‘Mijn droom? De beste ter wereld zijn’

Damtalent (16) debuteert woensdag bij het NK. Hij kan de jongste winnaar ooit worden.van onze verslaggever

Als jongetje kon Roel Boomstra wel honderd fragmenten uit partijen van grootmeesters exact opdreunen. Op de damclub kwam hij aan met studies over het spel van tienvoudig wereldkampioen Aleksej Tsjizjov, zonder dat iemand hem daarom vroeg. Een succesvolle zet van een topspeler bewaart hij tegenwoordig in de computer.

Boomstra wil de beste dammer van de wereld worden. En iemand die dat wil, moet succesvolle patronen uit het verleden in zijn hoofd hebben. Het herkennen van die situaties in eigen partijen, vergroot de kans op overwinningen aanzienlijk.

Het 16-jarige talent uit Emmen maakt woensdag zijn debuut bij het Nederlands kampioenschap in Huissen. Hij is niet de jongste deelnemer ooit, maar kan wel geschiedenis schrijven door de jongste winnaar aller tijden te worden. ‘Ik zou het geweldig vinden het NK te winnen, maar eigenlijk is dat op dit moment niet realistisch.’

Toen Boomstra 7 jaar was, meldde moeder Annemieke hem aan bij de schaakclub in Soest, waar het gezin toen woonde. De hoogbegaafde jongen moest zijn intellectuele energie kwijt. Op school hoefde hij niet veel te doen om uit te blinken.

De uitdaging ontbrak in zijn leven en daarom deed zijn moeder hem op schaken én muziek. ‘Hij moest iets ‘denkerigs’ doen.’

Op de schaakvereniging raakte hij echter al snel uitgekeken, omdat ze hem daar stapje voor stapje het spel uitlegden. ‘Ik had een boekje over die sport gelezen, dus ik kende de regels al. Toch wilden de leraren mij alles opnieuw bijbrengen.’

Hij stapte over naar de damclub, waar hij meteen in het diepe werd gegooid. Annemieke Boomstra: ‘De mannen bij die vereniging zagen vrij snel dat hij talent had.’

Boomstra werd gegrepen door het dammen. De denksport was voor hem een uitdaging, omdat hij altijd naar een creatieve oplossing moest zoeken. ‘De schijven op het bord staan in geen enkele partij hetzelfde.’

Omdat hem op school alles kwam aanwaaien, had Boomstra in eerste instantie geen zin de noodzakelijke studie voor het dammen te verrichten. Maar toen hij eenmaal – uitgedaagd door zijn toenmalige trainer – boeken over de sport ging lezen, vaker oefende en partijen van grootmeesters bestudeerde, vergaarde hij snel bekendheid in de damwereld. Gedreven door de sterke drang altijd de beste te willen zijn.

Zijn eerste topnotering haalde hij bij het NK voor dammers onder 10 jaar. Hij werd derde. Een opvallend resultaat, omdat hij op dat moment nog amper training had gehad.

Trainer Henk Stroetinga onderkende het talent en ontfermde zich over hem bij damclub Het Noorden in Groningen. De familie Boomstra was inmiddels verhuisd naar Ter Apel.

Nu, zes jaar later, is Boomstra dertien nationale titels, vier Europese titels en één (gedeelde) wereldtitel in de jeugdcategorieën rijker. De scholier (vwo-plus) werkt met de internationaal gerespecteerde trainers Johan Krajenbrink en Alexander Baljakin en met bondscoach Rob Clerc. Hij krijgt mentale begeleiding van Hardy Menkehorst, die ook veel andere topsporters onder zijn hoede heeft.

Boomstra: ‘De druk is groot. Als ik meedoe aan een jeugdtoernooi denkt iedereen: die Boomstra gaat wel even winnen. Ik moet opletten dat die druk niet wordt omgezet in negatieve energie. Ik werk daaraan met Hardy.’

Hij besteedt twintig uur per week aan het dammen, zit 35 uur op school en is ‘hoogstens drie uur in de week’ met huiswerk bezig. Toch haalt hij met gemak zevens en achten. ‘Als ik tien uur per week aan school zou besteden, is een gemiddeld cijfer van een negen niet onrealistisch.’

De dammer blonk ook lange tijd uit op het voetbalveld. De doelman stond volgens zijn moeder in het veld als een wiskundige. ‘Op grote afstand zag hij al wanneer en hoe hij moest gaan lopen.’ Opmerkelijk genoeg heeft Boomstra óók talent voor tennis, tafeltennis en golf.

Bij het NK gaat hij voor een plaats bij de eerste zes van de veertien deelnemers. ‘Ik vind het een eer dat ik aan de titelstrijd mag meedoen. Ik zie het toernooi wel als een tussenstap naar de wereldtop. Mijn ultieme droom is wereldkampioen worden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden