Erlingur Richardsson in 2016 als coach van Füchse Berlin.
Erlingur Richardsson in 2016 als coach van Füchse Berlin. © GETTY

Met IJslandse coach moeten de handballers het succes van de dames benaderen

Richardsson wil IJslandse teamgeest in Nederlandse ploeg terug zien

De nieuwe bondscoach van de handballers hoeft slechts zijn tandarts te bellen om ook het Nederlandse voetbalelftal een toptrainer uit IJsland te bezorgen. Heimir Hallgrímsson, bondscoach van de IJslandse voetballers, trok onlangs nog een kies bij zijn vriend Erlingur Richardsson. 'En ik kan je verzekeren dat Heimir het met veel plezier deed.'

Een tandarts brengt de IJslandse voetballers voor het eerst naar het WK. De directeur van een basisschool in Vestmannaeyjar, een eilandengroep voor de kust van IJsland, moest eerst toestemming vragen aan de burgemeester of hij de Nederlandse handballers mocht gaan coachen. 'Ik kon niet zomaar weglopen', aldus de 45-jarige Richardsson. 'In een kleine gemeenschap heb je elkaar nodig, dat is de kracht van IJsland. Gelukkig begreep de burgemeester mijn ambities, hij is trots dat ons eiland op de kaart is gezet.'

De gelijknamige stad Vestmannaeyjar brengt dus twee succesvolle coaches voort, al staat Richardsson in de schaduw van Hallgrímsson. 'We zijn samen opgegroeid', vertelt Richardsson, een voormalige cirkelloper, bij zijn presentatie op sportcentrum Papendal. 'Het is ongelooflijk wat de IJslandse voetballers hebben gepresteerd. Maar ook in die ploeg herken ik de teamspirit. Wij hebben niet zulke grote namen als andere ploegen, maar IJsland vormt onder alle omstandigheden een team.'

We doen alles samen, dat moet ook het motto zijn van de Nederlandse handbalploeg

Bondscoach Erlingur Richardsson

Lachend vertelt Sjors Röttger, oud-bondscoach en voormalig technisch directeur van bond NHV, dat IJslanders 'echte Noormannen en stoere kerels zijn'. Volgens Richardsson is het geheim van de IJslandse sportsuccessen een strak georganiseerde jeugdopleiding, waarin kinderen drie tot vier sporten bedrijven. 'Eerst leren ze goed bewegen, daarna ga je op IJsland handballen of voetballen.'

Sport heeft IJsland weer een positief imago bezorgd na het debacle met Icesave, de internetbank die in 2008 failliet ging. 'Ik hoop dat de bestuurders van het NHV geen geld hadden belegd in die bank', zegt Richardsson lachend. Liever benadrukt hij de spirit van een land met evenveel inwoners als Utrecht. 'We doen alles samen, dat moet ook het motto zijn van de Nederlandse handbalploeg.'

Na het vertrek van Joop Fiege, die uit onvrede met het NHV-beleid opstapte, koos de bond ook bij de mannen voor een buitenlandse coach. De Deense Helle Thomsen moet met de vrouwen om de wereldtitel en olympische medailles spelen, de IJslander Richardsson heeft een bescheiden doelstelling met de mannen. Al over twee weken maakt hij zijn debuut in het WK-kwalificatieduel met Griekenland. 'Maar we richten ons vooral op het EK in 2020.'

Nederland heeft voldoende talent om bij de mannen net zo goed te worden als bij de vrouwen

Erlingur Richardsson

Volgens Fiege zouden de mannen bij het NHV nooit uit de schaduw van de succesvolle vrouwen kunnen treden. Richardsson is juist aangetrokken om ook met het mannenteam te presteren. Het NHV opent volgend jaar een handbalacademie, waar jonge talenten worden opgeleid. 'Nederland is een handballand, vooral dankzij de vrouwen', aldus Richardsson.

'Mijn eerste vraag aan de directie was: waarom kan dat niet bij de mannen? Ik ben onder de indruk van de faciliteiten op Papendal. Zijn de Nederlandse mannen fysiek niet opgewassen tegen de profs uit landen als Denemarken? Dat excuus hoor ik ook in IJsland, als onze mannen verliezen. Dan zijn we plotseling niet sterk genoeg. Nederland heeft voldoende talent om bij de mannen net zo goed te worden als bij de vrouwen. Maar we hebben tijd nodig.'