Michelle Dekker kan op WK in Spanje al snel richting het dal

In januari werd snowboarder Michelle Dekker in het Oostenrijkse kuuroord Badgastein nog tweede in een wereldbeker parallelslalom. Zonder dat ene foutje had ze zelfs kunnen winnen, wist technisch directeur Wopke de Vegt met zekerheid. Woensdag, bij de WK in Sierra Nevada, was er niets van mondiale kwaliteit bij Dekker te bekennen.

Michelle Dekker tijdens de Olympische Winterspelen.Beeld anp

De Nederlandse haalde niet eens de finaleronde op de Spaanse berg, waarvoor de beste zestien in plaats van 32 boarders deze keer werden uitverkoren. Dat was het gevolg van een juryingreep. De weersomstandigheden en de verslechterende piste waren daarvan de oorzaak. Dekker werd na twee runs over de 500 meter lange baan 19de. Ze kon het dal in gaan, naar een zonnig terras, om haar verrichting van die middag eens te evalueren.

Ze lag lange tijd languit in de zachte sneeuw, enkele meters achter het finishparkoers. Ze hield haar helm op, de sneeuwbril bleef, ondanks de plots haast mediterrane temperaturen, gewoon op de neus. De uitdrukking op haar gezicht viel niet te lezen.

Vriendin Lotte zat vlak bij haar. Praatpaal, klaagmuur, vertrouwenspersoon. Vader André, de waxman, stond nog boven. Net als coach Richard Pickl, leidsman van een internationaal gezelschap waartoe de Nederlandse snowboardvrouw in december is toegetreden.

Dekker, best een spraakwaterval in rustiger tijden, wilde daar aan de voet van het WK-parkoers niet praten met de bepaald niet massaal toegestroomde media. Dat zoiets, mediacontact, bij een WK in haar sport hoort, was niet tot haar doorgedrongen. 'Ik heb tijd nodig', sprak ze, de stem niet op de toeterstand, een afwerend gebaar makend. Bij een pure teleurstelling kan ze geen woord uitbrengen.

Michelle Dekker uit Zoetermeer was in 2014 met haar zeventien jaren de een na jongste winterolympiër uit de Nederlandse sportgeschiedenis. Alleen Sjoukje Dijkstra, kunstrijdster van goud, was ooit met veertien jaar eerder van de partij geweest.

Dekker boardde in Sotsji in het spoor van Nicolien Sauerbreij. Die verdedigde daar haar olympische snowboardtitel op de parallelreuzenslalom. Op de gewone parallelslalom was de zeer laat gekwalificeerde Dekker nog beter dan haar vermaarde landgenoten: 19de om 20ste. Ze was niet tevreden: 'Ik had in de finale willen staan.'

De Nederlandse junior - met 15 jaar verkrijgt men een internationale licentie - was door de wereldbond, de FIS, als nummer 33 van de reservelijst gehaald, toen de Amerikanen hun 32ste plaats teruggaven. Amerikanen sturen geen kanslozen naar de Spelen, viel daaruit op te maken. Dekker stroomde gretig in, ze werd het 42ste lid van die vooral op het ijs zo uiterst succesvolle Nederlandse ploeg in Sotsji.

Feitelijk was daarmee haar carrière al voltooid. Dekker had gedroomd van deelname aan de Olympische Winterspelen. Dat ticket had ze binnen.

Een tweede keer op de olympische berg van start gaan, zal moeilijker worden. In Sotsji werd de gewone slalom op het snowboard eenmalig ingevoerd om de Russische kansen op medailles te maximaliseren. De Amerikaan Vic Wild, die door zijn huwelijk met een Russische voor Rusland kon uitkomen, haalde tweemaal goud voor zijn nieuwe vaderland: op de beide parallelslaloms.

Voor Pyeongchang 2018 staat nog slechts één slalom op het programma: de parallelreuzenslalom. Het is het minder sterke onderdeel voor Dekker. Dat heeft deels te maken met haar achtergrond. Ze is een kind van SnowWorld, de overdekte baan van haar eigen woonplaats Zoetermeer. Daar kan een parallelslalom gestoken worden, met zijn tweeën tegelijk naar beneden. Maar voor een reuzenslalom, met meer ruimte tussen de vlaggen, is geen plaats. 'Daarvoor moet ik naar het buitenland', vertelde Dekker aan de vooravond van haar WK.

Vorig jaar verspeelde ze een heel jaar van voorbereiding en training door de ziekte van Pfeiffer, een enkelblessure en een gebroken neus. Dit seizoen begon met het vertrek van bondscoach Pepijn van Schijndel. Richard Pickl, een Oostenrijker, werd zijn opvolger in team-Dekker, waarin vader André en vriendin Lotte een grote rol spelen. Lotte kreeg woensdag evenwel geen kaart om assistent-coach te spelen. Technisch opperhoofd De Vegt was onverbiddelijk. Geen coachkaarten voor familieleden. 'We zijn hier wel met topsport bezig', was zijn stevige oordeel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden