooit vergeten, die hem en zijn ploeggenoten beloonde met de eretitel 'sportploeg van de eeuw in Luxemburg'.

'We speelden onze uitwedstrijd voor het EK van 1964 in Amsterdam: 1-1. De bond had onze thuiswedstrijd verkocht aan Rotterdam, om zo meer te verdienen, onder het motto: we verliezen sowieso. Ik had de eerste wedstrijd gemist vanwege mijn studie in Luik. Voor Luxemburgse begrippen hadden we een goede ploeg. We wonnen met 2-1 in de Kuip en ik maakte beide doelpunten. Door de uitschakeling van Nederland bereikten we de kwartfinales van het EK, waarin we na een beslissingswedstrijd van Denemarken verloren. We zijn altijd samen gebleven als ploeg en ik heb de site profootball.lu opgericht. We eten elk jaar samen. Op mijn site zijn beelden te zien van de wedstrijd. Die heb ik eens gekregen van de NOS.'

De selectie van Luxemburg. Beeld anp

Waarschuwing IV

Arjen Robben zag al een foto van het veld in Josy Barthel, dat met bijna 8.500 toeschouwers is uitverkocht, onder wie ongeveer een kwart Nederlanders. Het gras is kapot getrapt, door een partij rugby. 'Lekker vooruitzicht, maar ach, het doet ook denken aan de trapveldjes van vroeger.'

Robben reageert op de suggestie van een tv-verslaggever over een uitslag van 0-10. Nee, die tijd is geweest. Robben herhaalt dat het Nederlands voetbal 'geen wereldtop meer is.' Het land klampt zich vast aan de dribbelaar, die de oefenwedstrijd tegen België met permissie oversloeg. Drie collega's verlieten geblesseerd het veld. Robben constateert het met enig ongenoegen. Telkens keren legers gekwetsten van interlands terug, tot woede van de clubs. Is het overbelasting of andere belasting?

Nee, 0-10 zal het niet worden. Robben gaat uit van een intensieve wedstrijd. 'We moeten erop en erover knallen en niet tevreden zijn met 0-1 of 0-2. Als het team draait, is het aan de jongens die het verschil kunnen maken. Ik ga daarmee ontspannen om. Gewoon, lekker voetballen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden