Meetrainen met melancholieke Verweij

De eerste vraag die schaatser Koen Verweij dinsdagavond van de directeur van de ijsbaan in Alkmaar krijgt is: 'Wat heb jij nou weer gedaan? Ik krijg al de hele dag telefoontjes.' Dat komt ervan wanneer iemand van zijn statuur, deelnemer aan telvisieprogramma Sterren Springen bovendien, mensen via Twitter oproept om mee te trainen.

Koen Verweij tijdens zijn rit op de 1500 meter in de Adler Arena tijdens de Olympische Winterspelen in 2014.Beeld anp

De voornaamste concurrenten van Verweij (25) zijn momenteel in serieuze voorbereiding op het EK allround, zelf heeft hij tijd te 'spelen'. De winnaar van olympisch goud en zilver in Sotsji is bezig aan een tussenseizoen. Verweij kampt met de naweeën van wat hij zelf 'een beetje een burn-out' noemt, opgedaan in de zomer, na een onrustige periode bij zijn voormalige team Corendon waar hij uiteindelijk vertrok.

Pas volgend seizoen zal hij zijn eerste wedstrijd schaatsen. Een schema heeft hij wel, maar dit is niet zo strikt. Dus twitterde Verweij maandagavond naar zijn ruim veertig duizend volgers: 'Wie gaat er morgen mee rustige duurrondjes schaatsen op Alkmaar De Meent?'

En zo hangt er die dag aan de uitgestrekte arm van Verweij een meisje met een hoge paardenstaart, haar tengere lichaam gevouwen in de schaatshouding. Verweij -zijn kenmerkende witblonde lange haar in een knot- geeft ondertussen aanwijzingen. Even later zegt Verweij: 'Ik vind dit dus wel mooi om die jeugd wat te leren.' Een brede grijns verschijnt.

De oproep van Verweij komt niet voort uit narcisme, een trekje waar zijn voormalige coach Jan van Veen hem in oktober in een interview met de Volkskrant van betichtte. Het is een combinatie van melancholie en betrokkenheid bij de sport. Verweij groeide op op de ijsbaan in Alkmaar. Als het even kon, sprong hij als tienjarig jongetje uit de wind achter het imposante schaatslijf van regiogenoot Jakko Jan Leeuwangh, destijds wereldrecordhouder op de 1500 meter. Verweij: 'Ik weet nog wel hoe tof ik dat destijds vond. Misschien kan ik datzelfde gevoel nu een beetje overdragen.'

'Verweij is manipulatief en onbetrouwbaar'

Schaatstrainer Jan van Veen begroef vorig seizoen oud zeer door Koen Verweij opnieuw te accepteren als pupil. Weer ging het mis tussen de twee. 'Verweij is manipulatief en onbetrouwbaar.' Lees hier het hele interview (+).

Koen Verweij.Beeld anp

Twitter

Een dergelijke oproep van topsporters op Twitter is niets nieuws.

Wielrenster Marianne Vos trok er al op uit met haar volgers. En Laurens ten Dam spendeerde de recente kerstdagen niet alleen met zijn familie, maar ook met een groep fietsende fanatiekelingen die hij opriep in de ochtend te verzamelen bij de wielerbaan in Alkmaar, toevallig gelegen naast de ijsbaan waar Verweij zijn rondjes rijdt.

Maar fietsen is voor veel mensen makkelijker dan schaatsen. Verweij begint aan zijn duurtraining. Een iele jongen, twee koppen en vijf broekmaten kleiner, doet heldhaftige pogingen bij te blijven. In perfecte balans zwiert het lijf van Verweij langzaam heen en weer over het ijs, zijn volger in ongecontroleerde bewegingen daarachter. De opkomst is uiteindelijk mager. De directeur van de ijsbaan moest mensen teleurstellen. Dat het een selectie-uur betreft, dus niet toegankelijk voor publiek, was Verweij vergeten te vermelden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden