Michel Mulder verscheurt contract en kiest voor het armlastige Team Victorie

Geld is er niet. Tweelingbroer Ronald ontbreekt, evenals Gerard van Velde, de trainer waar de olympisch kampioen zijn grootste succes aan dankt. Voor Michel Mulder (30) weegt een nieuwe prikkel zwaarder dan financiële zekerheid en loyaliteit. Na een slecht schaatsseizoen heeft hij niets te verliezen en kiest hij voor een eigen nog sponsorloze ploeg.

Michel Mulder. Beeld anp

'Het is niet leuk om zomaar een contract weg te gooien, om bij je broer weg te gaan, om jongens met wie ik jaren heb getraind, die vrienden zijn geworden, te verlaten', zegt Mulder. Vanaf dit seizoen rijdt hij voor 'Team Victorie', een ploeg onder leiding van de Australische Desly Hill, de voormalige skeelerbondscoach van het Nederlands team.

Bij Hill hoopt Mulder een nieuwe prikkel te krijgen. 'Na een minder jaar dacht ik: wat wil je nou?' zegt Mulder. Veel mensen waren verrast door zijn keuze. Voor hem was het logisch. Hill is een oude bekende. In 2004 begon hun samenwerking door het skeeleren en ook de afgelopen jaren sloot hij, ondanks zijn succes in het schaatsen en zijn contract bij Iskate, in de zomer regelmatig aan bij de skeelertrainingen van Hill.

Mulder: 'Die samenwerking vond ik heel belangrijk, maar vanaf dit jaar is Desly geen skeelerbondscoach meer en dat valt nu dus weg.'

Zijn moeilijkste telefoontje van de afgelopen periode ging naar Van Velde, de man met wie Mulder acht jaar samenwerkte. Mulder: 'Gerard was teleurgesteld, maar ik hoop dat hij mijn beslissing uiteindelijk kan accepteren. Het is niet zo dat ik vorig jaar niet goed reed door Gerard, het is zijn verdienste dat ik altijd zo hard heb gereden.'

A-status

Mulder heeft geen a-status van NOC*NSF, die verloor hij door zijn mindere prestaties het afgelopen jaar. 'Een sponsorloze, nieuwe ploeg beginnen is misschien niet de makkelijkste weg, maar toen ik jaren geleden zei dat ik skeeleren en schaatsen wilde combineren waren er ook mensen die dachten dat het onmogelijk was. Ik heb bewezen dat het kan.'

Op de vraag van een journalist wat zijn stap betekent voor de verstandhouding met broer Ronald, is Mulder ad rem als altijd. 'Dat het minder gezellig wordt op verjaardagen.' Dan, na een korte glimlach: 'Nee, we volgen allebei ons eigen pad en maken eigen keuzes. Dat weten we van elkaar.'

Hij heeft ook niet geprobeerd om Ronald over te halen mee te gaan naar het team van Hill. Ook al zat Mulder in eerste instantie om trainingspartners verlegen. 'Ik heb die jongens zelf gebeld om het nieuws te vertellen en tegen iedereen gezegd dat ze hun hart moeten volgen.'

2014 was het jaar van zijn grootste succes. Mulder won de olympische titel op de 500 meter en zijn tweede wereldtitel sprint. Schaatsers trainen vaak in een treintje en hechten doorgaans belang aan goede ploeggenoten, om zich aan op te trekken en om op schaatstechnisch gebied van te leren.

In het jaar van de Spelen kon Mulder rekenen op sterke teamgenoten als Mark Tuitert en Hein Otterspeer, nu bestaat het sprintgedeelte van het team uit rijders met een beduidend minder palmares: Jesper Hospes, Sjoerd de Vries en de Australiër Daniel Greig.

Mulder: 'Ach, er moet altijd iemand de snelste zijn in een groep. Ik geloof niet dat ik iets mis met deze jongens, Jesper en ik ontliepen elkaar niet veel het afgelopen jaar en Daniel werd derde op het WK sprint in het jaar dat ik won. Wij hebben snelheid genoeg.'

Parallel met Ireen Wüst

Mulder heeft een parallel met Ireen Wüst, die vorig jaar ook besloot een eigen ploeg op te zetten. Uiteindelijk zat zij tegen haar verwachting in geruime tijd zonder sponsor. Wüst investeerde zelf voor een aanzienlijk deel in het team en betaalde onder meer trainingskampen. Mulder is dat niet van plan. 'Als er niets komt, gaan we wel vanuit huis trainen', zegt hij.

Maar vooralsnog ziet Mulder geen problemen. Binnenkort opent er een nieuwe skeelerbaan in Heerenveen, er staat een trainingshal waar het team terechtkan en donderdag gaat de ploeg naar een camping voor een teambuildingsdag.

Het team heeft ook een allroundtak met onder meer de Belg Bart Swings, Marije Joling en Carlijn Achtereekte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden