Meeste favorieten zien nog kansen tegen Ullrich Alleen Olano gelooft dat Tour al is beslist

Voilà le patron schreef de Franse sportkrant l'Equipe woensdag in alarmerende hoofdletters. Chris Boardman bekijkt de kleurenfoto waarop Jan Ullrich met verbeten ogen naar de finish tuurt....

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

PERPIGNAN

Heeft de Tour de France inderdaad een nieuwe patroon gekregen? 'Als hij zo blijft komt niemand meer in de buurt', zegt Chris Boardman. 'Hij klimt net zo goed als de echte klimmers, zoniet beter. Hij is net zo goed in de tijdritten als de specialisten, zoniet beter. En hij kan ook nog behoorlijk sprinten. Wat moet een groot kampioen meer kunnen? Ullrich is veelzijdiger dan Indurain was.'

De Engelse wielrenner verloor veel minuten door zijn val in de tiende etappe. Nog steeds heeft hij veel last van zijn rug. Boardman heeft dus pas later op de televisie kunnen zien met welk een machtsvertoon Jan Ullrich dinsdag de gele trui veroverde.

Hij vond het een formidabele prestatie die misschien op een verkeerd moment geleverd werd. 'Er komt nu veel druk op het team en het is nog erg vroeg voor die druk.' Ullrich zelf zal er waarschijnlijk geen problemen mee hebben, denkt Boardman.

'Als je de benen hebt, kun je druk wel aan. Hij is duidelijk beter dan de anderen en hij heeft ook de persoonlijkheid om een groot kampioen te kunnen zijn. Hij zal niet snel bezwijken onder de druk. Hij doet misschien iets te veel werk, maar dat is de leeftijd.'

Van alle rivalen denkt alleen Abraham Olano dat de Tour dinsdag al is beslist. 'Ullrich heeft bewezen de winnaar te kunnen zijn. Acht anderen, onder wie ik zelf, zullen om de tweede plaats moeten vechten.'

De opvolger van Indurain bij Banesto acht zichzelf niet in staat in de twee tijdritten of in de Alpen te kunnen terugkomen. Hij is nog steeds niet helemaal hersteld van zijn val in de laatste rit van de Dauphiné Libéré.

Peter Luttenberger en Richard Virenque denken een slag te hebben verloren in een oorlog die nog te winnen is. Virenque: 'Over de tiende etappe hoeft verder niet gediscussieerd te worden. Hij heeft aangevallen en niemand van ons kon hem achterhalen.'

Luttenberger: 'Wat hij dinsdag heeft laten zien, was optimaal. Maar laten we verder even afwachten wat er op weg naar Parijs nog gebeurt. Jan kan ook nog een slechte dag krijgen.' Boardman: 'Een echte kampioen leer je pas kennen op een slechte dag als hij zich niet goed voelt en toch de schade binnen de perken kan houden.'

Luttenberger, de Oostenrijkse kopman van de Raboploeg, moest zowel maandag als dinsdag in de laatste beklimming terrein prijsgeven. Maandag miste hij nog het ritme voor de bergen, dinsdag voelde het al een stuk beter en in de Alpen moet het echt beter gaan.

Luttenberger: 'In de Pyreneeën was Jan in het voordeel. Het zijn lange beklimmingen, maar niet zo steil. De bergen in de Alpen zijn korter, maar steiler. Dan komen zwaardere renners zoals Olano, Riis en misschien ook Ullrich in de problemen. De Alpen zijn meer voor klimmers zoals ik. Althans, laten we het hopen.'

Virenque: 'Ullrich heeft het voordeel van de tijdrit vrijdag, maar het parkoers in de Alpen is lastig dit jaar. Ik denk het hem nog moeilijk te kunnen maken.'

Boardman moet het allemaal nog zien gebeuren. 'Maar er zijn altijd verrassingen mogelijk in de Tour. Het enige dat niet verrassend is in de Tour zijn de verrassingen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.