Missie Bertens nog niet voltooid

Ze valt languit op haar rug en maakt een gebaar naar haar ouders. Geloven jullie het? Sta ik werkelijk in de halve finales op Roland Garros? De droomreis van Kiki Bertens wordt vandaag vervolgd en denk niet dat ze op audiëntie gaat bij titelverdedigster Serena Williams. Mits haar kuitblessure het toestaat, is de missie van Bertens nog niet voltooid. En wil ze in Parijs ook de nummer 1 van de wereld verslaan.

Kiki Bertens wordt donderdag behandeld aan haar kuit en hiel. Vooral in de tweede set speelde haar kuit op. Beeld AP

In een troosteloze ambiance in Stade Suzanne Lenglen speelt Bertens donderdag tegen Timea Bacsinszky op afstand de lelijkste partij tot nu toe. De baan is nat, de ballen zwaar en ze zuigen tijdens elke rally het vocht op. Beide speelsters krijgen de bal niet weg en worstelen met hun voetenwerk. 'Het was bijna onmogelijk om agressief te spelen', zegt Bertens.

Vooral Bacsinszky maakt het bont. Duwen, maanballen, slappe dropshots, een zouteloze service en een afzichtelijke forehandslice; is dit de nummer 9 van de WTA-ranking? Dan is er een wereld te winnen voor Bertens, die in de eerste set drie keer haar opslagbeurt inlevert en toch met 7-5 wint. In set 2 kan ze vanwege een pijnlijke kuit bijna niet lopen. Zelfs op 4-0 wordt het nog even spannend.

Maar de cijfers liegen niet: 7-5, 6-2, Bertens in de topvier van Roland Garros. In 1971 kwam Marijke Schaar ook zover in Parijs, twee jaar voor de vrouwen hun proftour begonnen. In 1977 verloor Betty Stöve haar drie finales op Wimbledon. Bertens volgt nu het spoor van Martin Verkerk met zijn finaleplaats op Roland Garros in 2003.

27ste

Zo snel verloopt de progressie van Bertens dat zelfs de computer op hol slaat. Drie weken geleden begon ze als 89ste aan de kwalificaties van het toernooi in Neurenberg. De WTA-titel bracht haar net binnen de top-60, met haar primeur op Roland Garros verlegt Bertens een nieuwe grens. Virtueel is ze nu 27ste en behoort ze tot de geplaatste speelsters op Wimbledon.

Natuurlijk denkt Bertens nog niet aan gras. Vanmiddag staat ze voor de grootste uitdaging in haar carrière om Serena Williams van haar troon te duwen. Ze wordt liever niet herinnerd aan hun laatste ontmoeting, vorig jaar op de US Open. Williams ging diep gebukt onder de wetenschap dat ze in New York een 'grandslam' kon behalen door alle vier grandslamtoernooien in één jaar te winnen. En kraakte al tegen Bertens.

De Italiaanse Vinci bezorgde de 34-jarige Williams een gebroken hart door haar in de halve finales te beroven van eeuwige roem. Vandaag stuit Bertens op een fysiek kwetsbare Williams, die zich donderdagavond pas uren na haar moeizame zege (5-7, 6-4, 6-1) op Julia Poetintseva in de perskamer meldde. Ze hield het kort en noemde Bertens een 'sweet girl', een lieve meid die het toernooi van haar leven speelt.

Beeld Reuters

Pijn

Bertens is evenmin ongeschonden uit haar kwartfinale gekomen. Ze laat haar linkerkuit inpakken en hoopt dat de fysiotherapeut in Parijs een wonder verricht. 'Ik kon niet afzetten voor de service, het deed echt pijn.'

Mentaal kan Bertens echter tegen een stootje, ze noemt haar halve finale in Rabat een keerpunt. Bertens ontspoorde mentaal, nadat ze tegen Erakovic een matchpoint had verspeeld. Coach Raemon Sluiter hielp haar de demonen te verjagen. 'Ik was weer zo gestrest, Raemon en ik hebben er lang over gesproken. Nu bleef het ook rustig in hoofd, toen ik tegen Bacsinszky met 4-2 achterkwam in de eerste set.'

Bertens weigert zich sinds het toernooi in Neurenberg van haar roze wolk te laten stoten. 'Dit was de minste partij van allemaal. Het was overleven, vechten voor elke bal en die pot eruit zien te spelen. Maar who cares?'

Nu even genieten

Ook fitnesstrainer Errol Esajas ziet vanuit Nederland dat zijn beulswerk met Bertens effect heeft gehad. Lachend omschrijft ze de trainingen met Esajas als een 'hel'. Bertens volgt ook een streng dieet, al zondigt ze stiekem in Parijs. 'Haalt Raemon een taartje voor me, ik mag nu even genieten.'

Australian Openkampioene Kerber, Giorgi, Kasatkina, Keys, Bacsinszky; vijf speelsters die voor Roland Garros veel hoger stonden dan Bertens. Kan daar nog een icoon bij? Als kind was Bertens weggerend voor een diva als Serena Williams. Nu betreedt 'Kiek' zelfbewust Stade Philippe Chatrier om haar metamorfose te benadrukken.

Coach Sluiter maakt zich zorgen over zijn pupil. Ze kan alleen nog van zichzelf verliezen als de kuit dienst weigert. Anders volgt Bertens opnieuw haar motto op Roland Garros. 'Vasthouden aan het plan, rustig blijven in het hoofd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden