Missie mislukt: degradatie een feit

Spreekt de naam van kogelslingeraar Wendy Koolhaas tot de verbeelding? Gaat er een lampje branden bij sprinter Roelf Bouwmeester? Welke herinnering roept steepleloper Veerle Bakker op? Samen met wereldtoppers als Dafne Schippers en Churandy Martina deden deze onbekende atleten afgelopen weekeinde in het Franse Lille namens Nederland mee aan het EK voor landenteams.

Thijmen Kupers zegevierde over 800 meter (1.47,18) omdat de Pool Adam Kszczot werd gediskwalificeerd. Beeld afp

De doelstelling voor het toernooi, waar vijftig atleten Nederland vertegenwoordigden, was helder: niet degraderen uit de Super League, de hoogste divisie. Dat lukte niet. Nederland moest bij de eerste negen eindigen om zich te handhaven tussen de twaalf beste landen van Europa - al deden maar elf landen mee. Rusland is nog altijd geschorst vanwege het door de staat georganiseerde dopinggebruik.

Na veertig onderdelen (twintig disciplines voor zowel de mannen als vrouwen) eindigde Nederland met 175 punten op de elfde en laatste plaats. Samen met Wit-Rusland (188,5 punten) doet het een stapje terug naar de First League, waaruit het in 2015 promoveerde. Grootmacht Duitsland won met 321,5 punten, voor Polen (294,5) en Frankrijk (270).

In Lille werd duidelijk dat Nederland niet mee kan met de Europese top. De ploeg reisde af met een gemêleerd gezelschap. Niet alle grote namen deden mee. De landenwedstrijd paste niet in de planning van sommige atleten op weg naar de WK, begin augustus in Londen. Schippers liep de estafette, maar sloeg de 100 en 200 meter over. Sifan Hassan koos ervoor in de Verenigde Staten te trainen.

Net geen wereldtop

Het leverde een wonderlijke mengeling van atleten op. Zo maakte Roelf Bouwmeester als vervanger van de geblesseerde Solomon Bockarie zijn opwachting bij de 4 x 100 meter sprint. Voor het 19-jarige talent was het zijn eerste internationale toernooi. Vorige week dinsdag schudde de Groninger teamgenoot Churandy Martina voor het eerst de hand. Bovendien moest hij een paar dagen vrij regelen bij de slachterij waar hij stage loopt.

'Voor mij is het een geweldige ervaring in dit grote stadion. Normaal juicht alleen mijn moeder als ik de baan op kom', zei de debutant nadat hij met de sprintploeg als vijfde was geëindigd. Alles was nieuw voor hem. 'Net voor de race kreeg ik stickers in mijn hand geduwd. Ik had geen flauw idee wat ik ermee moest. Churandy heeft mij uitgelegd dat ik die op mijn broekje moest plakken.'

Technisch directeur Ad Roskam van de Atletiekunie besefte dat de landenwedstrijd vooral interessant is voor de groep net onder de wereldtop. 'De toppers hebben veel wedstrijden en verplichtingen, voor de anderen is het een welkome wedstrijd. Het is een toernooi op hoog niveau in alle disciplines.'

Duidelijk is dat Nederland op veel onderdelen te kort schiet. Negen keer eindigde een Nederlander op de laatste plaats. Daartegenover stonden slechts twee overwinningen. Het is een direct gevolg van de keuzes die de bond maakt. Het geld dat de Atletiekunie van sportkoepel NOCNSF krijgt, steekt zij voornamelijk in sporters met olympische medaillekansen. De rest komt er bekaaid vanaf.

Roskam: 'In Frankrijk, Duitsland en Groot-Brittannië zijn ook de tweede en derde lichting full prof. In Nederland kom je uit bij atleten die hun sport combineren met werk of studie.'

Met name op de onderdelen speerwerpen, polsstokhoogspringen en 400 meter wil Nederland deze olympische cyclus aansluiting vinden bij de wereldtop. Roskam: 'Op die onderdelen komt een generatie aan die het misschien kan halen.'

Op de specialismen waar de bond de komende jaren op wil inzetten, waren de prestaties in Frankrijk wisselvallig. De grootste triomf boekten Maarten Stuivenberg, Liemarvin Bonevacia, Terrence Agard en Bjorn Blauwhof. De estafettesprinters liepen zondag op de 4 x 400 meter het 38 jaar oude Nederlandse record (3.03,18) uit de boeken. Het kwartet noteerde 3.02,37. Daarmee eindigde het als tweede achter Spanje.

Voor Bonevacia maakte het zijn weekeinde enigszins goed. De atleet uit Curaçao werd zaterdag in zijn individuele race op de 400 meter gediskwalificeerd wegens een valse start. Onder protest liep hij in 45,44 seconden onder de WK-limiet (45,50). Zijn snelle tijd telde echter niet mee. Hij moet zich de komende weken alsnog zien te kwalificeren voor 'Londen'. 'Ik weet dat ik het kan, het komt goed', verzekerde hij.

Winderige omstandigheden

Succes was er ook voor Lisanne de Witte. De Vlaardingse won de 400 meter en scherpte haar persoonlijke record aan tot 51,71 seconden. De andere Nederlandse overwinning kwam op naam van Thijmen Kupers. Hij zegevierde over 800 meter (1.47,18) omdat de Pool Adam Kszczot werd gediskwalificeerd.

Daartegenover stond het tegenvallende optreden van Menno Vloon. De polsstokhoogspringer verbeterde onlangs het Nederlands record (5.85 m), maar kwam onder winderige omstandigheden in Lille niet verder dan 5,30 meter. Hij eindigde als zesde.

Thomas van Ophem kon de hoge verwachtingen eveneens niet waarmaken. De Nederlands recordhouder speerwerpen (80,70 m) zag zijn speer in Frankrijk al na 71,28 meter in het gras steken. Churandy Martina eindigde op de 100 meter als derde in teleurstellende tijd van 10,30 seconden. Nog lang niet genoeg voor de WK-limiet van 10,12.

Verder stelde de estafetteploeg met Dafne Schippers teleur. De regerend Europees kampioen eindigde als vijfde. Met name de wissel tussen Schippers en Tessa van Schagen verliep moeizaam.

Technisch directeur Roskam betreurt de degradatie, maar erkende dat het EK landenteams van ondergeschikt belang is aan de komende WK atletiek. Hoewel het landentoernooi een mooi podium is voor bepaalde groep atleten, blijft het een tussendoortje. Atletiek is in de eerste plaats een individuele sport.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden