Met Van Rijsselberghe op patrouille voor de Zomerspelen

De WK in Japan benut Dorian van Rijsselberghe om te testen of het Japanse water hem ligt. Als hij kansen ziet, gaat hij vol voor deelname aan de Spelen van Tokio. Maar of hij zijn vrouw en dochter lang kan missen?

Dorian van Rijsselberghe in actie tijdens de Spelen in Rio. Voorafgaand aan die Spelen heeft hij zich er 'suf' gezeild om het water en de omgeving te leren kennen. Beeld reuters

Het is een meer dan serieus verkenningsrondje dat Dorian van Rijsselberghe deze week naar Enoshima brengt. In de Japanse stad, de olympische zeilhaven van 1964 en 2020, strijdt de tweevoudig olympisch kampioen plankzeilen tot en met zaterdag om de wereldtitel in de R:SX-klasse. Tegelijkertijd wil de Texelaar zich verdiepen in zijn mogelijkheden in de Sagami Baai bij Tokio.

Het zal hem helpen bij de beslissing over zijn toekomst. Houdt hij er na 2018, na de WK in Aarhus, mee op? Of ziet hij kansen en blijft hij, met hevige concurrentie van Kiran Badloe, tot 2020 doorvaren voor een derde olympische titel? Per land mag slechts een windsurfer meedoen aan de Zomerspelen.

Van Rijsselberghe vertelt voor vertrek naar Japan haast laconiek over zo'n olympische verkenningstocht. Hij kent de procedure van Weymouth, in de aanloop naar de gewonnen olympische race van 2012, en van Rio de Janeiro, waar hij in 2016 na drie jaar serieuze voorbereiding op weergaloze wijze zijn olympische titel prolongeerde.

'We beginnen na aankomst aan de kant. Even weten waar de supermarkt is. Zo simpel is het. Dan weten waar je goed kunt eten. Daarna naar de haven, de plek waar je je spullen neerlegt en welke mensen daar belangrijk zijn. Dat is helemaal een ding. Je moet de goede mensen hebben om je dingetjes te regelen. Dan ga je het water op en je kijkt een beetje naar de kust, naar de contouren van de kust. Dan weet je wat de wind zal gaan doen. Waar je mogelijkheden liggen en waar ze niet liggen. Daar ga je dan op inspelen, je maakt je plan.'

Weymouth was vijf jaar geleden eenvoudig, zegt Van Rijsselberghe nu. 'Aan de Engelse kust kon je een of twee weken tevoren je plan schrijven, als je wist wat de weersvoorspellingen waren. Ik wist dat ik na de start drie minuten rechtuit moest varen. Op 3 minuten, of 3 minuut 10, moest ik bij een goede windvlaag overstag. Niet na 4 minuut 30 of zo. Dat was veel te ver. Ik kende dat water na al die trainingsjaren uit mijn broekzak.'

In Rio was het moeilijker. 'Er was geen touw aan vast te knopen. Ik heb me daar voorafgaand aan de Spelen echt suf gezeild. We wisten: je kunt je heel goed voorbereiden, maar er kunnen dagen zijn die je nog nooit bent tegengekomen. Dat was er uiteindelijk precies één. Het lastige was de ligging van de Suikerberg ten opzichte van de Guanabara Baai. Ik had voor die tien dagen vele scenario's doorgenomen. Ik was vaker in Rio dan alle anderen. Dat was de sleutel tot succes.

'Er waren twee dagen dat alles mijn kant opviel, dat ik vier races op rij won. Ik zat die dagen goed in mijn vel, er gebeurde niks buiten mijn comfort zone en ik werd niet verrast. De anderen misschien wel. Weet je, jij moet goed varen en de anderen moeten zo'n dag ook slecht varen. Maar achter mij aan varen, wat volgens sommigen slim is, heeft geen zin. Dan ben ik toch als eerste bij de boei. Willen ze mij verslaan, dan moeten zij initiatief tonen.'

Van Rijsselberghe gaat met plank te water voor de medalrace in Rio 2016. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Enoshima

Het Japanse Enoshima belooft weer een ander karwei worden. 'Het is een ander plekkie, dus een ander spelletje. Mijn coach Aaron McIntosh en ik kunnen nu sneller conclusies trekken, omdat we meer ervaring hebben. Misschien kunnen we wegkomen met wat minder tijdsbesteding. We hebben niet zoals in Weymouth en Rio een huis in Enoshima. We hebben wel een vaste plek, maar die is niet het hele jaar beschikbaar. We huren iets voor een week of twee, drie. Per keer.'

Van Rijsselberghe werd pas één keer in zijn loopbaan, in 2011 in Perth, wereldkampioen. Hij zegt zich er niet druk over te maken. 'De EK's en de WK's zijn wel van belang, want de A-statussen en de budgetten worden er verdeeld. En er is belangstelling, dus dan doe je je best. Maar het draait in deze sport toch echt om de Olympische Spelen. Er zijn 100 duizend klassen in het windsurfen, maar dit is de olympische surfklasse. Niet de slalom of de Formula.'

Hij zegt dat zijn sport stilstaat qua ontwikkeling. 'Deze plank is van 2006. In 2007 voer ik er als jonkie al mee, bij de WK in Portugal. Nu nog steeds. Er zou wel wat verandering mogen komen. Neem de America's Cup in het grote zeilen. Hoe geëvolueerd is dat niet? In onze klasse zou je ook aan hydrofoils (vinnen die een zeilboot uit het water tillen, red.) kunnen denken. Dat ziet er spectaculair uit. Je kunt met minder wind, zes tot acht knopen, snel varen. Ik zou ervoor zijn. Maar het programma voor Tokio 2020 ligt al vast.'

Zijn besluit over de toekomst hangt voor een groot deel af van zijn thuissituatie. Dorian van Rijsselberghe leeft met zijn Canadese vrouw Sasha en dochtertje Lise Ana in Laguna Beach, Californië. Na een half jaar postolympische rust is hij voor het eerst weer op pad. 'Vroeger was afscheid nemen geen probleem. Nu zegt zij: papa weg. Maar het lastigste is dat mijn vrouw het zwaar heeft. Als ik weg ben, zoals nu voor het WK in Japan en alle voorbereiding die daar bij hoort, dan is zij dag en nacht bezig. '

Een beetje spelevaren in de wind steekt schril af bij die ouderlijke taak, beseft hij. 'Dat is het dus. Ha. Maar ik verdien ook gewoon een boterham. Ik ben een professional. Ik geef hier een interview bij een bakje koffie. Dit is werk hoor. Maar het is ook weer geen werk.'

Op de 16de plaats

Na vier races in twee wedstrijd dagen staat Dorian van Rijsselberghe 16de in het tussen - klassement van de WK windsurfen, zeven plaatsen lager dan zijn, eveneens Nederlandse, concurrent Kiran Badloe. Op donderdag en vrijdag volgen nog vier races. De beste tien surfers strijden zaterdag op de medailles.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden