Modderpoel deert alleen Robben niet

Naar eigen zeggen zit hij nu op 'zeventig à 75 procent' en geconfronteerd met de vraag naar zijn rap groeiende vorm, antwoordt Arjen Robben met 'mwah, het gaat wel redelijk'....

Of is zijn ingetogen reactie juist het gevolg van tamelijk opportunistische uitlatingen van PSV-voorzitter Harry van Raaij? Zo vertelde de scheidende preses zaterdag in een interview met NRC Handelsblad dat zich bij hem een club heeft gemeld 'in de orde van grootte van Real Madrid en Manchester United. Moet ik zo'n jongen tegenhouden als Real hem wil hebben?'

Hans Robben, vader én zaakwaarnemer van Arjen, stoorde zich vooral aan de bron van het bericht. 'Wij waren zeer verrast dit te lezen en we keken er op z'n zachtst gezegd ook een beetje vreemd van op. Geruchten zijn er altijd, maar die worden meestal niet de wereld ingebracht door een voorzitter. We zullen Van Raaij er dan ook op aanspreken.'

De familie Robben was ook niet op de hoogte van mogelijke belangstelling. 'Ik heb Arjen wel gevraagd: áls het klopt, is het dan wel verstandig om te gaan? En ben je er wel aan toe?' Zijn zoon gaf nauwelijks sjoege en weigerde zich druk te maken om de commotie.

Robben senior mag zich dan ook gewoon als zaakwaarnemer blijven ontfermen over zijn zoon, die volgende maand 20 jaar wordt. 'Ik heb Arjen nog gevraagd of ik nu een officieel bureau in de arm moet nemen. Maar hij antwoordde slechts met: 'Dat blijf jij toch gewoon doen, pa.'

Het tekent het karakter van de nuchtere Groninger, die zelf niet bepaald onder de indruk is van zijn progressie van de laatste wedstrijden. 'Het rendement van mijn passes kan best wat omhoog. Maar daar werk ik aan. Op trainingen ben ik de laatste die het veld verlaat.'

En dat betaalt zich uit. Woensdag, in de Champions League-wedstrijd tegen Deportivo la Coruña, waren zijn even onbevreesde als effectieve solo's al een lust voor het oog. En zaterdag tegen RKC (3-1) bleef de dartele buitenspeler als enige moeiteloos op de been op een veld, dat velen machteloos deed fulmineren.

Deze woede werd aardig verwoord door RKC-routinier Marc van Hintum, die meende dat zowel Kezman als kompaan Vennegoor geen poot aan de grond had gekregen. 'Maar op Robben kregen we geen greep. Die voelt zich als een vis in het water op dit veld. Voor de anderen is het een dramatische grasmat. Loodzwaar.'

Robben, in zijn vroege jeugd een begenadigd turner, vond dat nogal meevallen. 'Ik kon ook niet helemaal goed uit de voeten in deze modderpoel. Maar sommige dribbels lukten best aardig, ja.'

Een goed voorbeeld van een geslaagde actie was zijn eerste versnelling, die direct te machtig bleek voor tegenstander Greene. Na de voormalige Ajacied eerst op snelheid geklopt te hebben, volgden twee kapbewegingen en een afgemeten voorzet, die bij de eerste paal fraai werd binnen gewerkt door de instormende Lucius.

De wedstrijd tussen PSV en RKC was nog geen twee minuten oud, maar de voorsprong was al een feit. Tien minuten na rust leidde een andere individuele actie van Robben tot de tweede treffer. Na een snel genomen vrije trap van Bouma onttrok Robben zich aan het zicht van Greene, omspeelde doelman Sinouh en schoof vanuit een moeilijke hoek beheerst binnen.

Zo werd de derde thuiswedstrijd binnen een week - na de 7-0 tegen Volendam en de 3-2 tegen Deportivo - vooral een prooi van Robben, die ook de derde treffer inleidde. Uit een door hem veroorzaakte vrije trap scoorde Lucius in de rebound een kwartier voor tijd 3-1.

Van Hintum, grijnzend: 'En dan denk je een goede kans te maken als Kezman niet in de wedstrijd zit. . .' Maar er deed dus ook nog ene Arjen Robben mee, die zegt geleerd te hebben van de kritiek van trainer Guus Hiddink. Gevraagd naar Robbens neiging zich nogal theatraal ter aarde te storten, reageerde de coach door eveneens te wijzen op de vervelende maniertjes van zijn vleugelspits.

'Maar ik denk niet dat zijn kritiek de reden is geweest van mijn terugval, al kon ik me er wel in vinden', aldus Robben. 'Ik heb me er wel groen en geel aan geërgerd dat daar steeds de nadruk op werd gelegd. Voor je het weet, heb je een naam. Het zou kinderachtig zijn om te zegggen dat dat aan de trainer ligt, maar het heeft in elk geval niet geholpen.'

Hij zegt nu steeds meer te letten op overdreven emotionele uitbarstingen en meent dat zijn toekomst niet louter op de linkerflank ligt. 'Ik zou ook goed als schaduwspits achter Kezman uit de voeten kunnen. Maar we hebben nu niemand anders voor de linkerkant, dus zal dat nog even moeten wachten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden