Beschouwing Utrecht - Heracles (3 - 1)

Met de rust in zijn hoofd is de oude Emanuelson terug

Lang liep Urby Emanuelson in het buitenland met de ziel onder de arm. Bij FC Utrecht mag hij zichzelf zijn, blinkt hij uit en scoort hij, zoals tegen Heracles, zelfs met rechts. ‘Ik heb in het buitenland te lang op de bank gezeten, ben te vaak een nummer geweest.’

In een fractie van een seconde heeft Urby Emanuelson (l) zijn keuze bepaald. ‘Met rechts scoren, dat overkomt me zelden.’ Beeld Jiri Büller/de Volkskrant

Hij is linksbenig en moet in een fractie van een seconde beslissen als de bal voor zijn rechtervoet valt. In het vermakelijke duel met Heracles vreest Urby Emanuelson even voor een blooper als hij zijn keuze heeft bepaald voor de 3-0. ‘Met links is een veilige keuze, maar dat kon nu niet. Natuurlijk had ik de bal ook in de tweede ring kunnen schieten. Met rechts scoren, dat overkomt me zelden.’

Twee schitterende goals van Utrecht illustreren zondag in Galgenwaard de herwonnen vrijheid van een ploeg die onder de regie van Dick Advocaat een wedergeboorte beleeft. Na de 3-1-zege op Heracles stijgt Utrecht naar de vierde plaats, met Emanuelson als de virtuoze gangmaker. Zie hem dribbelen op het middenveld, telkens de juist kant opdraaien, strooien met ragfijne steekpasses en dus ook nog prachtig scoren met de rechtervoet. Hij is de beste van allemaal.

Emanuelson is een fijnzinnige schaker die drie, vier zetten vooruit kan zien. En dus overdenkt hij de consequenties van zijn besluit in het strafschopgebied. ‘De bal bleef een beetje hangen, dus ging het met rechts. Ik concentreerde me nog meer, want met links schiet ik zo’n bal met mijn ogen dicht binnen. Toen ik hem raakte met rechts, besefte ik dat het raak zou zijn.’

Onzichtbare flegmatieke stofzuiger

Emanuelson behoort tot de categorie voetballers van wie je bijna bent vergeten hoe goed ze nog zijn. Hij was toch vooral de oud-Ajacied die bij AC Milan, Fulham, AS Roma, Atalanta Bergamo, Hellas Verona en Sheffield Wednesday zelden over een langere periode tot de basis behoorde. Bij FC Utrecht is de 32-jarige Emanuelson helemaal opgebloeid, hij neemt de ploeg tegen Heracles bij de hand.

Misschien is Emanuelson te bescheiden geweest, hij was te vaak in zijn carrière de onzichtbare stofzuiger met een fluwelen linkerbeen. De middenvelder, die zijn contract bij Utrecht met twee jaar verlengde, kent de kritiek. ‘Leuke speler, maar te flegmatiek. Het zal altijd bij mijn spel horen. Ik mag bij Utrecht meer laten zien dan vroeger bij andere clubs.

‘Ik heb in het buitenland te lang op de bank gezeten, ben te vaak een nummer geweest. Ik heb het laatste jaar tot mijn terugkeer naar Nederland als een chaotische periode beleefd. Het is niet lekker voetballen, wanneer je telkens op een andere plek wordt gezet. Ik koos bij Utrecht voor zekerheid en merkte meteen dat de rust in mijn hoofd terugkeerde. Nu voel ik me bevrijd.’

Advocaat eist ook meer van de routinier en zit hem dicht op zijn huid. Emanuelson: ‘De trainer wil dat ik vaak aan de bal kom, ook tijdens de training. Anders laat hij het meteen horen. Het is de kracht van Advocaat dat hij spelers weet te raken. Je hoeft bij hem niet de kantjes ervan af te lopen.’

Daar weet Gyrano Kerk alles van. Advocaat eist meer rendement van de 23-jarige rechtsbuiten bij wie soms een onzichtbaar rolluik neerdaalt in zijn hoofd. Zijn verwoestende knal voor de 2-0 van de onderkant van de lat kent een andere voorgeschiedenis, want de speelstijl van Kerk staat in schril contrast met de artistieke balbehandeling van Emanuelson.

Kerk is een fysiek sterke speler die te weinig in de buitenspiegels kijkt. Soms lijkt Kerk na een sprint zonder perspectief zo het stadion uit te rennen. Toch schuif je ook weer naar het puntje van je stoel zodra hij in balbezit komt.

Vraag geen subtiliteiten van dit krachtmens. Het stiftje van Kerk over Heracles-keeper Janis Blaswich, nadat Simon Gustafson al in de vierde minuut een strafschop heeft benut voor Utrecht, is gedoemd te mislukken. ‘Ik werd afgebluft’, aldus Kerk.

Ga eens voetballen!

Schitterend is het beeld aan de zijlijn, wanneer de als vanouds driftig coachende Advocaat zijn aanvaller met een flinke duw tot de orde roept. De boodschap is helder: ga eens voetballen, laat zien wat je kunt. En dus denkt Kerk niet na als Heracles-back Bart van Hintum hem alle ruimte geeft voor een demarrage. ‘Hij moest in de korte hoek, de andere hoek werd afgedekt door de keeper.’

De ontlading bij Advocaat is net zo intens als bij Kerk. ‘Dit was een van de mooiste doelpunten in mijn carrière.’ Met dank aan de trainer die ook hem de vrijheid gunt om zich te manifesteren.

Kerk: ‘De verdediger opzoeken en dan in een persoonlijk duel op snelheid erlangs; zo moet ik dreigend zijn. Het is heerlijk als dat lukt. Advocaat raakt bij mij de juiste snaar, zo ga ik ook beter spelen.’

In de laatste week voor de winterstop ontmoet Utrecht eerst Feyenoord in het bekertoernooi, waarna Ajax traditioneel een hels onthaal wacht in de Galgenwaard. ‘Voor mij blijft een wedstrijd tegen Ajax speciaal, ik heb er zeventien jaar gespeeld’, zegt Emanuelson. ‘Het verschil met de topdrie is dit seizoen groter dan normaal. In mijn periode bij Ajax was een uitwedstrijd bij Heerenveen of Vitesse geen makkie. Nu winnen Ajax en PSV al die potjes met grote cijfers.’ En lachend: ‘Bij Utrecht wordt het geen makkie voor Ajax.’ Zeker niet wanneer hij opnieuw als een engel over het veld zweeft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden