Met hulp van de scheidsrechter wint Arsenal van lamlendig Tottenham

Het is de 36ste minuut in de wedstrijd tussen Arsenal en Tottenham Hotspur wanneer oud-Ajacied Davinson Sanchez een prachtige tackle inzet op zijn naamgenoot Alexis. Een actie waarvoor het Engelse publiek applaudisseert. Maar scheidsrechter Mike Dean, die de Noord-Londense derby kort probeert te houden, fluit.

Spurs-speler Jan Vertonghen is teleurgesteld na het verlies tegen Arsenal. Beeld Proshots

Uit de vrije trap kopt Shkodran Mustafi de openingstreffer binnen. Buitenspel, maar goedgekeurd. Het zou de doorslaggevende minuut blijken te zijn in de strijd om de eer van Noord-Londen.

Normaal gesproken zou er geen haan hebben gekraaid na een 2-0-overwinning van Arsenal, maar dit keer is het anders. Onder trainer Mauricio Pochettino hebben de voetbalpuristen uit Tottenham hun buren uit Islington overvleugeld.

Zo eindigde Spurs vorig jaar voor het eerst sinds 1996 boven Arsenal, dateert de laatste derbyzege van Arsenal uit 2014 en doet de manier waarop Spurs Real Madrid onlangs wegspeelde denken aan de gloriedagen op Highbury, het voormalige stadion van Arsenal. Op negen van de elf veldposities is Spurs sterker. Op papier, althans.

Maar Spurs heeft een probleem: uit winnen bij topteams. In twee jaar tijd is Pochettino daar maar een keer in geslaagd. En op deze natte middag in de Emirates was het niet anders. De gouden driehoek Dele Alli, Christian Eriksen, Harry Kane werd stuk gespeeld door een jagend Arsenal waar zelfs Mesut Özil keihard werkte.

Shkodran Mustafi viert Arsenal's eerste goal. Beeld reuters

Een excuus voor Spurs: het miste organisator Toby Alderweireld wegens een blessure. Het is een blik in de toekomst, want deze oud-Ajacied wil weg als hij niet meer gaat verdienen.

De beste speler aan de kant van Spurs was Sanchez, die knap standhield tegen een van de beste aanvallers van de wereld. Dat de Chileense Sanchez kort na de openingstreffer de 2-0 maakte, daar kon de jonge Colombiaan, anders dan doelman Hugo Lloris, niets aan doen.

Arsenal verdiende de overwinning, omdat het doeltreffender combineerde en meer wilskracht toonde. Arsenalcoach Wenger zal zich afvragen waarom zijn spelers dit niet elke week doen. Goede kans dat ze aankomende zondag gewoon weer verliezen bij Burnley.

Engels talent

De 68-jarige Fransman is een voorbeeld voor zijn 23 jaar jongere Spurs-collega. Voor de wedstrijd had 'de Poch' gezegd dat hij het liefst twintig jaar op White Hart Lane blijft, om net als Wenger en Manchesters Alex Ferguson een voetbaldynastie op te bouwen.

Het verschil met Wenger met diens vreemdelingenlegioen is dat de Argentijn gelooft in Engels talent. Zijn team bestaat voor de ene helft uit oud-Ajacieden en voor de andere helft uit spelers op wie de hoop van Engeland rust tijdens het wereldkampioenschap.

Davinson Sanchez van Tottenham in duel met Alexis Sanchez. Beeld Proshots

Deze herfstige zaterdagmiddag was het moment om de machtsovername in Noord-Londen te voltooien. Nu rust probeerde Spurs terug te komen en, net als op de dag af zeven jaar geleden, een 2-0-achterstand om te zetten in een 2-3-zege.

De hoop bleek ijdel, en met het wisselen van Kane en Alli hing Pochettino de witte vlag uit. Het is typisch voor de even flegmatieke als tragische Spurs: zichzelf in een goede positie manoeuvreren, bijna iets groots bereiken en het toch niet redden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden