PROFIEL

Met Big Sam terug naar de basis

Hij lijkt op tv-inspecteur Dalziel, in voorkomen en botheid. Sam Allardyce is na tal van kleinere clubs nu volgens BBC en Sky aangewezen als nieuwe bondscoach.

Sam Allardyce langs het veld als coach van Sunderland. Beeld AFP
Sam Allardyce langs het veld als coach van Sunderland.Beeld AFP

Vier namen werden genoemd voor de zwaarste voetbalfunctie ter wereld: trainer-coach van de Engelse voetbalploeg. Sam Allardyce, Steve Bruce, Eddie Howe en Jurgen Klinsmann (en nog een mysterieuze kandidaat uit het buitenland). Volgens de BBC en Sky is de keuze gevallen op de favoriet: 'Big Sam'.

De eerste Premier League-manager die Louis van Gaal in de gordijnen kreeg was deze Sam Allardyce. Nadat Manchester United tegen West Ham in de slotfase met behulp van de lange Marouane Fellaini een punt had gestolen op Upton Park, had Big Sam het over 'Long Ball United'. Tot groot ongenoegen van de Nederlander: hoe kon deze verdediger van prehistorisch voetbal zoiets laatdunkends zeggen over de verfijnde, verzorgde en vooruitstrevende speelwijze van Van Gaals Mancunians?

Van Gaal was doof voor de ironie in het oordeel van de Brit, 61 nu, en het afgelopen seizoen trainer van Sunderland, die gelijkenis vertoont met de hoofddetective uit de tv-serie Dalziel & Pascoe. Bij Big Sam past het beeld van een manager die toeschouwers aan de lange zijden een stijve nek bezorgt. Wat prestaties betreft staat deze voormalige verdediger van Bolton Wanderers bekend als specialist in degradatievoetbal, zoals hij afgelopen seizoen weer eens bewees met Sunderland. Allardyce baalt al jaren van dat imago. 'Als ik Allardici had geheten, dan was ik allang een coach in de topvier geweest', zei hij vier jaar geleden.

Maar nu lijkt zijn tijd genomen. Na beroerde tijden voor het Engelse voetbalelftal onder rokkenjager Sven-Göran Eriksson, dictator Fabio Capello en intellectueel Roy Hodgson, overweegt de FA nu 'back to basics' te gaan, en een bondscoach te kiezen die grote populariteit geniet onder supporters, spelers en collega's (behalve Arsène Wenger en Rafael Benitez).

Humor en mensenkennis

Een benoeming is Allardyce minder gek dan het lijkt. Hij heeft in het verleden bewezen veel te kunnen bereiken met 'gewone' ploegen, zoals het bereiken van Europees voetbal met Bolton en West Ham United. Als een humoristische mensenmanager kan hij spelers laten opbloeien. Voorbeeld daarvan is Patrick van Aanholt, Sunderlands linksachter, die de sterren van de hemel speelde nadat Big Sam in het Stadium of Light, zoals het Sunderlandstadion heet, was gearriveerd.

In The Daily Telegraph probeerde Luke Edwards af te rekenen met het imago van Big Sam als dinosaurus door erop te wijzen dat hij een van de eerste Engelse trainers was die interesse toonde in sportwetenschap en statistieken. In percentages balbezit is hij echter niet geïnteresseerd, des te meer in aantallen schoten op doel en gecreëerde kansen. Allardyces teams schuwen de lange bal niet, maar het is hooguit een middel tot een doel. Een hoog speeltempo staat centraal in zijn filosofie.

Allardyce, die zijn trainersloopbaan op uitnodiging van voorzitter/ pastoor Joe Young begon bij het Ierse Limerick, heeft een kwarteeuw ervaring langs de zijlijn. Zijn enige echte nadeel is dat hij nog nooit een topploeg trainde, een gevolg van voorkeur bij Engelse topclubs om grote internationale namen aan zich te binden. Om die reden heeft hij nog nooit ervaren vedetten onder zijn hoede gehad. Maar het voordeel is dat er daarvan ook niet meer zoveel rondlopen in het Engelse elftal.

null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden