Medemblik maakt zeilen begrijpelijk

De Spa Regatta werd Holland Regatta en heet dit jaar Breitling Regatta, maar in zijn essentie is het zeiltoernooi in de elf olympische klassen hetzelfde gebleven....

De 23ste editie van de regatta op het IJsselmeer bij Medemblik brengt weer noviteiten. Er komt een nieuwe startregeling, die voortaan internationaal van kracht zal zijn. Van der Aat, ook lid van het bestuur van de wereldzeilbond ISAF: ‘De tweede valse start betekent, net als in atletiek, altijd diskwalificatie.’

Er komen meer juryleden om het al dan te vroeg niet overschrijden van de startlijn waar te nemen, een tussenmaatregel tot in 2009 de chipstechnologie ook hier van kracht zal zijn. Het huidige tracking & tracing-systeem is nog onvoldoende accuraat. Van der Aat: ‘Het is nauwkeurig tot anderhalve meter vooruit en achteruit. Dat betekent een variatie van 3 meter. Dan lig je over de lijn.’

Een derde nieuwigheid is, in opdracht van het Internationaal Olympisch Comité (IOC), de invoering van finaleraces met tien boten. Niemand kan een dag voor afloop al kampioen zijn. De slotrace, op een publieksvriendelijke locatie voor de kust, zal altijd blijven meetellen.

Van der Aat: ‘De finales gaan we over twee dagen spreiden. Het is gekkenwerk op één middag, tussen elf en drie, elf finales te varen. Voor de tv kiezen we op zaterdag voor twee aantrekkelijke klassen met Nederlanders en zondag ook.’

Het Nederlandse model wordt bij de WK olympische klassen, begin juli in Cascais (Portugal), ook gevolgd. Van der Aat, met een stel Nederlanders in de WK-organisatie opgenomen: ‘Ze vinden me haast rebels met mijn ideeën.’

De watersportgekke directeur van marketingbureau Trefpunt heeft het voor elkaar gekregen dat in de slotweek van de WK vijf dagen op een rij finales worden gevaren, op mediavriendelijke tijdstippen. Hij haalde races uit de avond naar de middag. ‘Ze keken me maar raar aan. Het is nu eenmaal zo met zulke organisaties. Het dna verander je niet zomaar. Ik weet dat uit mijn jaren bij de wereldbond.’

De Nederlandse zeilweek, in 1985 opgezet door Van der Aat, toen nog bondscoach, en een andere sportmarketeer, Frank van den Wall Bake, liep altijd voorop in veranderingen. De gescheiden klassen in 470, mannen en vrouwen, werd ingevoerd in Medemblik. De Divisie 2-zeilplank werd er geïntroduceerd. Prijzengeld, kortere wedstrijdbanen, gekleurde vanen voor ranglijstaanvoerders en handzame velden, allemaal in Medemblik uitgetest en overal ingevoerd.

Van der Aat: ‘Wij lopen nog steeds voorop. Wij willen met technologie de tactiek van het zeilen beter in beeld brengen. Als mensen het spelletje snappen en er over wordt gepraat, dan gaat er meer gebeuren met onze sport.’

Voorlopig moet hij nog eigen camerateams inzetten om de magere productie van de Nederlandse televisie – een of twee camera’s – van extra bloed te voorzien. Het is sowieso een heidens karwei om in vijf dagen 1000 deelnemers in 704 boten in beeld te brengen.

De Breitling Regatta is nog altijd de grootste olympische regatta van de wereld. De toeloop is enorm. Er komen zeilers uit 62 landen naar Medemblik. Een WK trekt hooguit 75 landen. Naast kwantiteit is er kwaliteit: acht van de elf wereldkampioenen zullen deelnemen.

Van der Aat heeft de grotere regatta’s van de wereld achter zich verzameld en daarvoor het predikaat World Cup gereserveerd. In 2008 worden zeven WB-wedstrijden gezeild: in Melbourne, Miami, Mallorca, Hyères, Medemblik, Kiel en een nog aan te wijzen Aziatische havenstad. De serie moet status krijgen. Van der Aat: ‘Door een groot prijzengeld of door de top van het klassement direct een plaats bij de Spelen te gunnen.’

De Nederlandse regatta van dit jaar, van 23 tot 27 mei, heeft voor veel landen nog olympische consequenties. In Medemblik kunnen zeilers zich kwalificeren voor de WK in Portugal. Daar wordt 75 procent van de tickets voor de olympische regatta van Qing Dao verdeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden