REPORTAGE

Met Feyenoord op stedentrip naar Rome, wat een geschenk

5.000 fans van Feyenoord reizen naar Italië voor de wedstrijd tegen AS Roma. Wat wil je, Rome klinkt een stuk beter dan 'Schat, ga je mee naar Loehansk'.

Mei 2012, Het Legioen eert Feyenoord voor de tweede plaats in de eredivisieBeeld anp

Op luchthaven Fiumicino staat clubicoon Gerard Meijer op zijn bagage te wachten. De oud-verzorger werkt al zo lang bij Feyenoord dat hij er in 1963 al bij was, toen Feyenoord voor de Europa Cup tegen Benfica moest spelen. Vierduizend fans reisden per boot hun club achterna. Op de kade in Lissabon werden ze opgewacht door de spelers. 'Die stonden allemaal te janken', herinnert Meijer zich. 'Zo ontroerd waren ze.'

Dit keer, tegen AS Roma, in de achtste finale van de Europa League, zijn het vijfduizend supporters die Feyenoord zullen steunen. Het Legioen worden ze genoemd, als een leger dat ten strijde trekt. Vandaag in Rome zingen ze overal waar het maar kan dat er niets sterker is dan dat ene woord: Feyenoord. Zelfs vanuit de Hop-on, Hop-offbus.

Zo'n emotioneel als in 1963 wordt het vandaag in Rome niet. Bij vertrek van het vliegveld nabij Rotterdam wachten spelers in een aparte ruimte op hun vlucht. Alleen op weg naar het vliegtuig komen ze in aanraking met fans. 'Succes hè', roept er eentje tegen Karim El Ahmadi. 'Bedankt meneer', antwoordt de middenvelder.

Beeld anp

Biertje

Maar denk niet dat Feyenoord-coach Fred Rutten niet verguld is met zoveel steun uit eigen omgeving. 'De hele week gaat het er al over. In de groep, op de club. Het zegt dat Feyenoord een enorm grote club is', vertelt hij 's avonds op de persconferentie.

'Het is uniek, zoveel mensen die ons achterna gaan', vindt ook Meijer. Hij was tot 2009 verzorger van Feyenoord, daarna werd hij 'Ambassadeur voor het Leven'. Die taak neemt hij vrij serieus. Zo ongeveer elke passagier heeft hij vandaag al begroet - 'Dag jongeman, hoe is het?' - alsof hij er gisteren nog een biertje mee in de bar heeft gedronken.

Allemaal hopen ze op het Wonder van Rome. Want dat zou het zijn, een wonder, als Feyenoord de nummer twee van de Serie A op eigen grond zou weten te verslaan. Vaak blijft het voor de Feyenoord-fans bij hoop alleen. 'Feyenoord-supporter ben je niet voor je lol', zei Gerard Cox al. Supporter Eus Roovers heeft er een eigen variant op. 'Feyenoord-supporter zijn, is als het leven zelf', zegt hij. 'Niemand heeft je van tevoren gezegd dat het leuk zou worden.'

Roovers (46) is schrijver, onder meer van het voorleesboek De Feyenoord Avonturen van Konijn, Aap en Buffel. Hij is de enige kinderboekenschrijver die ooit een stadionverbod kreeg, vermoedt hij. Het was het resultaat van een verloren weddenschap. 'Met een nagemaakte perskaart lukte het mij om op het veld te komen tijdens een oefenwedstrijd van Feyenoord bij Go Ahead. Maar toen het hele uitvak begon te zingen: Eusje, laat je perskaart zien', kreeg de hoofdsteward in Deventer argwaan.'

Een paar weken later kreeg hij een brief van de KNVB: hij had het 'aanzien en het belang van het voetbal geschonden.'

Muggenpest

Een half jaar mocht Roovers geen wedstrijden bezoeken. Dat was jammer, maar ook geen ramp. Het gaat hem vooral om de verhalen eromheen. Mensen ontmoeten. Avonturen beleven. Zoals die keer in Hongarije, toen Feyenoord voor de UEFA Cup speelde tegen FC Györ. Juist die avond brak er een muggenpest uit in het stadion. Het complete uitvak werd besproeid met pesticide. 'Iedereen had rode plekken van de jeuk. Mooi hè?'

Tien jaar geleden is het dat Feyenoord in Europees verband overwinterde. Nu er eindelijk weer eens iets op het spel staat, wil iedereen er bij zijn. Zelfs als je in Dubai woont en werkt, zoals de 45-jarige Eelco Ringeling. 'AS Roma is een prachtige tegenstander', vindt hij. Lachend: 'En Rome is wat makkelijker te bereizen dan Krasnodar. Speelt ook mee.'

Over een maand verhuist hij voor zijn werk als IT-director bij Seadrill naar Liverpool. 'Wat zou het geweldig zijn als Feyenoord weer tegen clubs van die statuur zou kunnen spelen.'

Niet te veel dromen, waarschuwt Roovers hem. 'Weet je wat het voordeel van Rome is?', zegt hij. 'Veel mannelijke supporters kunnen nu ook een keer hun vriendin meenemen naar een uitwedstrijd. Rome klinkt toch aantrekkelijker dan: 'Schat, ga je mee naar Loehansk', laten we eerlijk zijn.' Ook al stappen we straks met een 4-0-nederlaag de bus in, dan hebben we in elk geval nog een mooie stad gezien.'

Liefst 5000 supporters van Feyenoord zitten donderdag in het Stadio Olimpico van Rome om de Rotterdamse club te steunen tijdens de confrontatie met AS Roma in de Europa League. Met 4700 fans in het uitvak en naar verwachting enkele honderden in de vakken daaromheen, is het een van de grootste uittochten van Nederlandse voetbalfans in de afgelopen jaren.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden