Met een Duitse filosoof gaat VVV voor de titel

Ongetwijfeld als enige van de ruim 3000 toeschouwers zegt Herbert Neumann na afloop van Volendam – VVV dat dit ‘een van de leukere 0-0 wedstrijden is geweest’....

‘Nou, hij heeft mij het gras voor de voeten weggemaaid’, reageert Volendam-coach Ernie Brandts met gevoel voor humor. Het moge duidelijk zijn dat de confrontatie tussen de nummers één en twee van de eerste divisie ook hem niet heeft kunnen bekoren.

Want wat op het affiche als een topper werd vermeld, blijkt niet veel meer dan een armetierige strijd tussen twee angstige ploegen. Niettemin meent Neumann - in een iets spraakzamere bui, kort na de persconferentie - dat VVV moet strijden om het kampioenschap. ‘De ploeg beantwoordt tot nu toe aan mijn verwachtingen.’

Herbert Neumann. De naam herinnert aan de jaren negentig, aan de tijd dat Vitesse nog in het groot droomde en zich in die droom bij de hand liet nemen door een Duitser met filosofische inslag. Later zou hij ook nog in dienst treden bij NAC en weer terugkeren in Arnhemse dienst.

De laatste jaren was hij even uit beeld. ‘Maar ik heb niet stil gezeten hoor’, verzekert hij. ‘Ik heb analyses gemaakt voor Zuid-Europese clubs, waarvan ik de namen niet wil noemen. En ik mocht bij toptrainers als Capello en Hiddink een kijkje in de keuken nemen.’

Hij sloeg aanbiedingen uit Turkije en Griekenland af, zegt Neumann, om dus aan de slag te gaan in Venlo. ‘Je moet reëel zijn: de clubs staan niet voor je in de rij als je zo lang uit beeld bent geweest. En mijn dienstverband bij VVV geeft mij de kans in Keulen te blijven wonen. Ik hoef slechts driekwartier te rijden om bij mijn werk te komen.’

Dat werk verricht hij nu samen met Earnest Stewart. De oud-international van de Verenigde Staten, die voor onder meer NAC en Willem II voetbalde, is sinds dit seizoen technisch directeur in Venlo.

‘Ik was blij dat er zo snel na mijn gedwongen afscheid – het kraakbeenletsel aan mijn rechterknie was te ernstig - zo’n mooie aanbieding kwam. In april moest ik stoppen met voetbal en nu kan ik hier aan de slag. Dat is niet verkeerd.’

Hoewel zijn nieuwe baan een stap op onbekend terrein is voor Stewart, kende hij geen twijfel toen het aanbod kwam. ‘Het werk als technisch directeur is geen ontdekkingsreis voor mij, maar ik moet nog wel de juiste toon en benadering zien te vinden.’

Bij VVV krijgt hij daarvoor de kans. Stewart zal trachten het vorig seizoen door algemeen directeur Hans Soentjens geschreven beleidsplan - waarin staat aangegeven dat VVV binnen drie jaar zou moeten promoveren naar de eredivisie - te realiseren.

‘Dat soort plannen bestaan waarschijnlijk bij elke club in de eerste divisie, maar wij denken dat we het ook goed hebben onderbouwd’, zegt Soentjens.

Om die stelling te onderstrepen wijst hij op de hoeveelheid sponsors en de toeschouwersaantallen, die beide zijn verdubbeld in nog geen anderhalf jaar tijd. Ook is de begroting gestaag omhoog gegaan. Dit seizoen werkt de club met een budget van 3,6 miljoen euro.

Soentjens: ‘We lopen tegen de grenzen van de groei aan. VVV leeft weer in Venlo. Ik ben blij dat we vorig seizoen nog niet zijn gepromoveerd, want dat was niet goed geweest voor de club. Ik zeg niet dat het nu gaat gebeuren, maar als het zo ver komt, zijn we er klaar voor.’

Of dat ook geldt voor de spelers, is nog maar de vraag. VVV blijft tegen Volendam mede overeind, omdat scheidsrechter Van Hulten kort voor tijd geen strafschop toekent, nadat VVV-verdediger Mohammed Allach de bal met de hand beroert.

Geconfronteerd met het bepalende moment uit de wedstrijd reageert Allach met de woorden: ‘Ik heb niets in de gaten gehad.’

Na deze halve leugen wil Allach zich nog wel even buigen over de titelkansen van zijn ploeg. ‘VVV speelt om het kampioenschap. Dat klinkt misschien vreemd, omdat je nu onze slechtste wedstrijd hebt gezien. Maar geloof mij: Neumann heeft behalve attractiviteit ook balans in het elftal gebracht. Dit komt nog wel goed.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.