'Met elf dominees win je niets'

Te hard rijden, gekke uitspraken, feesten, te laat komen, spugen. Marko Arnautovic stapelt incident op incident. Vanavond speelt hij met Oostenrijk tegen Hongarije.

Bart Vlietstra
Marko Arnautovic op de training van de Oostenrijkse nationale ploeg. Beeld epa
Marko Arnautovic op de training van de Oostenrijkse nationale ploeg.Beeld epa

Broertjes zijn het, de Surinaamse Hagenaar Eljero Elia en Marko Arnautovic, een Serviër uit Wenen. Zo voelt het althans voor Elia, die met Arnautovic bij FC Twente en Werder Bremen samenspeelde. Er volgt een opsomming van lieflijke eigenschappen. Zorgzaam, lief, tof, staat open voor iedereen. 'Marko luistert naar je. Maar dan echt, weet je wel.'

Voor heel veel andere Nederlanders was hij de steen des aanstoots tijdens het vriendschappelijke treffen tussen Oostenrijk en Nederland anderhalve week geleden toen Arnautovic provoceerde dat het een lieve lust was met een fluim naar Oranje-back Tete als dieptepunt. Tegelijkertijd tekende hij al in de eerste minuten voor de mooiste actie van de avond: een kunstige omhaal.

Het tot op heden nog wat grijze EK kan Circus Arnautovic goed gebruiken. Dinsdag komt hij in actie namens Oostenrijk dat op buur Hongarije stuit. Oostenrijk heeft een geweldig middenveld met Alaba, Baumgartlinger en de bijsluitende back Fuchs. De brille en doelpunten moeten komen van de 27-jarige aanvaller van Stoke City.

Geweldig is diens touch doorgaans, z'n ingevingen zijn dat soms. Hij is oersterk geworden, vorig seizoen velde hij het vonnis over Chelsea en Manchester City. Grotere clubs trekken aan hem, maar bijtekenen bij Stoke, de club die hem 'uit de shit trok', sluit hij niet uit.

Het spuugvoorval past naadloos in het rijtje strapatsen dat Arnautovic sinds zijn debuut bij FC Twente in 2007 aaneen rijgt. Te hard rijden, gekke uitspraken, feesten, te laat komen.

Arnautovic en Elia in deinst van FC Twente. Beeld anp
Arnautovic en Elia in deinst van FC Twente.Beeld anp

Problem-Kicker-Brüder

'Google is a bitch', weet Elia. 'Al je misstappen blijven hangen, zelfs als je er zelf niets aan kon doen. De mooie dingen zijn foetsie.'

De 'broers' staan vooral in Duitsland te boek als frères terribles. Of in goed boulevardpers-Duits: Problem-Kicker-Brüder. In dienst van Werder Bremen werd Arnautovic in het holst van de nacht van de weg gehaald. Elia, die achter hem reed, stopte ook. Een dag later werden ze uit de selectie gezet. Elia: 'Er werd geschreven dat we gefeest hadden en dat Marko zijn rijbewijs was afgepakt. Onzin. We hadden een wedstrijd van FC Twente bezocht en kregen niet eens een boete. Maar het ging niet goed met Werder en dus werden wij als zondebokken gebruikt.'

Ze waren al midden twintig, hun doorbraakseizoen bij FC Twente was feitelijk hun eerste en laatste constante topjaar. In de Italiaanse top hadden ze het ook niet kunnen bolwerken. Elia: 'We moeten ook zelf in de spiegel kijken.'

Hoofd van een kind

Arnautovic waagde al na een seizoen in de basis bij Twente de sprong naar Internazionale. Van coach Mourinho kreeg hij er het predicaat 'grote man met het hoofd van een kind' mee.

Mario Balotelli, probleemkind der probleemkinderen, zei: 'Vergeleken met Marko ben ik een heilige.'

'Gewoon een gekke fase had-ie toen', meent zijn oude Twente-trainer Alfred Schreuder. 'Marko is een lieve jongen, maar ook eentje die het gewoon zegt als hij vindt dat er iemand een spelletje speelt. Ook al heet diegene Mourinho.'

Ook later bij Werder overstegen de incidenten de doelpunten. Ondertussen maakte hij zich wel degelijk druk om zijn carrière, weet Sander Boschker, een andere oud-teamgenoot. 'Hij belde me een keer op toen hij weg moest bij de nationale ploeg en zei: 'Ik wil terug naar Twente.' Hij maakte zich echt zorgen. Maar hij zei wel, 'als ik terugkom, maak ik Twente kampioen.' Zo is Marko. Hij vond zichzelf toen hij net bij het eerste kwam al supergoed.'

Vaderschap

Het vaderschap heeft hem veranderd, zegt Elia. 'En zijn omgeving is rustig geworden. Als je net doorbreekt, loopt iedereen aan je trekken. Dat je mee moet gaan stappen. Want dat vinden die zogenaamde vrienden tof, dat ze gezien worden met een bekende voetballer. Je zegt: nee. De volgende keer zeg je: oké, tien minuten. Maar het wordt nooit tien minuten.'

Al sinds zijn entree wordt Arnautovic vergeleken met Ibrahimovic. Nu heeft hij ook het lijf en de mindset om het waar te maken. Maar net als bij Zlatan is er altijd risico van kortsluiting.

Boschker: 'Het blijft een rare vogel.'

Elia: 'Met elf dominees win je niets.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden