Met Stybar maakt een favoriet eindelijk verwachtingen waar

WK mannen..

amsterdam Het WK-parcours wordt afgestemd op de wensen van de grootste kanshebber van het organiserende land. Hij mag meebeslissen waar de obstakels komen te liggen, en hoe vaak en hoe scherp de bochten worden ingetekend.

Het moet de thuisrijder een handje helpen op weg naar de wereldtitel. Maar diens bemoeienis levert vaker geen succes op. Lars Boom werd vorig jaar op eigen terrein onttroond door Niels Albert, terwijl de Nederlander in 2008 won op de omloop van de Italiaan Franzoi in Varese.

Toch wilde Zdenek Stybar niets weten van de voordelen die hem als thuisrijder werden gegund in Tabor. De Tsjech wilde zichzelf, zijn rivalen en het publiek slechts een zo spannend mogelijk parcours bieden, zei hij voorafgaand aan de wedstrijd.

Die voorspelling kwam niet uit. Stybar maakte de hooggespannen verwachtingen voor eigen publiek waar. Hij werd met groot gemak wereldkampioen, en is pas de tweede Tsjech die de titel veroverde. Radomir Simunek senior ging hem in 1991 voor in het Drentse Gieten. Simunuk kwam destijds nog uit voor Tsjechoslowakije.

Op bewonderenswaardige wijze domineerde Stybar de wedstrijd. Hij kwam terug na een lekke band, vocht zich vanuit een kopgroep naar de leiding van de wedstrijd en zette zijn achtervolgers op een steeds grotere achterstand. De Belgen Klaas Vantornout en Sven Nys namen tevreden genoegen met de troostprijzen. Gerben de Knegt werd negende en de beste Nederlander.

Veldrijders klagen bij het minste of geringste tijdens een wedstrijd. Door de grote belangen van de ploegen rijden ze bovendien tegen elkaar én strijden ze tegen andere landen. Maar op de besneeuwde en daardoor soms spekgladde omloop in Tabor morde niemand over de uitkomst. Het WK kreeg de winnaar die het verdiende, vond Sven Nys. ‘Een lieve jongen’ noemde de Belgische bondscoach Rudy de Bie de nieuwe wereldkampioen.

De 24-jarige Stybar heeft een onbevlekte reputatie in het peloton. Anders dan sommige van zijn landgenoten koerst hij minder met zijn ellebogen. Hij maakt meer gebruik van zijn snelheid en techniek. Bovendien weten zijn rivalen welke opofferingen hij zich heeft moeten getroosten om de top te bereiken.

Toen hij 3 jaar was, reed hij al op een BMX-fiets rond, thuis in Stribro. Toen hij ook talent bleek te hebben voor het crossen, lieten zijn ouders hem met pijn in hun hart naar Zwitserland vertrekken. Stybar wist dat hij zich alleen in het buitenland op het leven van topsporter kon voorbereiden. Hij noemde veldrijden zijn enige kans om op de fiets hogerop te komen.

Vervolgens kwam hij in Vlaanderen terecht bij een gastgezin. Hij werd prof bij de Fidea-ploeg van de Nederlandse manager Hans van Kasteren, nam aan zo veel mogelijk wedstrijden deel en vond er uiteindelijk ook zijn Belgische vriendin, een kapster.

Stybar was het voorbeeld voor diverse landgenoten die de afgelopen jaren vanuit Tsjechië vertrokken en bij Belgische ploegen konden tekenen. Ze bleken lang niet allemaal even succesvol, ook doordat het ze zwaar viel hun familie en eigen omgeving te moeten achterlaten.

De 33-jarige Petr Dlask pendelt nog steeds elk weekend tussen Tsjechië en België. ‘Tsjechen zijn een honkvast volk dat op hun familie leunt’, zei de Belgische bondscoach De Bie ooit. Maar Stybar is van alle Tsjechen het meest verwesterd. Hij spreekt Nederlands met een Vlaams accent en verlangt alleen rond Kerst terug naar zijn vaderland.

Hij beweert veel meer in zijn sport te investeren dan de Belgische crossers. In zeven jaar had hij nog nooit een training overgeslagen, zei hij twee jaar terug. Stybar wordt scherp in de gaten gehouden door zijn trainer Wojtek Cervinek, die in Zwitserland wegprofs als Cancellara en Calcagni klaarstoomde voor de top.

In de toptien van het WK bleven de vier Tsjechen de drie Belgen in aantal voor. Het werd gezien als een hoopvol teken dat de sport zich kan blijven ontwikkelen, acht jaar na het volledig Tsjechische podium bij het WK junioren. ‘Ongelooflijk’, zei de nummer twee van toen op het parcours dat hij zo goed kende en waarop hij nu wereldkampioen werd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden