Meulendijk nog maatje te klein voor wereldtop

Yao Jie is in Nederland een nog onbekende badmintonspeelster. Maar het is vaker vertoond dat Aziaten in hun 'rijpingsproces' de Dutch Open op hun naam schreven en vervolgens in snel tempo doorstootten naar de absolute wereldtop....

Van onze badmintonmedewerker

DEN BOSCH

De argeloze toeschouwer kon gemakkelijk de indruk krijgen dat Meulendijks de huizenhoge favoriete was. De twintigjarige titelverdedigster staat met haar 21ste plaats op de wereldranglijst immers 29 plaatsen hoger genoteerd dan haar Chinese tegenstandster. Maar dat komt uitsluitend omdat Yao Jie nog maar kort de grote toernooien mag bezoeken. Ze wordt langzaam 'gebracht', vooral omdat de Chinese badmintonselectie vrijwel uitsluitend uit wereldtoppers bestaat.

Hoewel Meulendijks een uitstekende partij speelde, slaagde ze er te weinig in om de defensie van Yao Jie te verontrusten: 7-11, 2-11. 'Dit meisje was op alle fronten net wat beter. Ze bewoog beter, was sneller', vatte Meulendijks de partij treffend samen.

De confrontatie maakte opnieuw duidelijk dat Meulendijks nog een maatje te klein is voor de wereldtop. 'Ik moet weg uit Nederland om beter te worden', stelde ze vast. 'Ik kom deze meiden niet vaak genoeg tegen. Dit is mijn laatste jaar hier. Ik had dit seizoen al in Denemarken kunnen wonen. Maar het aanbod dat ik daarvandaan kreeg, kwam kort nadat ik in Duitsland had getekend.'

Meulendijks heeft vooral problemen met het niveau van de nationale trainingsgroep in Utrecht. 'Ik sta bijvoorbeeld drie keer in de week te trainen met Brenda (Beenhakker). Daar word ik flauw van. Maar zij is de enige van dit niveau. Als je dan tegen een Chinese komt, dan word je de eerste keer verschrikkelijk weggeslagen.'

Brenda Beenhakker had in de nummer drie van de laatste WK, Han Jingna, een op papier nog sterkere tegenstandster dan Meulendijks. In de praktijk maakte de Chinees echter veel meer fouten dan Yao Jie.

Daarvan profiteerde Beenhakker in de tweede game kundig (11-7). Maar in de slotfase kwam ze veel te kort. Met 0-11 bereikte de Chinese de halve finales.

In de kwartfinale van het mannen-enkelspel werd de als eerste geplaatste Jeroen van Dijk met 8-15 en 12-15 uitgeschakeld door de Zweed Rikard Magnusson.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden