Messi-loos Barcelona wint, maar stemt niet vrolijk

De allesoverheersende vraag dinsdagavond om kwart voor negen was dus wat Barcelona waard is zonder de 'happy feet' van Lionel Messi. Het antwoord tegen Bayer Leverkusen, tweede wedstrijd in groepsfase van Champions League stemde niet vrolijk, al kwam de thuisclub met de schrik vrij dankzij twee late treffers: 2-1.

Luis Suárez viert zijn goal samen met zijn teamgenoten van FC Barcelona Beeld ANP
Luis Suárez viert zijn goal samen met zijn teamgenoten van FC BarcelonaBeeld ANP

Messi raakte zaterdagavond geblesseerd aan zijn knie in de competitiewedstrijd tegen Las Palmas. Hij zal vermoedelijk pas eind november terugkeren op het voetbalveld.

In de aanloop naar het duel tegen de lijstaanvoerder in groep E schoten beeldspraken te kort om het gemis te wegen. Messi is de afgelopen jaren het vertrouwde scharnier geworden in de aanvalspatronen van de regerend clubkampioen van Europa.

In de laatste zestig wedstrijden op het hoogste niveau was de Argentijn vrijwel altijd van de partij. Barcelona zonder Messi is zoiets als Buurman zonder Buurman. Zonder zijn vaste partner in onnavolgbaarheid liep Buurman Barcelona zich veelal vast in het spinnenweb dat de tegenstander had gespannen. Trainer Roger Schmidt heeft van Bayer Leverkusen een offensief collectief gesmeed. Het verdedigen tegen Barcelona begon 'hoog', zoals dat in kennerskringen heet.

Al in de prilste opbouw moesten de verdedigers van de thuisclub zich in alle bochten wringen om in balbezit te blijven.Voortdurend en overal joegen de Duitsers hun tegenstanders op. Zelden of nooit slaagde Barcelona erin de verstikkende breiwerkjes op de mat te leggen, al kregen de Spanjaarden aanvankelijk nog wel hun kansjes.

Coach Roger Schmidt van Bayer Leverkussen neemt zijn verlies in ontvangst Beeld ANP
Coach Roger Schmidt van Bayer Leverkussen neemt zijn verlies in ontvangstBeeld ANP

Speldenprikjes

Sandro Ramirez, het 20-jarige talent dat Messi in de aanval verving, schoot na een knappe solo de bal op de vuisten van Leno. Zo stond de doelman in die eerste fase vaker Spaans succes in de weg. Dat moet voor hem een genoegdoening zijn geweest na de 7-1 nederlaag van drieënhalf jaar geleden in Barcelona. Overigens nam Messi in die wedstrijd vijf van de zeven doelpunten voor zijn rekening.

Zonder hem kwam Barcelona nu niet verder dan speldenprikjes. Het werkelijke venijn ontbrak en in de loop van de eerste helft trok Bayer Leverkusen het initiatief naar zich toe. Steeds vaker kreeg spits Javier Hernandez, een maand geleden van de reservebank bij Manchester United geplukt, voorin gezelschap van ploeggenoten.

Een doelpunt kon niet uitblijven en dat viel halverwege de eerste helft uit een hoekschop. Spelverdeler Çalhanogu liet de bal met een pisboogje bij de eerste paal landen. De Griekse verdediger Kyriakos Papadopoulos ontsnapte aan de aandacht van Suarez en doelman Ter Stegen onderkende het gevaar te laat.

Kyriakos Papadopoulos viert zijn doelpunt met teamgenoten van Bayer Leverkussen Beeld ANP
Kyriakos Papadopoulos viert zijn doelpunt met teamgenoten van Bayer LeverkussenBeeld ANP

Vermoeidheid

Barcelona kwam er in die fase niet of nauwelijks aan te pas. Opvallend genoeg woog de afwezigheid van Lionel Messi het zwaarst door bij de mannen die in talent het dichtst bij hem in de buurt komen. De Braziliaan Neymar verspeelde treurig vaak de bal. Zijn sparringpartner Luis Suarez kwam er nauwelijks aan te pas.

Na rust begon de vermoeidheid echter haar tol te eisen aan Duitse kant. Bayer Leverkusen had kennelijk zoveel kracht verspeeld in de eerste helft dat het tegenspel zich steeds meer beperkte tot kunst en vliegwerk.

Toch bezweek het wankele bouwwerk pas in de slotfase. Dat dankte Barcelona vooral aan zijn invallers. Munir verving Sandro Ramirez en de geblesseerde Iniesta moest plaats maken voor Sergio Roberto. De laatste kon van dichtbij intikken na voorbereidend werk van de eerste.

Munir stond ook aan de basis van de winnende treffer. Hij bediende Luis Suarez die aan één oprisping van klasse genoeg had om de favoriet in groep E op het juiste spoor te houden. Een uitdaging had trainer Enrique het Europese optreden zonder Messi genoemd. De uitdaging werd doorstaan, ternauwernood.

Sergi Roberto scoort tegenover keeper Bernd Leno Beeld ANP
Sergi Roberto scoort tegenover keeper Bernd LenoBeeld ANP
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden