Mercedes klaar voor coup in Formule 1

Mercedes lijkt klaar voor een machtsovername in de Formule 1. Met dank aan de ingrijpende veranderingen die deze winter zijn doorgevoerd in de koningsklasse van de autosport. De Duitse renstal bouwde een bolide met een nieuwe turbomotor en aanverwante technische systemen die betrouwbaar en snel bleek tijdens de testraces in het voorseizoen.

Lewis Hamilton (l) en Nico Rosberg, favorieten voor zondag. Beeld getty
Lewis Hamilton (l) en Nico Rosberg, favorieten voor zondag.Beeld getty

De ingewijden wijzen naar de Mercedes-boys Lewis Hamilton en Nico Rosberg als de favorieten voor de zege in de openingsrace van het seizoen, de Grand Prix van Australië zondag.

En dus niet naar viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel. Het Duitse fenomeen moest deze winter lijdzaam toezien dat zijn renstal Red Bull grote problemen had met de door Renault geleverde V-6 turbomotor. Vettel maakte amper testrondes en reed seconden langzamer dan zijn grootste concurrenten. 'We verkeren niet in de beste vorm en er is nog heel wat uit te zoeken', erkende de 26-jarige Heppenheimer donderdag in Melbourne. 'Als ik de media mag geloven, stevenen we af op een regelrecht rampseizoen, maar ik zie geen reden om nu al het hoofd te laten hangen. Voor deze eerste race is Mercedes duidelijk de favoriet, maar wij zullen terugvechten.'

Vettel kondigde aan dat Red Bull de afgelopen weken keihard heeft gewerkt om de mankementen op te lossen. 'Er staat in Melbourne een hele andere bolide aan de start dan waarmee we hebben getest. Met die auto zal ik zondag tot het maximum gaan en dan zien we wel waar we uitkomen.'

Mercedes heeft nog wat moeite met die favorietenrol, hoewel Rosberg er een lekker gevoel bij heeft. '2014 kan wel eens ons jaar worden. We zijn deze winter heel goed doorgekomen en onze auto lijkt inderdaad een stuk sneller en betrouwbaarder dan die van de andere teams. Ik voel ook dat de 'Silberpfeil' nu tot wasdom is gekomen', meent de 28-jarige Duitser, die aan zijn vijfde seizoen bij Mercedes begint en kan bogen op drie grandprixzeges. 'Die favorietenrol krijg je van anderen, maar ik geloof zeker dat wij op een dag het allerbeste team in de Formule 1 hebben. Ik vind het razend spannend.'

De Brit Hamilton boekte al grote successen bij McLaren, met onder meer de wereldtitel in 2008. Hij hunkert naar nieuw succes met Mercedes: 'We hebben er alles aan gedaan en zijn er ook helemaal klaar voor, maar ik spreek geen verwachtingen uit voor de eerste race. Er kan van alles misgaan. Red Bull heeft een prachtige auto en meestal is de mooiste ook de snelste, dus ik reken erop dat het nog heel moeilijk zal worden om Vettel te verslaan.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden