Messi stopt als Argentijns international na verloren finale Copa América

Hij heeft alles geprobeerd als international van Argentinië, maar Messi schitterde nooit zo als bij zijn club Barcelona. Vannacht verloor hij opnieuw een finale, dit keer die van de Copa América. Na afloop gaf hij aan het niet meer te willen proberen. Op 29-jarige leeftijd stopt hij als international van Argentinië.

Lionel Messi na de wedstrijd tegen Chili. Beeld ap

'Het is een schande, het is verbazingwekkend, maar het is mij niet gegeven', verklaarde Messi zijn keus. 'Ik heb van alles geprobeerd, maar het lukt niet.' De sterspeler van FC Barcelona speelt regelmatig de sterren van de hemel bij zijn club, maar heeft in het nationale elftal van Argentinië zelden kunnen overtuigen.

In 2007 was Brazilië te sterk in de finale van de Copa América. Argentië verloor twee jaar geleden de WK-finale tegen Duitsland. Vorig jaar moesten Messi en zijn ploeggenoten ook al buigen voor Chili in de eindstrijd van de Copa América.

'Dit is al mijn vierde verloren finale', aldus Messi. 'Het is wat ik het liefst wilde, een prijs winnen met Argentinië. Helaas is het me niet gelukt. Het mocht niet zo zijn. Dit doet heel veel pijn. Het is nu niet de tijd om te analyseren. Ik kwam de kleedkamer binnen lopen en wist dat het wel genoeg was voor me. De nationale ploeg is kennelijk niets voor mij.'

Zo beëindigt Messi zijn interlandloopbaan zonder een hoofdprijs. Het roept de kampioensvraag op: is Messi wel de allergrootste voetballer ooit? Als clubvoetballer is Messi ongeëvenaard. Hij wint Gouden Ballen, topscorerstitels, landstitels, bekers en Champions Leagues met Barcelona. Maar moet een echte topspeler ook niet prijzen winnen voor zijn land? Pelé won drie keer het wereldkampioenschap met Brazilië en Maradona schoot Argentinië in 1986 in zijn eentje naar de wereldtitel.

Zelfs in zijn eigen land vroegen mensen zich af of Messi zich wel de beste speler aller tijden mag noemen. Maradona was altijd kritisch op Messi, zelfs vorige maand nog. 'Hij heeft geen persoonlijkheid', zei Pluisje. 'Hij mist het karakter om een leider te zijn.'

Lionel Messi verwerkt zijn teleurstelling na de gemiste strafschop. Beeld ap

Chili wint Copa América

Chili won na een penaltyserie. Na reguliere speeltijd en 30 minuten verlenging stond het 0-0. De penaltyserie eindigde in 4-2 in het voordeel van de Chilenen. Messi, zeer gebrand op zijn eerste hoofdprijs met de nationale ploeg, mocht voor Argeninië als eerste aanleggen, maar schoot hoog over. Argentinië blijft daarmee na 23 jaar nog altijd zonder hoofdprijs.

De finale, een herhaling van de finale vorig jaar, was een typische Zuid-Amerikaanse wedstrijd vol temperament. Beide teams eindigden de eerste helft met tien man. Marcos Rojo (Argentinië) kreeg direct rood en Marcelo Díaz (Chili) kreeg twee keer geel.

Chili had in de reguliere speeltijd het beste van het spel, maar wist dat niet in doelpunten tot uitdrukking te brengen. De Argentijnse doelman Sergio Romero, oud-keeper van AZ, had een aantal goede reddingen in huis.

Een dag eerder wist Colombia de derde plek veilig te stellen, door in de troostfinale Amerika te verslaan met 1-0. Carlos Bacca maakte het enige doelpunt van die wedstrijd.

Beeld ap
De Chileen Marcelo Diaz moet al in de eerste helft met zijn tweede gele kaart van het veld. Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.