MESSI 18

Hoe ver is Lionel Messi (20) op de Schaal van Maradona? Hoe ver hij ook geraakt, Messi is een idool van kleinkind en opa....

In de fantasie van trainers, scouts, fans en journalisten is Diego Maradona al zo vaak herboren. De wedergeboorte heette Pablo Aimar. Of Javier Saviola. Of Lionel Andres Messi. En de volgende Maradona is ook al bekend: Aguero.

Getogen is de nieuwe Maradona nooit. Aimar speelde vrijdag tijdens de Copa América tegen Paraguay, omdat bijna de hele A-ploeg van Argentinië vrijaf kreeg. De kwartfinales waren al bereikt. Fijne speler, schitterende stijl. Maar geen Maradona. Saviola was bankzitter bij Barcelona. Ook geen Maradona.

Lionel Messi houdt de droom levend. Hij werd gespaard tegen Paraguay en viel in. Sensationeel. Voetbewegingen als vuurwerk. Elke sprint die hij op Venezolaans gras trekt, is een strofe in een heldenepos waard.

Donderdag was hij weergaloos. Uitdagend zoals Cruijff kon zijn. In twee duels daarvoor liet hij een paar ogenschijnlijk achteloos uitgevoerde soli zien en bereidde hij een stel doelpunten voor. Hij showde zijn ontzagwekkende snelheid en verwende het publiek met een van zijn specialiteiten: de bal in volle snelheid met de buitenkant van de linkervoet kappen.

Onbedoeld maakt hij duidelijk dat hij soms te goed is. Een ander snapt dan de combinatie niet, of denkt niet vlot genoeg om de snelschaker bij te houden.

Maar is hij de nieuwe Maradona? Messi heeft net als Robben meestal niet eens een schijnbeweging nodig om zich los te maken. Hij is minder gedrongen en niet zo stoer en hoekig als de beste Argentijnse voetballer aller tijden.

Messi heeft een jongensgezicht en is (nog) geen leider. Maradona’s borst stak altijd naar voren. Messi hangt een beetje over de bal tijdens zijn kruistochten door de stadions.

Voortdurend wrijft hij door zijn sluike haar, waarin een bandje zit. Sommigen zien dat als een vorm van verwaandheid. Hoe het ook zij: de verwachtingen omtrent zijn spel zijn hooggespannen. Onmenselijk hoog misschien, zeker in een land waar voetbal het leven op sleeptouw kan nemen.

Telkens is de vraag: hoever is Messi gevorderd op de Schaal van Maradona? Altijd die vergelijkingen. Beiden zijn klein en linksbenig. Maradona heette Pluisje, Messi wordt Mug of Vlo genoemd. ‘Het zou geweldig zijn als hij tachtig procent van Maradona had’, zei bondscoach Basile deze week.

Messi verhuisde op zijn 13de uit Rosario naar familie bij Barcelona, omdat hij door een ziekte nauwelijks groeide. Door hormoonbehandelingen reikte hij uiteindelijk tot 1.70 meter.

Slechte wedstrijden worden hem snel vergeven. In de uitwedstrijd tegen Liverpool, toen titelhouder Barcelona uit de Champions League vloog, werd van Messi niets vernomen.

De media vergelijken hem liever met de grote M. De bekerstrijd tegen Getafe, met zijn kopie van Maradona’s superbe solo tijdens het WK in 1986: beginnend rechts in de buurt van de middenlijn, dribbelend tot aan het doel. Twaalf balcontacten had Maradona tegen Engeland, Messi kwam tot dertien. Maradona was in 10,8 seconden bij de doelman, Messi in 12.

Opgerakeld wordt ook zijn recente staaltje van vernuft/bedrog, toen Messi de bal in het duel met Espanyol in het doel sloeg, bijna als Maradona tegen de Engelsen.

Messidona. Maramessi. ‘Messi is Messi en ik ben ik’, zei Maradona vorige week toen hij het spreekgestoelte beklom om de pers, en dus het Argentijnse volk, bij te praten. Maradona zei dat de tijd zal leren hoe goed Messi wordt.

Dat was het eerlijkste en beste antwoord dat hij kon geven; afwachten. Want staat het huidige voetbal de wedergeboorte van Maradona toe? Wordt Messi opgevreten door andere belangen dan voetbal? Geld? Begeerte? Stress? Niemand verwacht overigens dat hij, de jongen uit de middenklasse, wordt meegesleurd in het drijfzand van drugs dat volksjongen Maradona bijna de dood indreef.

De trainer

De trainer
Messi een beetje ontdekken, is een moment om nooit te vergeten. Henk ten Cate, toenmalig assistent-trainer van Barcelona, herinnert zich de avond van de opening van het stadion in Porto.

De trainer
‘Lionel was 16. Frank Rijkaard en ik kenden hem niet goed. Veertien spelers waren weg vanwege interlands. We namen een stel jeugdspelers mee. Messi was de kleinste en hij was als laatste aan de beurt om in te vallen. Hij kreeg tien minuten. Daarin liet hij zoveel zien. Ongekend. Van al die andere jongens is niets meer vernomen.’

De trainer
Kort daarop speelde Messi in een oefenduel tegen Sjachtar Donetsk. ‘Weergaloos’, aldus Ten Cate. Die eerste aanraking van de bal, die versnelling. ‘Hij heeft ook een versnelling mét bal. Met bal is hij misschien sneller dan zonder bal.’

De trainer
Het duurde niet lang alvorens Messi een plaatsje kreeg in de A-selectie. ‘De grote spelers omarmden hem meteen. Bij positiespelletjes zat hij direct in het groepje met Ronaldinho en Deco. Kwaliteit herkent kwaliteit onmiddellijk.’

De trainer
Maar wordt hij ook de nieuwe Maradona? ‘Je kunt de tijdperken waarin ze voetbalden niet vergelijken. Hij kan de beste worden van de wereld, hij heeft kwaliteiten die geen andere speler bezit. Hij is ook doeltreffender dan Ronaldinho, hoewel die dit jaar 21 maal heeft gescoord in de competitie (Messi 14 keer). Maar daarbij zaten veel vrije trappen en strafschoppen.’

De trainer
Blijft hij verschoond van blessures? Messi was al tweemaal zwaar gekwetst. Blijft hij normaal, in deze wereld van gekte? Ten Cate: ‘Hij is een hele lieve, coachbare jongen. Hij wist altijd precies wat hij wilde.’

De Messi-club

De Messi-club
Messi is om tal van redenen een idool voor kinderen. Hij oogt zelf nog als een kind. Als hij lacht, zie je kuiltjes in zijn wangen. Hij, de kleine, kan winnen van al die groten door een oneindig regiment aan trucs. Hij is als de bijbelse David die het opneemt tegen Goliath, soms zelfs tegen een heel legertje Goliaths. Hij slingert ze allemaal tegen de vlakte.

De Messi-club
En dus hebben David (9 jaar) uit Nederland en zijn vriendje Jesse rond het WK 2006 de Messi-club opgericht. Met bijna sektarisch fanatisme, maar ook met de glimlach die Messi eigen is, houden ze leven en werken van hun idool bij.

De Messi-club
Ze hebben een Messi-ordner die ze om beurten thuis bewaren, vol met van internet uitgeprinte foto’s, ingedeeld in hoofdstukken: Messi als international, Messi bij Barcelona, Messi privé. Een grappige foto met zijn moeder, of eentje bij zijn Heilige Communie.

De Messi-club
Omdat David in het grote bed bij zijn broertje slaapt, ligt Messi in zíjn bed, althans, in de vorm van een grote plastieken plaat, gescoord bij een plaatselijke sportwinkel. En onlangs, toen Messi op 24 juni zijn 20ste verjaardag vierde, hielden de jongens een Messi-dag, met een speciaal Messi-paspoort.

De Messi-club
Op 29 april was de bedevaart naar Barcelona, naar de wedstrijd tegen Levante. Saai duel. Maar een paar keer fladderde Messi langs een mannetje of vier, vijf. Avond geslaagd.

De dag

De dag
Op een donderdag in Barquisimeto, Venezuela, in een gloednieuw, sfeervol stadion dat nog lang niet is voltooid, speelt Argentinië voor de Copa América tegen Paraguay. Argentinië moet winnen om eerste in de groep te worden, maar coach Basile laat de reserves spelen.

De dag
Terwijl de Venezolanen liederen aanheffen die zinspelen op de val van president Chávez, zit Messi op de bank. Toch is hij overal. Hij eet een broodje worst of bestelt een cola. Er zijn dikke en dunne Messi’s, oude en piepjonge. Hij draagt nummer 18.

De dag
Op elke 10 Messi-shirts is er gemiddeld één van Crespo of een van Riquelme. Venezolanen dragen liever Messi dan Arango of een andere held van hun eigen Vinotinto. Na 22 minuten begint het stadion om Messi te zingen, na 55 minuten staat hij op van de bank, na 67 minuten valt hij in. Euforie. Na een paar dribbels is Paraguay geslagen in de 79ste minuut, na een weergaloze solo van Messi en een schot van Mascherano.

De dag
Vele fans die Messi’s shirt dragen, geloven dat hij de nieuwe Maradona is. Martin Fernandez, producer bij Fox Sports uit Argentinië: ‘Ook zijn ploeggenoten proberen hem te laten geloven dat hij de nieuwe Maradona is.’

De dag
Wat denkt Fernandez zelf? ‘Volgens mij is de druk te groot. De rol van de media en het geld zijn veel groter dan in de tijd van Maradona.’ Is het dan geen zaak voor de media om de druk te temperen? ‘Dat is onmogelijk. De pers in Argentinië heeft altijd iemand nodig om omhoog te schrijven.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden