Mislukt WK is voor judobond een incident

Bij judoka Marhinde Verkerk ligt de uitslag van de NK judo zondagmiddag letterlijk aan haar voeten. Haar rechter donkerblauwe badslipper zegt 'cham', op de linker staat 'pion'. En er is niemand in het Topsportcentrum in Rotterdam die dat in twijfel trekt. Ze won de finale met ippon van Karen Stevenson.

Marhinde Verkerk in haar duel met de Poolse Daria Pogorzelec in de wedstrijd om de derde plaats bij de Vrouwen -78kg op het WK. Beeld anp

Na een voor de Judobond uiterst teleurstellend WK lijkt de 29-jarige Verkerk Nederlands grootste troef bij de Olympische Spelen van volgend jaar. Ze was met haar bronzen medaille de enige die eind augustus bij de mondiale titelstrijd eremetaal won. Een jaar eerder, toen Verkerk geblesseerd thuisbleef, was de score eender: Nederland ging met slechts een derde plek naar huis. En dat is mager voor een land dat beschikt over een rijke judohistorie.

Verkerk - met het haar in een knot hoog op het hoofd, kan alleen voor zichzelf spreken, benadrukt ze. 'Brons winnen lukte bij mij, omdat ik me goed kon focussen. Anderen probeerden dat ongetwijfeld ook, maar het is altijd makkelijker gezegd dan gedaan. Desondanks denk ik niet dat de laatste WK-resultaten tekenend zijn voor het judo.'

De Judobond zelf spreekt over 'individuele gevallen' en noemt fysieke, tactische, of mentale problemen bij een aantal sporters als oorzaak waardoor het tijdens de WK veel slechter ging dan verwacht. Mannenbondscoach Maarten Arens zegt gedecideerd: 'Maar ik ga niet specifiek op die individuele gevallen in.'

De grootste individuele gevallen zijn echter vrij gemakkelijk in te vullen: favoriete Kim Polling, van wie bekend is dat ze last kan hebben van mentale problemen, faalde eind augustus in Kazachstan en Henk Grol maakte een tactische fout. Verkerk, de judoka uit de klasse onder 78 kilo, noemt echter nog een reden voor de laatste twee WK-decepties: 'De afgelopen twee jaar is er veel gedoe bij de bond. Er zijn veranderingen in het beleid en coaches en sporters zijn daarmee bezig. Dat is vervelend.'

Roerige jaren

Zorgen maken hoeft niet, zegt Verkerk. 'Maar we moeten wel zorgen dat er rust komt voor de Olympische Spelen.' Want dat is er volgens Verkerk na een aantal roerige jaren nog steeds niet bij de bond. Opvallend genoeg zei Marjolein van Unen, die zaterdag na achttien jaar als vrouwenbondscoach wegens lichamelijke ongemakken afscheid nam en ook jarenlang de coach was van Verkerk, juist dat de chaos sinds het aantreden van interim technisch directeur Henry Bonnes verminderd is.

'Met Henry is het top. Nu hij er een goed jaar is wil dat niet zeggen dat alles in een keer recht staat, zo werkt dat niet, maar het laatste jaar gaat het beter', zei Van Unen twee dagen voor de NK. Verkerk is minder positief: 'Er gebeurt momenteel een hoop binnen de bond en dat is nog steeds aan de gang.'

Daarmee doelt Verkerk onder meer op de centralisatie die de bond wil uitvoeren, een plan dat veel kritiek kreeg van onder meer voormalige coaches en sporters. Verkerk: 'Ik ben er absoluut geen voorstander van dat we na de Olympische Spelen in Rio allemaal naar Papendal moeten.'

Marhinde Verkerk met de bronzen medaille op het WK. Beeld anp

Debutanten

Maar Verkerk wil niet beweren dat de onrust binnen de bond de hoofdreden is voor de slechte resultaten op de WK. 'Daarnaast waren er bij de WK ook debutanten, er waren meiden die terugkwamen van blessures, er was een scheidsrechterlijke beslissing die net zo goed anders had kunnen uitpakken. En dat speelt mee, want wil je op dat niveau een medaille halen, dan moet op zo'n dag alles meezitten.'

Volgens technisch directeur Bonnes zijn de resultaten op de WK niet zorgwekkend. 'Het zegt dat het mondiale podium ons nog wel wat uitdagingen biedt en we hebben uiteraard lang geëvalueerd, want het is niet dat we de resultaten onder de mat hebben geschoven. Maar tot die WK hadden we een goed jaar gedraaid, met goede resultaten op andere internationale wedstrijden, we beleefden een van de beste EK's ooit. Dan zou je acht weken later ineens niet kunnen judoën? Dat kan niet zo zijn.'

Mannenbondscoach Arens: 'We hadden ook wat pech, zonder dat hadden het ook een of twee medailles meer kunnen zijn. Het is in ieder geval geen reden om de structuur bij ons te veranderen. En op individueel gebied zijn we al langer bezig.'

Uitstapje Van Emden

Het opmerkelijkste aan de winst van Anicka van Emden op de NK judo in Rotterdam was de gewichtsklasse waarin zij meedeed: die tot 70 kilo. Normaal gesproken doet zij mee in de categorie tot 63 kilo.

Van Emden: 'Ik ben nu twee weken in training en dat is te kort om weer mijn gewicht te halen. Dat moet ik ook niet willen, want ik heb over twee weken de Grand Slam in Parijs en ik wil in aanloop daar naartoe rustig op gewicht komen.'

Daarnaast woont Van Emden in Rotterdam. 'Het is fijn om in je thuisstad te winnen. Vorig jaar voelde ik me schuldig toen ik af moest zeggen. Daarom was ik blij dat de organisatie mij nu de mogelijkheid bood in die zwaardere gewichtsklasse uit te komen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden