Met zijn verwoestende forehand treedt 'King Edmund VI' uit de schaduw van Andy Murray

Ondanks zijn verlies in de halve finales van de Australian Open heeft Kyle Edmund indruk gemaakt. De Britse tennisser met een Zuid-Afrikaanse moeder beschikt over een snoeiharde forehand. Nog even en hij passeert zijn mentor Andy Murray.

Kyle Edmund tijdens zijn partij tegen Marin Cilic. Beeld ap

Na een opzienbarende veldtocht bij de Australian Open stond Kyle Edmund donderdag in de halve finales met een lege tank. Ondanks zijn nederlaag in drie sets (6-2, 7-6, 6-2) zal de Britse tennisfederatie opgelucht hebben geconstateerd dat er leven is na Andy Murray. Met zijn verwoestende forehand trad de 23-jarige Edmund in Melbourne eindelijk uit de schaduw van de geblesseerde Murray. Binnenkort zal hij zijn mentor ook passeren op de wereldranglijst.

Zeven helse partijen om drie gewonnen sets overleven is de volgende stap voor Edmund, die de toon had kunnen zetten door meteen de service van Cilic te breken in de eerste game. Nu moest hij na de kansloze openingsset worden opgelapt. De medische time-out bracht even soelaas en tot zijn voldoening zag oud-kampioen en voormalig enfant terrible John McEnroe dat Edmund even opbloeide na een dispuut met de umpire.

'Boy from Beverley'

Met vijf winners maakte Cilic het verschil in de tiebreak van de tweede set, waarna de 29-jarige Kroaat soepel zijn derde grandslamfinale bereikte. Edmund is de tennisser van de kleine stapjes, want al in 2016 haalde hij na zeges op Isner en Gasquet de vierde ronde van de US Open. 'Het verschil met de wereldtoppers is dat zij constant op hoog niveau presteren', aldus Edmund na zijn nederlaag tegen Cilic. 'Dat is nu mijn grootste uitdaging.'

Toch rechtvaardigt de rossige hardhitter eindelijk de miljoeneninvesteringen van de Britse Lawn Tennis Association (LTA). Edmund werd geboren in Johannesburg als zoon van een Zuid-Afrikaanse moeder en een Welshman. Op zijn 3de verhuisde de familie naar Yorkshire, waar de 'Boy from Beverley' zich aanvankelijk bekwaamde in cricket en zwemmen.

Edmund was al 10 jaar oud, toen hij een tennisracket in handen kreeg. Via de lokale academie in Bisham verhuisde hij naar het nationale tenniscentrum in Roehampton. Oud-prof Greg Rusedski begeleidde het krachtmens in de Davis Cup voor junioren. 'Toen fileerde Kyle zijn tegenstanders al met die snoeiharde forehand', vertelde Rusedski aan de Daily Telegraph.

Kyle Edmund spreekt tegen de Grand Slam supervisor tijdens zijn partij tegen Marin Cilic. Beeld ap

Middle class hero

Vier jaar verbleef Edmund in Roehampton als de middle class hero, die ook leunde op de investeringen van zijn ouders. Nu woont hij op de Bahama's. In 2012 was de symboliek tastbaar, toen Murray op de US Open eindelijk zijn eerste grandslamtitel behaalde en Edmund in New York werd gekroond als juniorenkampioen.

Twee jaar later nam Murray het talent onder zijn hoede. In 2015 was Edmund de secondant van de broers Andy en Jamie Murray, toen Groot-Brittannië in de Davis Cupfinale België in eigen huis versloeg. Volgens Davis Cupcaptain Leon Smith is het landenteam een warm bad geweest voor spelers als Edmund om grote wedstrijden te leren spelen.

Gids van een nieuwe generatie

Bovendien mocht Edmund drie jaar op rij in de voorbereiding op het nieuwe seizoen aansluiten in het Spartaanse trainingskamp van Murray in Miami. Zoals Murray zich ontwikkelde in het spoor van Tim Henman en 'import-Brit' Rusedski werd hij later de gids van een nieuwe generatie. Voorbij zijn de jaren, waarin Britse tennissers goedkoop aan hun wildcards kwamen voor Wimbledon en verder niets presteerden.

Dan Evans verknalde zijn carrière met een positieve dopingtest, waarna hij wegens gebruik van cocaïne voor een jaar werd geschorst. Liam Broady (24), de 22-jarige Cameron Norrie en de 19-jarige Jay Clarke kloppen aan de deur. Edmund bewees bij de Australian Open dat hij de meeste potentie heeft. 'Wow' was de simpele tweet van Murray, nadat Edmund in de kwartfinales de favoriete Dimitrov had bedwongen.

Kyle Edmund en zijn tegenstander Marin Cilic. Beeld reuters

Ferrari

Een klassieke Brit is hij gebleven. Tot ontzetting van zijn moeder verbrandde hij snel in de Australische zon. En na zijn zege op Kevin Anderson sprak de hartstochtelijke Liverpoolfan liever over de 4-3 zege van zijn favoriete club op Manchester City. Over de pijnlijke 1-0 nederlaag van de 'Reds' tegen hekkensluiter Swansea zweeg hij wijselijk.

Toch is Edmund ook een tikje introvert, waardoor zijn samenwerking met de fel meelevende coach Fredrik Rosengren een meerwaarde bleek. De Zweede trainer sprong na elk punt van zijn pupil op, alsof Cilic al was gekraakt. 'Ik hou van zijn passie', aldus Edmund, die te zelden zijn grootste wapen in stelling bracht.

Hij zal ook na een cheque van ruim een half miljoen euro niet gaan zweven, vertelde Edmund na zijn doorbraak bij de Australian Open. En met gevoel voor humor: 'Ik ga nu geen Ferrari kopen. Dat kan niet, want ik heb een contract met Jaguar.'

'Kedders'

Edmund behoort nu tot de grote jongens in het circuit, hij zal maandag in de topdertig staan. 'Kedders' - zijn bijnaam - zal met die nieuwe reputatie moeten leren omgaan, in een land waar overdrijven ook een kunst is. Murray heeft 3,7 miljoen volgers op Twitter tegenover slechts 32 duizend voor Edmund; maar de Britse tabloids ontdekten een nieuwe koning.

Tot zijn verbazing werd hij gekroond tot 'King Edmund VI'. Edmund, droogjes: 'Het schijnt erbij te horen.'

De status van Edmund is in Engeland al veranderd. Hij is volgende week bij het duel met Spanje op Mallorca de kopman van het Britse Davis Cupteam, nu Andy Murray nog tot de zomer revalideert na zijn heupoperatie. En dus kwam de spierblessure die Edmund zichtbaar remde in de eenzijdige partij tegen Cilic slecht uit.

'Ik wil graag spelen', vertelde Edmund, in Melbourne. Zo hoorden de Britse verslaggevers het graag. Niet Murray, maar Edmund moet nu de eer van de natie redden. Het leek tot voor kort ondenkbaar in het Britse tennis, dat zo lang een Schots eenmansbedrijf was.

Kyle Edmund tijdens zijn partij tegen Marin Cilic. Beeld afp

Topfinale vrouwen

Het vrouwentoernooi van de Australian Open krijgt zaterdag met een finale tussen Simona Halep en Caroline Wozniacki de gedroomde apotheose. Beide tennissters wachten al jaren op hun eerste grandslamtitel en plaats 1 op de wereldranglijst is de extra bonus voor de winnares. Halep is de koningin van de marathon in Melbourne. Nadat ze eerder met 15-13 in de derde set ontsnapte tegen Lauren Davis overleefde ze donderdag in een driesetter tegen Angelique Kerber twee matchpoints.

In een grillig duel tussen de twee counterpunchers liep Halep soepel uit naar 5-0 en won de eerste set met 6-3. De linkshandige Kerber dwong in lange rally's met 4-6 een derde set af, waarin ze op 5-4 twee matchpoints voor Halep wegwerkte. De Roemeense leek op 6-5 twee keer uitgeteld, maar ze bleef elke bal terugbrengen. Met 9-7 worstelde de nummer 1 van de wereld zich naar de finale tegen Wozniacki, die het Belgische sprookje van Elise Mertens in twee sets (6-2, 7-6) beëindigde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.