Minimaal een punt pakken om iets van geloof terug te krijgen

Onbarmhartig was de maand oktober voor Feyenoord. De achterstand op PSV liep op tot tien punten en ook Ajax presteert beter. In de Champions League is Feyenoord een figurant. Manchester City, Napoli en Sjachtar Donetsk wonnen zonder zich bovenmatig in te spannen. Woensdagavond in Charkov moet Feyenoord minimaal een punt pakken tegen Sjachtar om weer iets van geloof te krijgen.

Vilhena en Botteghin na de vierde goal van Manchester City. Feyenoord verloor thuis met 0-4 van de Engelsen. Beeld anp

De club krijgt tot aan de winterstop geen adempauze. De selectie blijkt krap en kampt met allerhande pijntjes. Het speurt amechtig naar de vorm en het vertrouwen van vorig seizoen. Toen had Feyenoord het voor de winterstop trouwens ook druk, maar kwam het uit in de Europa League dat qua niveau, uitstraling en beleving van een totaal andere orde is.

De rentree na veertien jaar op het hoogste clubpodium werd feitelijk vooraf al verstierd door de loting. Geen Barcelona, Bayern en Real en toch kon de handdoek al gevoeglijk gegooid worden door de koppeling aan Manchester City, Napoli en Sjachtar.

Twee weken geleden roofden de Oekraïners drie punten in de Kuip. Niet dat de zege onterecht was - daarvoor stond het klassenverschil garant, maar Feyenoord had toch gehoopt de eerste winst, of in elk geval het eerste punt te kunnen bijschrijven. Na de 2-1-nederlaag volgde direct een kaakslag van Ajax in de Kuip. Afgelopen weekeinde was het gebrek aan vertrouwen bij de afronding tegen het kwaliteitsarme Roda (1-1) schrijnend.

PSV kende vorig seizoen dezelfde sores. Champions League-voetbal is vooral financieel een zegen. PSV boerde met twee puntjes beter dan Ajax dat de Europa League-finale haalde. Zeker, datzelfde PSV stond een seizoen eerder op de drempel van de kwartfinale, maar dat lijkt een uitzondering op de regel.

Voor Feyenoord dreigt een negatief record als het woensdagavond niet wint. Willem II (1999-2000) en PSV (vorig seizoen) delen thans het laagterecord met twee punten.

Feyenoorder Jorgensen sipt na de 1-2 van Shakhtar Donetsk thuis in De Kuip. Beeld anp

Yassine Abdellaoui speelde destijds bij Willem II. Hij ziet paralellen met het Feyenoord van nu. 'We waren net als Feyenoord grasgroen in Europees opzicht en onze beste spelers, Hyypiä en Ramzi, speelden elders. Tegenstanders zijn zoveel sneller en sterker en hebben een andere speelstijl. Bij Sparta Praag liep Rosicky even met de bal aan de voet het hele veld over. Dat was andere koek dan de driehoekjes die je in de eredivisie tegenkwam.'

Willem II verloor de eerste vier wedstrijden. Abdellaoui: 'Niet eens altijd kansloos, maar het waren toch klappen. Je gaat steeds meer twijfelen aan jezelf en aan elkaar.' Er is nauwelijks tijd om de moraal op te vijzelen, om smeulende frictie te bestrijden. In het weekeinde wachtte alweer een gretige eredivisieclub. 'Dan worden die wedstrijden ook zwaar.'

Zijn trainer, Co Adriaanse, bleef erin geloven. Abdellaoui: 'Hij dacht dat we elke wedstrijd in de Champions League konden winnen en wilde ook kampioen van Nederland worden. Dat was voor ons veel te hoog gegrepen. Al had ik het wel willen zien als Ramzi en Hyypiä gebleven waren. Nieuwe spelers zijn vaak jonger of minder en moeten sowieso wennen. Die tijd is er niet. Voor je het weet zijn ze afgebrand.'

In Napels liep het ook al niet. Diepe zucht bij Jens Toornstra na de 1-0. Beeld anp

Hoewel Willem II uit de laatste twee wedstrijden nog twee punten peurde, eindigde het seizoen in mineur met Adriaanse die opstapte na een 4-1-nederlaag tegen degradatiekandidaat Cambuur.

Ook voor Huub Stevens betekende de geflopte Champions League-campagne met PSV in het seizoen 2008-2009 (vijf keer verlies, een zege) zijn Waterloo. 'Verliezen voelt bij PSV en Feyenoord anders dan bij Willem II', zegt Stevens nu. 'Dat zijn topploegen, niemand is het gewend veel te verliezen. Dat de tegenstand en het programma zwaarder zijn telt niet. Verliezen werkt altijd door.'

Wat kan de trainer nog doen?

Een grote, ervaren selectie is onontbeerlijk voor een club die de Champions League ingaat. 'De weerstand is zo groot dat je spelers rust moet kunnen geven zonder dat je aan kwaliteit inlevert. Niet alleen om blessures tegen te gaan, je moet ook verfrissing kunnen brengen, zeker als je een paar keer verliest. Anders doen pijntjes ineens extra zeer, dat zie je nu ook bij Feyenoord. Zoveel topwedstrijden in korte tijd spelen is een leerproces. Champions League-debutanten Hoffenheim en Leipzig hebben het ook moeilijk.'

Wat kan de trainer nog doen? Stevens: 'Plezier maken op de training. Spelletjes doen. Ze weer iets van een winnaarsgevoel laten ervaren. Laat ze beelden zien van goede momenten, zit ze niet te veel op de huid en leg de nadruk op het positieve. Maar bovenal: win een keer. Maakt niet uit hoe.'

Drie slechtste Nederlandse deelnames aan CL groepsfase:

Willem II
2 punten in 1999/00 (doelsaldo 7-15)

PSV
2 punten in 2016/17 (doelsaldo 4-11)

PSV
3 punten in 2008/09

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden