Mink van der Weerden: 'Met afschaffen van de strafcorner haal je de ziel uit hockey'

Schaf de strafcorner af en je haalt de ziel uit het hockey, zegt Mink van der Weerden, de koning van de sleeppush en vanaf zaterdag aanvoerder van het Nederlandse team bij de eindronde van de Hockey World League in India.

Mink van der Weerden neemt een strafcorner tegen Spanje tijdens de EK in Amsterdam, in augustus van dit jaar. Nederland won de wedstrijd met 7-1. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Soms schittert hockeyer Mink van der Weerden als strafcornerschutter door zijn eenvoud. Met zijn 1 meter en 78 centimeter moet hij de versnelling bij het afronden halen uit flitsend voetenwerk en zijn gespierde turbodijen.

Aangeven, stoppen en dan volgt de magische sleeppush als ultieme explosie na een even verfijnde als complexe beweging. Bij voorkeur jaagt de 29-jarige hockeyer de bal met snelheden tegen de 120 kilometer per uur in het dak van het doel. 'Dat is de ultieme corner, technisch mooi uit te voeren en tevens mijn favoriete hoek.'

Dienende speler

De strafcorner zal ook bij de finale van de Hockey World League (HWL) in India, die zaterdag begint, een machtig wapen zijn van het Nederlandse team. 'Ik kan het maximale uit mezelf halen op een onderdeel dat ik tot in de finesses beheer', zegt Van der Weerden, aanvoerder van Oranje Rood en bij de HWL ook van de Nederlandse ploeg. 'Toch is mijn grootste angst altijd: ben ik wel goed genoeg?

'Ik ben een dienende speler, ik krijg het vertrouwen van het team om mijn kunstje op te voeren. Dan moet ik ook terugbetalen met doelpunten. En dat kan ook een last zijn. Ik had geen geweldige zomer. Bij de halve finales van de HWL in Londen was mijn corner matig. Tijdens het EK lag het rendement ook te laag, tot de finale tegen België. Ik scoorde inderdaad op het cruciale moment.'

Strafcorner als teamsport

Sinds zijn internationale doorbraak op de Spelen van Londen in 2012 met acht treffers geldt Van der Weerden als de koning van de strafcorner. Aanlopen op de voorvoeten, links, rechts, links, gevolgd door een kruispas. De bal meenemen op de stick, de 'valversnelling' na een heuprotatie: het draaien van de romp tussen heup en schouders. Toch staat de technische perfectie bij de uitvoering van de sleeppush niet meer garant voor doelpunten.

Van der Weerden: 'De strafcorner is een teamsport geworden, niet langer het één op één gevecht tussen sleper en keeper. Nu heb je het cornerteam tegen de cornerdefensie. Technisch moet je als cornernemer nog steeds top zijn, dat is niet veranderd. Maar de tactische keuzes zijn moeilijker geworden.'

Taco van den Honert, assistent-coach bij het Nederlandse team, was in de jaren negentig de eerste 'sleper' bij de strafcorner. Tijdens de EK-finale in augustus tegen België zag hij waar de ruimte lag voor Van der Weerden. Prompt vond het strafcornerkanon het gaatje in de Belgische defensie. Boem, goal. Finale beslist.

Mink van der Weerden haalt uit bij het nemen van een strafcorner op de Olympische Spelen in Londen. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Perfecte uitvoering

Gebogen over zijn stick weegt Van der Weerden alle opties. Hoe omzeilt hij de eerste uitloper, vaak een 'suïcideloper' die bewust in de baan van het schot loopt? 'Lopen de lijnstoppers met één of twee man uit? Speel ik dan een forehand- backhandtip of schuif ik de bal af? Welke keuzes maak ik?

'Aangeven, stoppen en pushen zonder iets geks te doen? Dan is de kans op de perfecte uitvoering het grootst. Ik kan ook overschakelen naar het tweede koppel op de kop van de cirkel of de bal iets verder laten stoppen, zoals in de EK-finale tegen België.'

Het nadeel van varianten is dat ze meerdere schakels bevatten. Van der Weerden: 'En is het risico groter dat ze mislukken. In de klassieke vorm met aangeven, stoppen en slepen liggen bovendien de meeste trainingsuren. Er is te weinig tijd om de varianten bij de corner te trainen, dan zou ik 24 uur op het veld moeten staan. Hoeveel lever je aan kwaliteit in bij een variant en wordt dat gecompenseerd door het verrassingseffect?

Pitstop

'Ik kan leven met een goede redding van de keeper of de lijnverdediger. Maar als ik faal, vreet het aan me. Dan komen de twijfels. Vroeger sloeg ik na een mislukte training mijn stick in tweeën, ontplofte ik als ik niet scoorde uit twee corners. Nu kan ik beter relativeren als ik de bal een centimeter naast heb gepusht.'

Tijdens het EK in het Wagenerstadion fungeerde zijn voorganger Taeke Taekema als souffleur vanaf de tribunes. Van der Weerden: 'Ik heb nog met Taeke gespeeld, het is prettig om te sparren met een kenner als hij.' Taekema omschreef de strafcorner ooit als 'een pitstop van 3 seconden'. Tegenwoordig is die pitstop de apotheose van een uitgekiend schaakspel.

Taekema leerde Van der Weerden in series te denken. 'Soms moet je investeren in een doelpunt. Bij de eerste strafcorner zit al in mijn achterhoofd: wat doe ik als deze er niet in gaat? Wat heeft deze push me al opgeleverd aan informatie over de cornerverdediging? Heb ik de keeper en de lijnstoppers reeds op een dwaalspoor gezet voor de tweede corner? De rust bewaren is een uitdaging.'

Van der Weerden scoort 1-0 tijdens de halve finale tegen Engeland bij de Rabo EuroHockey Championships 2017. Beeld anp

Dna van het hockey

De strafcorner is te gevaarlijk. Het lokt steriel spel uit, je tikt de bal op de voet van je tegenstander en wordt beloond met een corner. Van der Weerden pareert de vooroordelen. 'De strafcorner behoort tot het dna van het hockey en mag nooit verdwijnen. Maar bij de European Hockey League voor clubteams wordt een velddoelpunt nu dubbel geteld. Zonder enige data wordt beweerd dat twee punten voor een veldgoal meer schoten op doel oplevert.

'Zijn mijn strafcorners minder waard dan een tip-in? Zo wordt hockey een jurysport, terwijl de invloed op het spel niet is onderzocht. Ik vind het niks. Nieuwe spelregels als de selfpass zijn een verrijking geweest voor het hockey. Nu slaan we door in het veranderen. De kracht van het voetbal is dat iedereen de regels kan uitleggen, de hockeysport dreigt zijn herkenbaarheid te verliezen. Met het afschaffen van de strafcorner haal je de ziel uit het hockey.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden