Moegestreden hoofd symbool voor Hollands glorie

Alejandro Valverde veroverde de World Tour, Peter Sagan werd wereldkampioen en Tom Dumoulin... Hij won niet de proloog van de Tour en verspeelde op de voorlaatste dag de zege in de Vuelta. Maar hij gaf het seizoen wel kleur.

Tom Dumoulin weet zich verslagen. Geen winst in de Vuelta. Beeld AFP
Tom Dumoulin weet zich verslagen. Geen winst in de Vuelta.Beeld AFP

Op de indringendste foto van het afgelopen wielerseizoen is geen fiets te bekennen. Alleen een hoofd met gesloten ogen. Veegjes roet en de glinstering van zweet verraden inspanning. Tom Dumoulin draagt een rood shirt, nog wel. 'Moegestreden', had de reactie toegevoegd aan de afbeelding in de krant van maandag 14 september.

Decor was Cercedilla, een plaatsje ten noorden van Madrid. Wij van de media stonden net voorbij de eindstreep van de voorlaatste etappe in de Ronde van Spanje te wachten op zijn aankomst. Ritwinnaar Ruben Plaza was al binnen, aanstaand rondewinnaar Fabio Aru uit Italië ook.

Koers en koerswinnaar

22-3 Milaan-Sanremo
John Degenkolb (Dui)

29-3 Gent-Wevelgem
Luca Paolini (Ita)

5-4 Ronde van Vlaanderen
Alexander Kristoff (Noo)

12-4 Parijs-Roubaix
John Degenkolb (Dui)

19-4 Amstel Gold Race
Michal Kwiatkowski (Pol)

22-4 Waalse Pijl
Alejandro Valverde (Spa)

Respectievelijk 7 en 4 minuten later arriveerde Dumoulin. Hij eindigde zijn martelgang naast een auto van de ploeg. Zette zijn fiets neer, rechtte zijn rug en sloot voor een moment zijn ogen. Je kunt je van alles voorstellen bij die foto. Vertwijfeling allicht, misschien ook al het begin van berusting.

Die ochtend had de eindzege in Madrid nog binnen handbereik gelegen. Sterker nog, een kleine 1.700 kilometer noordelijker werd in geboorteplaats Maastricht al de huldiging voorbereid. Maar die zaterdag brak zijn weerstand.

Het is een herinnering die nog vers in het geheugen ligt. Zelfs als dat niet zo was, dan nog kan de prestatie van Dumoulin in Spanje niet anders dan het hoogtepunt van het jaar zijn. Maar ook buitenlandse media pikken zijn prestatie er in hun terugblikken uit.

Van alle grote ronden had die van Spanje dan ook het spannendste verloop met Tom Dumoulin als onverwachte smaakmaker. Liet zich vanaf het begin gelden. Viel aan waar hij kon. Hield manhaftig stand waar hij dat moest.

Eerste etappe van de Tour. Het peloton wordt op de Brouwersdam richting Neeltje Jans getroffen door noodweer. Beeld Klaas Jan van der Weij
Eerste etappe van de Tour. Het peloton wordt op de Brouwersdam richting Neeltje Jans getroffen door noodweer.Beeld Klaas Jan van der Weij

26-4 Luik-Bastenaken-Luik
Alejandro Valverde (Spa)

9-5/31-5 Ronde van Italië
Alberto Contador (Spa)

4-7/26-7 Ronde van Frankrijk
Chris Froome (Eng)

22-8/13-9 Ronde van Spanje
Fabio Aru (Ita)

27-9 WK Richmond
Peter Sagan (Slw)

4-10 Ronde van Lombardije
Vincenzo Nibali (Ita)

Vier dagen voor het einde heroverde Tom Dumoulin in de tijdrit de leiding in het klassement. Pas op de voorlaatste hindernis moest hij die plek weer prijsgeven, moegestreden inderdaad.

In zijn schaduw boekten nog twee Nederlandse wielrenners succes in het Spaanse najaar. Danny van Poppel won in Lleida een massasprint, de bevestiging van het talent dat hem wordt toegedicht. Zo ging zijn vader Jean-Paul ook vaak winnend over de eindstreep, al is dat een verwijzing die de jongste in de dynastie op twee wielen niet graag leest. Danny van Poppel wordt graag op eigen daden beoordeeld.

Zijn vroegere ploeggenoot Bert-Jan Lindeman (Vacansoleil) won ook een etappe in de Vuelta. Hij was in de finale bergop de sterkste, in elk geval de verstandigste, toen een kopgroep om de overwinning streed.

Voor Lotto-Jumbo, zijn huidige ploeg, was het verder een schraal seizoen. Zelden of nooit kon het restant van Rabo zijn stempel op de koers drukken. Daarbij speelde pech zeker een rol. Maar Wilco Kelderman beantwoordde, hoe dan ook, niet aan de gewekte verwachtingen. Binnen het ploegverband staat daar alleen de comeback van Robert Gesink tegenover, met name in de Ronde van Frankrijk.

De Tour begon voor de zesde keer in Nederland. De gehoopte winnaar van de proloog, Dumoulin dus, strandde weliswaar op een vierde plaats, maar de pret was er nauwelijks minder om. Utrecht had er ontroerend veel werk van gemaakt. Zelden zal een Grand Départ zo veel gemeenschapszin hebben opgeroepen.

Helaas voor Utrecht zal vooral Zeeland een blijvende indruk hebben gemaakt op de tv-kijker. De start van de eerste etappe, onder de Dom, was nog onder tropische omstandigheden. Maar al snel pakten de donkere wolken zich samen en de finish op het eiland Neeltje Jans had meteorologisch niet mooier kunnen zijn.

In dat geweld liep Nairo Quintana een achterstand op, die aan het eind niet meer goed te maken was. De Ronde van Frankrijk begon als een spannend gevecht, maar werd al snel een solowerkstuk. Ruim twee weken voor het einde sloeg Froome definitief zijn slag. Zijn evenknie Alberto Contador heerste op een vergelijkbare manier in de Giro.

Wereldkampioen Peter Sagan in de regenboogtrui. Beeld Ethan Glading / Demotix
Wereldkampioen Peter Sagan in de regenboogtrui.Beeld Ethan Glading / Demotix

Zo waren Italië, Engeland en Spanje opnieuw de naties die de lakens uitdeelden op het Europese strijdtoneel. Zondag werd Alejandro Valverde in Abu Dhabi, waar het seizoen min of meer werd afgesloten, op een gala geëerd als de beste wielrenner van het seizoen. Valverde won de meeste punten in het klassement van de World Tour. Wonderbaarlijk toch hoe hij, doping of geen doping, zich al zolang handhaaft in de top.

Drie jaar na terugkeer van zijn schorsing won Valverde zowel de Waalse Pijl als Luik-Bastenaken-Luik. Datzelfde presteerde de 35-jarige Spanjaard in 2006 ook al, vier jaar voor het ingaan van die schorsing. Veel respect heeft hij nooit gekregen, maar Alejandro Valverde kent zijn gelijke niet in veelzijdigheid.

Maar de meest aansprekende wielrenner van het jaar is Peter Sagan. Drie weken geleden zette Sagan de kroon op zijn bliksemcarrière met het behalen van de wereldtitel. Het was zijn verdiende loon na een seizoen waarin hij voortdurend de aanval zocht en te vaak met een tweede plaats genoegen moest nemen.

Zijn eigenzinnige positivisme heeft hem nooit in de steek gelaten. In hakkelig Engels onderscheidt Peter Sagan zich van collega's met hun hol klinkende waardering voor hardwerkende ploeggenoten. Zelfs de vluchtelingencrisis kwam aan de orde na de verovering van de regenboogtrui.

Een kleine maand eerder nog werd Sagan van zijn sokken gereden door een begeleidende motorrijder in de Ronde van Spanje. Met brandwonden aan zijn benen moest hij de koers verlaten.

Geraint Thomas waait van de weg in Gent-Wevelgem. Beeld TDW
Geraint Thomas waait van de weg in Gent-Wevelgem.Beeld TDW

Het was het zoveelste incident in de organisatie van het wielrennen dit jaar. De Nieuw-Zeelander Jesse Sergent brak in de Ronde van Vlaanderen zijn sleutelbeen bij een aanrijding met een neutrale wagen. De Belg Greg Van Avermaet verspeelde een zeker lijkende zege in de Clásica San Sebastián doordat een achteropkomende motor hem omverkegelde. En een paar dagen na Sagans ongeval overkwam zijn Portugese ploeggenoot Paulinho hetzelfde.

De leiding van de Vuelta kondigde een paar noodmaatregelen aan om de dreigende rebellie de kop in te drukken. Maar het wielrennen lijkt het stadium van excuses en noodverbanden voorbij. Meest beklijvende beeld van het afgelopen seizoen is dat van Geraint Thomas die zomaar van de weg woei in de stormachtige editie van Gent-Wevelgem. De Brit kon sturen wat hij wilde, de wind voerde hem onverbiddelijk naar een greppel langs de weg. Thomas kon toch weer aansluiten bij de kopgroep. Hij besloot de dag op het erepodium als nummer drie.

Koers en winnaar

22-3 Milaan-Sanremo

John Degenkolb (Dui)

29-3 Gent-Wevelgem

Luca Paolini (Ita)

5-4 Ronde van Vlaanderen

Alexander Kristoff (Noo)

12-4 Parijs-Roubaix

John Degenkolb (Dui)

19-4 Amstel Gold Race

Michal Kwiatkowski (Pol)

22-4 Waalse Pijl

Alejandro Valverde (Spa)

26-4 Luik-Bastenaken-Luik

Alejandro Valverde (Spa)

9-5/31-5 Ronde van Italië

Alberto Contador (Spa)

4-7/26-7 Ronde van Frankrijk

Chris Froome (Eng)

22-8/13-9 Ronde van Spanje

Fabio Aru (Ita)

27-9 WK Richmond

Peter Sagan (Slw)

4-10 Ronde van Lombardije

Vincenzo Nibali (Ita)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden