'Mijn trots is totaal gekrenkt'

Vier dagen hadden de spelers van Chelsea zich voorbereid op het grote gevaar in Leicester: de aanvallers James Vardy en Riyad Mahrez. Het bleek allemaal voor niets te zijn geweest. Het levensgevaarlijke duo scoorde de doelpunten in een 2-1 zege die de club uit de Midlands weer aan de top van de Premier League bracht. Zittend op de schopstoel kon Chelsea-manager José Mourinho maar een conclusie trekken: hij is verraden. Door zijn spelers.

José Mourinho Beeld anp

Hoe tijden kunnen veranderen: een jaar geleden stond Leicester City onderaan in de Engelse competitie, die werd aangevoerd door de latere kampioen Chelsea. Nu staan de Londenaren net boven de degradatiestreep, terwijl The Foxes van de beminnelijke Claudio Ranieri de lijst aanvoeren, net boven de grootmachten Arsenal en de Manchesters. Sterker, ze staan twintig punten voor op de gedemotiveerde mannen van Mourinho.

En dat voor een van de goedkoopste ploegen van de Premier League. De spelersgroep heeft minder gekost dan wat Manchester United neerlegde voor de matig spelende Memphis Depay. Sterspeler Mahrez kwam voor slechts drie ton van het Franse Le Havre. Dat is wat Wayne Rooney in een week verdient.

Afgelopen voorjaar heeft manager Nigel Pearson er een eenheid van gesmeed en na diens ontslag bouwt de Italiaan erop voort.

Tijdens de verloren wedstrijd tegen Leicester City. Beeld anp

Toen de 64-jarige Romein werd aangesteld twitterde clubicoon Gary Lineker 'Ranieri? Really?'. Maar deze liefhebber van de poëzie van Rudyard Kipling heeft het ongelijk van zijn critici bewezen. Tot nu toe verloor Leicester met Ranieri slechts een competitiewedstrijd, thuis tegen Arsenal. Ranieri is een sympathieke kerel die de opbrengst van zijn memoires ooit doneerde aan een Londens kinderziekenhuis. Hij doet een beetje denken aan Foppe de Haan.

Voor hem had de overwinning op Chelsea een bijzondere betekenis, omdat hij in 2004 bij Chelsea plaats had moeten maken voor The Special One, ofwel Mourinho. Van dat speciale is elf jaar later niet zo heel veel meer over. Zijn ploeg heeft dit seizoen al negen nederlagen geleden en is in de League Cup uitgeschakeld door Stoke City. Wel speelt het nog in de Champions League waarin het in februari Paris St. Germain treft, een angstgegner.

'You're not special'

Met Chelsea gaat het al vanaf de eerste competitiewedstrijd slecht, toen Mourinho een onbegrijpelijk, ongelijk en onnodig gevecht aanging met de populaire clubarts Eva Carneiro. Sindsdien klaagt hij wekelijks, meestal over de scheidsrechters, die allemaal tegen The Blues zijn, en gisteren werden de 'trage' ballenjongens van Leicester toegevoegd aan zijn klaagzang. Wel gaf hij toe dat Leicester een zeer goede ploeg heeft.

Leicester is vooral een effectieve ploeg. Op Sunderland en West Bromwich Albion na is er geen team dat minder balbezit heeft, maar als ze de bal hebben zijn ze levensgevaarlijk. De Chelsea-fans zagen met lede ogen aan hoe hun ploeg verdiend verloor. Ze toonden zelfspot. 'You're nothing special,' zongen ze, 'we lose every week.' Ze lijken de eigenwijze manager nog steeds te steunen, maar de vraag is of hij in de kleedkamer net zo populair is.

Na afloop van de Champions League-wedstrijd tegen FC Porto. Beeld anp

Mourinho richtte zijn pijlen na afloop vooral op zijn eigen spelers, met name de oude verdedigers die niet naar zijn instructies zouden hebben geluisterd. Het was vooral een lastige avond voor John Terry, die aan alle kanten voorbij werd gelopen en uiteindelijk werd gewisseld. 'Ze moeten bescheidenheid tonen,' zei de Portugees over zijn duurbetaalde miljonairs, 'ze moeten kijken naar de jongens van Leicester en beseffen dat dát nu de topspelers zijn, de sterren.'

'Mijn trots is totaal gekrenkt,' zo vervolgde hij, 'omdat ik mezelf als een als een zeer goede professional beschouw.' Of hij nog lang op Stamford Bridge te bewonderen zal zijn, zei hij niet te weten. 'Ik hoop dat meneer Abramowicz en het bestuur willen dat ik blijf, want ik wil het graag.' Komend weekeinde wacht een thuisduel tegen Sunderland. Dat was zeven maanden geleden de wedstrijd waarin Chelsea het kampioenschap vierde. Nu is het een degradatieduel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden