Met Frank de Boer gaat Crystal Palace voor Europees voetbal

Met Frank de Boer als trainer hoopt Crystal Palace Europees voetbal te gaan spelen. 'Zijn succes met Ajax is een keurmerk.'

Frank de Boer met het shirt van zijn nieuwe club Crystal Palace. De voormalige Ajax-trainer tekende voor drie jaar, waarin hij 7,5 miljoen pond verdient, een dikke 8,5 miljoen euro.

Witte rook dwarrelt op maandochtend uit de schoorsteen van The Original Tasty Jerk, een Caribische afhaaltoko naast voetbalstadion Selhurst Park. Het rooksignaal kan maar een ding betekenen: Crystal Palace en Frank de Boer zijn er uit. De 47-jarige oud-Ajacied wordt drie jaar lang manager van de club uit Zuidoost-Londen, die afgelopen jaar door degradatiespecialist Sam Allardyce nipt in de Premier League is gehouden. Na het stugge counterspel van Big Sam belooft De Boer, die de subtiliteiten van de Engelse taal nog moet ontdekken, 'offensive voetbal'; aanstootgevend voetbal.

Na Ajax en Inter wacht de Nederlandse trainer een heel andere omgeving. Neem het bijna honderd jaar oude Selhurst Park: een sfeervol, deels uit hout bestaand stadion dat plaats biedt aan ruim 25.000 fans, onder wie de Ultra's die bekend staan om hun eindeloze gezang en tromgeroffel. Tijdens de warming-up vliegt de adelaar Kayla, de clubmascotte, van de ene naar de andere doellat. Op het veld dansen de Crystals, de cheerleaders met hun korte rokjes. Geen wonder, deze Amerikaanse invloed, omdat de club deels in handen is van twee Amerikaanse investeerders.

Het volkse, ondeugende gezicht van The Eagles is sinds zeven jaar voorzitter Steve Parish, die in zijn jeugdjaren al met een blauw-rode clubsjaal rondliep. De 51-jarige miljonair wil de club, die zich als een jojo tussen de twee topdivisies pleegt te bewegen, naar Europees voetbal loodsen.

Nadat Allardyce bekend had gemaakt meer tijd aan zijn gezin te gaan besteden, wilde hij daarom een Naam binnenhalen. In Engeland was hij snel uitgekeken - alleen Burnleys Sean Dyche kwam in aanmerking - zodat hij terechtkwam bij De Boer, die sinds zijn mislukte Milanese avontuur zonder werk zat.

Karakteristiek gemompel

En zodoende landt een privéjet met De Boer daarin op een militair vliegveld, als de achtste Nederlandse manager in de geschiedenis van Premier League. Met zes van de zeven voorgangers heeft hij samengewerkt, onder meer met Ronald Koeman die op 18 november met Everton op bezoek komt in de wijk die bekend is vanwege de wereldtentoonstelling van 1851.

In de middag meldt De Boer, die in drie jaar 7,5 miljoen pond verdient, ruim 8,5 miljoen euro, zich bij het trainingscomplex, gelegen tussen de villa's en een cricketclub in New Beckenham. 'Van Amsterdam naar Beckenham', stelt een Engelse journalist op poëtische wijze.

Na een rondleiding staat De Boer de pers te woord, met zijn karakteristieke gemompel. Hij zegt meerdere keren 'excited' te zijn over deze kans om in de Premier League te werken, 'de meest intense competitie ter wereld'. 'Wanneer je in Nederland 24 jaar bent, ben je bijna een routinier, wanneer je hier 24 bent, ben je een jongeling,' zo stelt hij filosofisch.

Hij heeft zijn huiswerk gedaan, kent spelers als Zaha en Benteke, en kent de zwakke plekken. Of er een cultuurrevolutie gaat plaatsvinden op Selhurst Park, waar de bal vaak vecht tegen de zwaartekracht, wil hij nog niet zeggen.

Wel dat hij van dominant voetbal houdt, 'met veel balbezit en met druk op de bal'. Een beetje zoals Liverpool dus, de ploeg van Klopp die hij over een maand zal treffen tijdens een oefenduel in Hongkong. Eerst staat een uitwedstrijd bij Maidstone op het programma.

Over Palace weet De Boer te melden dat het een 'solide' club is. Solide is niet het trainersbeleid: De Boer is de veertiende manager in zeven jaar tijd. Een andere uitdaging: de club heeft een keer eerder een niet-Britse manager gehad: eind jaren negentig hield Attilio Lombardo het zeven wedstrijden vol.

58 (interim)trainers heeft Crystal Palace gehad sinds de oprichting in 1905. De Boer is de tweede coach die afkomstig is van het Europese vasteland, na de Italiaan Attilio Lombardo. Die was in 1998 zeven wedstrijden coach van de club.

Gematigd optimistisch

Fans zijn gematigd optimistisch. 'Het is een gerenommeerde naam voor een redelijk bescheiden club', zegt Terry Duffelen, een fan die de Sound of Football Podcast-doet, 'er moet meer aandacht komen voor de jeugd en hij heeft daar ervaring mee.'

In The Albion, de clubkroeg, droomt oud-clubman Paul Sage van Europees voetbal. 'Toen ik bij de club werkte eindigden we een keer als derde, maar alleen de eerste twee mochten Europa in, vanwege het Heysel-drama', zegt hij, stevig aan de lager, 'daar baal ik nog steeds van. Er moeten wel nieuwe spelers komen.'

De eerste wedstrijd van De Boer is thuis tegen promovendus Huddersfield Town. Geen makkie, temeer Palace ondanks de cheerleaders uit beter pleegt te spelen dan thuis. 'Uit krijgen onze snelle aanvallers meer ruimte', zegt Peter Wilson, een 70-jarige fan die trots zijn seizoenkaart toont, 'het team heeft te veel zwakke plekken, vooral achterin'.

Dat De Boer Premier League-ervaring ontbeert, is volgens Wilson een nadeeltje. 'De Premier League is zwaar. Kijk naar Pep Guardiola, die heeft een moeilijk jaar gehad bij Manchester City. Maar De Boers succes bij Ajax, dat is wel een keurmerk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden