Met weinig snelle vezels toch naar de medailles

Sebastiaan Verschuren won vrijdag op de EK in Londen zilver op de 100 meter vrije slag. De tweede helft van die race zwemt hij ontzettend snel.

Sebastiaan Verschuren lacht. Na goud op de 200 meter vrije slag pakt hij zilver op de 100 meter.Beeld anp

Sebastiaan Verschuren deed in Londen de Pieter van den Hoogenband uit het olympisch jaar 2004 na. Toen zwom de olympische grootheid van Sydney bij de voorolympische EK van Madrid naar een 'twee-eentje', de tweede plaats op de 100 meter vrije slag en de eerste prijs op de wat lager gewaardeerde dubbele afstand, de 200 vrij.

Verschuren, nooit serieus vergeleken met zijn Nederlandse voorganger, kopieerde in het olympisch jaar 2016 die verrichting. Woensdag werd de 27-jarige crawlzwemmer uit Amsterdam Europees kampioen op de 200 vrij. Dat heette een vette verrassing. Vrijdag greep hij het EK-zilver op de 100 vrij, een nummer waarvoor hij eigenlijk niet geschapen is.

Terug naar de muur

Hijzelf noemt zich langzaam op de eerste 50 meter. De tweede baan, terug naar de muur zoals dat in zwemjargon heet, moet hem dan nog in de buurt van de besten brengen. Zijn coach Martin Truijens: 'Sebas heeft weinig snelle vezels in zijn kuiten en dat maakt hem een langzame starter. Dat is genetische make-up. En wij gaan het daar uit halen. Door zijn sterke punten in te zetten. Dat is heel hard zwemmen.'

De terugbaan van Verschuren, van 50 naar 100 meter, staat sinds zijn 2010 te boek als een van de snelste ter wereld. Hij had zelfs even de snelste. 'Nu is dat de heer McEvoy', zo herinnerde Truijens zijn pupil aan de extreem snelle 100 vrij van de Australiër Cameron McEvoy uit dit voorjaar: 47,02 seconden. Daarbij vergeleken is de 48,32 van Verschuren van een vrijdagavond in Londen niet angstwekkend goed noch bedreigend voor de absolute nummer één van de favorietenlijst.

Daarover wilde coach Truijens nog wel een boom opzetten. Hij herinnerde met graagte aan de Australiër James Magnussen die in 2012 op papier het olympisch goud met afstand had gewonnen, maar in het echt verloor van de Amerikaan Nathan Adrian. 'Er zijn geen garanties voor olympische overwinningen op een nummer dat zo dicht bezet is', aldus Truijens.

Pieter van den Hoogenband scoorde in 2004 na zijn '2-1' van de EK een eentwee in de olympische competitie. Hij won de 100 meter vrije slag. Op de 200 vrij was hij goed voor zilver. Het was een forse oogst voor een man die met een hernia kampte.

Vorm van zijn leven

Verschuren lijkt 77 dagen voor Rio in de vorm van zijn leven te verkeren. Hij lijkt geschapen om vooral op de 200 meter vrij zijn slag te slaan. In die competitie zijn de verschillen de laatste jaren steeds kleiner geworden.

Sinds de Fransman Yannick Agnel in 2012 het olympisch goud veroverde met een 1.43'er 'is er niemand meer in staat gebleken tot zo'n tijd', betoogde trainer Truijens vrijdag. 'De tijd waarmee zwemmers nu de 200 winnen ligt in de 1.45. Dat is iets dat Sebastiaan ook kan. Het is een dicht veld. Niemand loopt zomaar een of anderhalve seconde weg van hem. Als hij goed in de mix ligt, dan wil ik niks uitsluiten.'

De zwemmer was vrijdag vooral blij met zijn tijd: 48,32. Dat was bij de tiende poging eindelijk genoeg om de limiet voor Rio (48,47) te doorbreken. 'Ik keek na de finish naar het scorebord. En zag mijn tijd. Het duurde nog wel tien tellen voor ik in de gaten had dat ik tweede was geworden', aldus Verschuren.

Ferrari

Hij moest slechts de Italiaan Luca Dotto voorlaten. Die was 0,07 sneller dan de Nederlander die van de achtste plaats, halfweg, naar voren was komen stomen. De laatste meters van hem zijn, door zijn inhoud, de sterkste van het veld. Het maakte 100-meterfinales tot bloedstollende races.

Zijn snelheid komt dan echt tot zijn recht. Het zijn de dagen dat hij zich 'een Ferrari' voelt. 'Vijftig weken ben ik niet meer dan een Lada', zo overdreef de nummer twee van Europa op het koningsnummer met enige graagte. Zijn inhoud bleek een half uur later, toen hij met twee vrouwen (Maud van der Meer en Ranomi Kromowidjojo) en een man (Ben Schwietert) de gemengde estafette op de 4x 100 meter vrij veroverde.

Verschuren met zijn zilveren medaille.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden