Interview

Minke Booij: 'Vrouwen horen in het voetbal'

Bij het hockey won ze alles wat er te winnen valt, nu probeert Minke Booij namens de KNVB Nederland te winnen voor het vrouwenvoetbal. 'Ik ben geschrokken van de slachtofferrol.'

Beeld Jasper Ruhe / ANP

'Wauw.' Meer dan 20 duizend toeschouwers bezochten Nederland - Nieuw-Zeeland, op het WK voor vrouwen. Minke Booij appte met voormalig hockeycollega Maartje Paumen en kreeg een antwoord terug: wauw dus. Booij: 'Wij hebben nooit voor 20 duizend man gespeeld.'

Booij (38) is sinds een paar maanden manager vrouwenvoetbal van de KNVB. Zo'n WK is immens. 'Dat is geen potentie. Het is een gearriveerde sport.' Zij verbaast zich in Canada en ze geniet. En ze weet wat ze wil. Het vrouwenvoetbal op positieve wijze uitdragen en uitbouwen, met nadruk op de mooie aspecten en de eigen kracht.

Calimerogedrag

'Ik ben alleen geschrokken van de slachtofferrol, van calimerogedrag. Als ik weleens oud-speelsters of opiniemakers spreek, of stukken lees, is er continu die vergelijking met het mannenvoetbal. Of: we verdienen nog niet zo veel. Of: dit is er niet, dat is er niet. Daarmee moeten we ophouden. Als dat je ideaalplaatje is, zul je altijd teleurgesteld zijn. En dat wil ik niet. Ik wil winnen, ik wil succes. En sponsors willen bij winnaars horen, bij succes. Dan moet je dat uitstralen. Er is veel belangstelling, vooral door de breedte, dankzij die duizenden leden.'

Booij draagt positivisme uit. Ze praat snel en enthousiast, hier op het terras in Edmonton. Neem die oefenwedstrijd tegen Zweden, onlangs, live op tv. Ze zegt, met nadruk: 'Er wordt gewoon een oefenwedstrijd van Oranje live uitgezonden. In welke andere sport gebeurt dat?' Televisie, sociale media, de sport groeit. 'Er is iets in gang gezet dat niet meer stopt.' In aanleg is vrouwenvoetbal dus groter dan hockey? Na enige aarzeling: 'Ja.'

Natuurlijk, ze ontmoet ook weerstand in haar nieuwe werk. Van opiniemakers dus. Er zijn aannames die op weinig zijn gebaseerd. Over salarissen bijvoorbeeld, van speelsters. 'In Nederland verdien je goed met je sport als je tot de besten van de wereld behoort. In het voetbal behoren we nog niet tot de besten van de wereld, al hopen we stappen te maken. Een aantal meiden kan leven van de sport. Dat is al heel wat. Kijk wat realistisch is. De meeste topsporters in Nederland zijn semiprof en dat is niet eens zo verkeerd. In bepaalde perioden zul je je helemaal richten op de sport, in andere perioden, of als je in een rustiger fase zit, kun je misschien ook wat studeren of werken.'

De koning en koningin met het Nederlands vrouwenelftal.Beeld ANP

Messi

Booij won alles in hockey, was in 2006 de beste speelster van de wereld, en ze is overal geweest. 'Voetbal is volledig nieuw voor me. Mannenvoetbal is een wereld op zich. Mensen kwamen weleens naar me toe met de vraag of ik het belachelijk vond dat een voetballer... dan zei ik: nee, het is niet te vergelijken. Ik was hockeyster.

'Messi verkoopt miljoenen shirtjes. Dat heb ik nooit gedaan hoor. Dat is de markt, het verdienmodel. 70 duizend man komen voor hem kijken. Ik heb veel zelfvertrouwen en ik ben heel trots op mijn loopbaan, maar er kwamen geen 70 duizend mensen kijken voor mij. Dus daar mag je je niet mee vergelijken. Voetbal staat, zeker in Nederland, op eenzame hoogte.

'Maar je moet ook geen typische vrouwensport willen zijn, zoals voetbal jarenlang is geweest in Amerika. Dat probleem kan hockey een beetje krijgen in Nederland. De meisjestak groeit harder dan die bij de jongens. Ik ben daar trots op, maar de mannen moeten wel bijblijven. Er zijn wachtlijsten bij meisjes, terwijl ze jongens moeten binnenslepen.'

Vrouwenvoetbal moet zich spiegelen aan andere sporten. 'Kijk naar het hockeyteam, de handbalploeg, de waterpolovrouwen. In voetbal hebben we vooral te maken met verenigingen. We hebben NOC*NSF, gemeenten, provincies, twee CTO's (centrum voor topsport en onderwijs, red.). Voor meisjes en vrouwen is de topopleiding nog niet ondergebracht bij clubs. Dan moeten we als KNVB onze verantwoordelijkheid nemen, zodat talentvolle meisjes een pad kunnen volgen naar de top.'

De hockeyploeg groeide door de jaren heen van een wat studentikoze groep dames tot een selectie met landelijke uitstraling, met topspeelsters als Paumen, Van As, Hoog en Booij zelf. Welke stap cruciaal was, onderweg? 'Uitgaan van je eigen kracht. In het begin concurreerden we ook altijd met de mannen. Dat hebben we losgelaten. Wees overtuigd van wat je kan en laat dat zien. Vanuit trots, vertrouwen en plezier.'

De vrouwenvoetbalploeg is anders, al zijn er parallellen. 'Het leuke aan een team zijn de verschillende types en karakters. In dit team zit voor iedereen wel een type. De een omdat ze geweldig kan voetballen, de ander omdat ze er geweldig uitziet én geweldig kan voetballen, of omdat ze hard kan werken, of een winnaarsmentaliteit heeft. Dat moet je laten zien. Professioneel, gedisciplineerd, maar het mag ook leuk zijn. En vrouwen zijn anders. Dat mag je ook laten zien. Het is geen andere sport, maar het zijn wel vrouwen.'

Beeld ANP

Focus

Er is veel werk te verzetten. Ze vindt het jammer dat de Bene League is stopgezet door praktische problemen en culturele verschillen. 'Wij hebben het samen te doen, met de clubs. Samen kijken hoe we de competitie op niveau krijgen, met volgend seizoen focuswedstrijden die we echt aankleden. PSV - Ajax, ik noem maar wat, of FC Twente - PSV. Door een goede basis neer te zetten, ga je andere clubs over de streep trekken.'

Bij de KNVB wilden ze iemand die de wetten van de sport kent, maar uit een andere sport afkomstig was en met een frisse blik kon kijken. 'De nationale ploeg is op het WK, er is een opleiding, er is veel. In de breedte worstelen clubs: wat moeten we met die toestroom van meisjes? Meisjes tussen jongens, meisjes bij elkaar, jeugdopleiding, de eredivisie. Mijn opdracht is: breng het voetbal verder, in de volle breedte. Zet een cultuur neer voor vrouwen, zodat je als meisje of vrouw overal kan voetballen op je eigen niveau, met jouw ambitie, in jouw categorie. Wij moeten niet dirigeren hoe het zou moeten zijn. Het gaat mij ook om enthousiasmeren. En het gaat nog verder, want het gaat ook over scheidsrechters, bestuursleden, coaches. Vrouwen horen echt een plek te krijgen in het voetbal.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden