Merchandising is toverwoord van Ajax bij tegenvallers in budget

Ajax heeft voldoende reserves opgebouwd om een barre winter te doorstaan, betoogde penningmeester Arie van Os gisteren. Maar afslanking ligt wel in het verschiet als de Amsterdamse club er niet in zou slagen zich te plaatsen voor de volgende editie van de Champions League....

Van onze verslaggever

Paul Onkenhout

AMSTERDAM

'Het stadion staat er, we hebben een prachtig jeugdcomplex en de business-seats en sky-boxen in de Arena zijn voor drie jaar verhuurd. Maar in het stadion zit financieel geen rek meer. En wat zullen de seizoenkaarthouders volgend jaar doen, als het dit seizoen mis gaat? Dat is een onzekere factor.

'Om extra te kunnen investeren, in spelers hebben we de inkomsten uit de Europa Cup hard nodig. We zijn zwaar gestraft door het Bosman-arrest, harder dan andere Europese topclubs, want in één klap vielen onze inkomsten van transfers weg en van de verkoop van spelers is Ajax jarenlang afhankelijk geweest.'

Naar alternatieve manieren om de huidige begroting ook bij tegenvallende resultaten in Europa in stand te houden, wordt gezocht. Met name van de merchandising wordt veel verwacht. Ajax heeft dat altijd uitbesteed aan derden, maar neemt de merchandising nu zelf ter hand en zal daartoe mensen aantrekken. 'Pas nu hebben we tijd om ons daarin te verdiepen. Al die jaren hadden we het veel te druk met de opbouw van de club.'

Met Bayern München, in Europa een van de koplopers op het gebied van de verkoop van aan de club gelieerde produkten, wisselde Ajax vorig jaar gegevens uit. Momenteel houdt Ajax jaarlijks ongeveer 1,5 miljoen gulden aan de merchandising over. Vijftien miljoen op jaarbasis moet mogelijk zijn, schatte Van Os gisteren.

Van Os heeft voorts becijferd dat de begroting met vijf miljoen moet worden verlaagd als Ajax op het volgende feest van Europese topclubs zou ontbreken. Dat is grofweg het verschil tussen deelname aan de Europa Cup voor landskampioenen en de UEFA Cup. Uitschakeling morgenavond tegen Grasshoppers treft de club in financieel opzicht minder zwaar. 'We hoeven niet te snijden als het zover komt.'

De inkomsten uit de Champions League zijn dit seizoen begroot op ruim negen miljoen. Dat bedrag heeft Ajax, door drie overwinningen in de groepswedstrijden, al geïncasseerd. Een zege wordt beloond met 1,4 miljoen gulden, de startpremie bedraagt dit jaar 2,8 miljoen en de drie thuiswedstrijden tegen Grasshoppers, Glasgow Rangers en Auxerre leverden de club netto drie miljoen aan recettes op. De totale inkomsten bedragen ongeveer tien miljoen, één miljoen boven het bedrag dat werd begroot.

In vergelijking met het vorige seizoen dat Ajax deelnam aan de Champions League, dreigt wel een forse teruggang. De opmars naar de finale tegen Juventus werd beloond met ongeveer twintig miljoen gulden. De begroting van Ajax is dit jaar opgetrokken tot recordhoogte, zo'n 75 miljoen. Voor naar schatting dertig miljoen werd deze zomer in spelers, Witschge, Babangida, Juan, Dani, Veldman en Gabrich, geïnvesteerd.

Van Os: 'De kans bestaat dat de begroting omlaag zal gaan en er minder geld overblijft voor aankopen. Maar eigenlijk telt er maar één ding: dat we jaarlijks quitte draaien. Ajax is gezond, rijker dan ooit tevoren zelfs, maar het potje moet ieder jaar wél worden aangevuld.'

Zorgen maakt het bestuur zich niet over het sportieve, en mogelijk financiële, verval, stelt Van Os met nadruk. 'Het moet niet worden overdreven. De blessures zijn de hoofdoorzaak. Maar het is natuurlijk wel zaak om er zo snel mogelijk weer bovenop te komen. Eén jaar zonder Europa Cup-voetbal kan worden opgevangen, want daar staat dan tegenover dat we de spelers geen premies hoeven te geven, maar het moet niet te gek worden.

'Het is ons doel, onze uitdaging, om constant bij de beste tien clubs van Europa te horen. Ook de nummers twee mogen volgend jaar meespelen in de Champions League. Ajax móét dus ieder seizoen als eerste of tweede eindigen. Een keer geen kampioen worden, dat kan gebeuren, maar de tweede plaats is wel het minste wat we mogen verwachten.'

Gesprekken met leiders van andere Europese topclubs en de UEFA-leiders Johansson en Aigner die vorige maand te gast waren in Amsterdam, hebben het vermoeden van Van Os bevestigd dat een Europese competitie binnen enkele jaren gestalte zal krijgen.

'En als het zover is moet Ajax erbij zijn. De Champions League is een voorbode van een Europese liga. De UEFA voelt de hete adem van de grote clubs in de nek en weet dat er iets moet worden gedaan. Ook in Nederland is de tendens dat mensen topwedstrijden willen zien, met topploegen. Op Telstar - Haarlem op de tv zit niemand te wachten.

'De eredivisie moet worden ingekrompen. Anders wordt het oorlog. De UEFA zal aandringen op inkrimping. Met Johansson hebben we echt niet alleen gegeten hoor. Onze voorzitter is bijdehand genoeg om belangrijke zaken ter sprake te brengen.

'Het mooiste stadion van Europa, zei Johansson over de Arena, op de grasmat na. Uit de mond van de UEFA-voorzitter is dat een prachtig compliment. Vroeger zagen ze ons amper staan, nu willen ze graag met ons eten. In 1989 was Ajax financieel op sterven na dood. Wat Ajax sindsdien heeft neergezet, is onvoorstelbaar. Daar doet een serie slechte resultaten niets aan af.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.