'Mijn grote angst is dat Federer terugkeert als een soort Charles Aznavour'

Het tennis zal een stuk minder leuk worden zonder Roger Federer, meent verslaggever Robèrt Misset. Maar toch geeft hij de 34-jarige Zwitser nog niet op, ook niet nu die zich wegens een knieblessure teruggetrokken heeft van de Olympische Spelen. We bellen met Misset over deze nieuwste tegenslag voor de populaire tennisser. 'Hij is de grootste tennisser aller tijden. Die moet je nooit afschrijven.'

Beeld ap

34 jaar is vrij oud voor een topsporter. Luidt dit het einde in van zijn carrière?
'Dat lijkt me voorbarig. Ik denk juist dat hij dit als een laatste mogelijkheid ziet om zichzelf nog één keer uit te vinden. En om ervoor te zorgen dat hij nog een jaar of twee op topniveau kan tennissen. Maar ik denk dat het hart van iedere tennisliefhebber bloedt, omdat we dit jaar duidelijk hebben gemerkt dat het tennis eigenlijk niet zonder Federer kan.

'Op Roland Garros zegde hij voor het eerst sinds zijn debuut in 1999 af voor een Grand Slamtoernooi. Dat voelt al vreemd. Op Wimbledon heeft hij nog één keer meegedaan, maar toen zag je al dat er behoorlijk wat roest op de spieren zat, en dat hij niet helemaal fit oogde. Door de eerste wedstrijden werkte hij zich nog lachend heen, maar tegen Raonic was hij op. En nu blijkt dus toch dat hij meer last heeft van zijn knie dan hij eerder heeft willen toegeven. Zijn lichaam kan niet meer, en dat is een pijnlijke gewaarwording.'

Alles wijst er dus op dat hij is opgebrand. Hoe kan hij zichzelf dan nog opnieuw uitvinden?
'Hij heeft nu zijn hele seizoen beëindigd. Ik vermoed dat hij nog wel een knie-operatie zal moeten ondergaan, anders neem je denk ik geen vijf maanden pauze. En misschien zal er nog een kleine kijkoperatie nodig zijn. Maar er was een woordje in zijn verklaring op Facebook dat me hoop gaf: in de laatste zin zegt hij dat hij terug komt om aanvallend tennis te spelen. Dat geeft aan dat in elk geval de wil er nog is.

'Mijn grote angst is dat hij terugkeert als een soort Charles Aznavour (een Franse zanger, liedjesschrijver en acteur, red.). Dat je denkt: de man was ooit geweldig en laten we nog een keertje naar hem gaan kijken omdat het zomaar eens de laatste keer kan zijn. Genieten van de ster die hij ooit was. Zo moet Federer niet terugkeren, hij moet nog wel iets kunnen toevoegen, al zal dat steeds moeilijker worden. Maar in mijn ogen is hij de grootste aller tijden, en die moet je nooit afschrijven.'

Ook niet op die leeftijd?
'Hem niet in elk geval. Het kan ook nog best. Ivo Karlovic is 37, wint het toernooi in Newport en staat in de finale in Washington. Met één wapen: zijn service. Federer heeft iets meer wapens, maar bij hem wordt het lastiger, omdat hij het maar voor één ding doet: hoofdprijzen
winnen.'

Dat doet hij al vier jaar niet meer. Gaan die hoofdprijzen er nog komen?
'Ik denk dat Federer dit jaar Wimbledon had moeten winnen, zeker nadat Djokovic, waar hij de laatste jaren niet meer van kan winnen, er in de derde ronde uit vloog. Maar laten we eerlijk zijn: de kans dat hem het nog een keer gaat lukken, wordt wel steeds kleiner.'

Alleen al het feit dat hij nu de Spelen gaat missen, moet voor hem een enorme klap zijn.
'Ja, het is de enige prijs die nog ontbreekt in zijn prijzenkast: Olympisch goud in het enkelspel. Als outsider had hij best een goede kans gemaakt. Maar nu moet hij ervan uitgaan dat die gouden plak er niet meer gaat komen. Ik keek zelf uit naar een zinderende finale in het mixdubbel met Martina Hingis, maar het heeft helaas niet zo mogen zijn.'

Beeld ap

Het is geloof ik geen geheim dat je een groot fan van Federer bent.
'Tja, welke tennisliefhebber niet? Federer staat voor schoonheid, Federer staat voor poëzie, Federer staat voor een museumbezoek waarbij de bezoekers alleen maar 'óoh' en 'aah' kunnen roepen.'

Maar wat is er mis met, pak 'm beet, een Djokovic?
'Djokovic heeft nooit de populariteit van Federer kunnen bereiken. Overal waar Federer speelt, is het publiek voor de Zwitser. Dat is een beetje de tragiek van Djokovic. Hij is een machine, een fantastische overigens. Hij is de terechte nummer 1 van de wereld. En toch zal hij niet als de allerbeste tennisser de geschiedenisboeken ingaan, omdat hij niet de magie en het aura van Federer om zich heen heeft hangen.'

Is dat niet een kwestie van smaak?
'Natuurlijk. Maar aan de andere kant: de cijfers liegen niet. Federer heeft 17 grand slamtoernooien gewonnen. Je zou Nadal nog kunnen noemen. Maar als Federer dit jaar Wimbledon nog een keer had gewonnen, dan was elke discussie hierover overbodig geweest. Maar los van de cijfers: vanwege zijn stijl en zijn gratie vind ik Federer nog steeds de beste tennisser aller tijden.'

Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden