McGregor vs. Mayweather kijken in de bioscoop: 'Hij lijkt wel een power ranger!'

The Money Fight

Na een onstuimig begin komt tweevoudig wereldkampioen kooivechten Conor McGregor er niet meer aan te pas tegen de gepensioneerde bokslegende Floyd Mayweather. 'Een geschenk voor de traditionele bokssport.'

Foto afp

'Sukkel!', klinkt het uit de bioscoopzaal in Den Bosch. Op het grote scherm maakt Floyd 'Money' Mayweather zijn entree in de ring in Las Vegas. Hij draagt een bivakmuts en om zijn lichaam hangt een zwart gouden cape. 'Hij lijkt wel een power ranger!', roept een toeschouwer.

Zaal 2 van de VUE biscoop in Den Bosch is zaterdagnacht vanaf 3 uur uitverkocht voor het waarschijnlijk duurste boksgevecht aller tijden. De partij tussen de Amerikaanse bokser Floyd Mayweather en de Ierse kooivechter Conor McGregor zal naar verwachting een omzet genereren van 600 miljoen dollar.

Alleen al in de Verenigde Staten betalen 50 miljoen vechtsportliefhebbers 90 dollar om de wedstrijd via een betaalzender te kijken. In Las Vegas kost het goedkoopste kaartje 1.400 dollar, het duurste 140 duizend dollar. Niet voor niks prijzen de promotors dit gevecht aan als The Money Fight.

De wedstrijd gaat tussen twee kampioenen uit twee totaal verschillende vechtdisciplines. Conor McGregor is tweevoudig wereldkampioen mixed martial arts, een relatief nieuwe sport waar boksen, kickboksen, worstelen, judo en jiu-jitsu door elkaar worden gebruikt. Bij martial arts speelt het gevecht zich af in een kooi.

McGregor (29) neemt het op tegen de twee jaar gepensioneerde Floyd Mayweather (40), die wordt beschouwd als één van de beste boksers aller tijden. Als prof heeft de Amerikaan in 49 wedstrijden nog nooit verloren.

In zijn beginjaren noemde hij zichzelf nog Pretty Boy, omdat hij na ieder gevecht met een gaaf gezicht uit de strijd kwam. Nu noemt hij zichzelf liever Money; de Amerikaan is geobsedeerd door geld. Hij showt graag zijn extravagante auto's, privéjets en enorme villa's. Vaak laat hij zich fotograferen met stapels bankbiljetten.

Bij het vorige duurste gevecht (Mayweather tegen Manny Pacquiao in mei 2015) verdiende de Amerikaan 180 miljoen dollar. Zijn vermogen wordt geschat op 500 miljoen dollar. Zijn houding maakt hem geliefd, maar veel boksliefhebbers vinden hem ook arrogant.

Ierse kooivechter Conor McGregor. Foto AFP

Favoriet

Zou het kunnen dat de kooivechter de bokser verslaat onder de regels van het boksen? Het overgrote deel van de bioscoopzaal in Den Bosch hoopt het vurig.

'Voor McGregor sta ik al twee jaar lang midden in de nacht op', zegt Job van den Brink. 'Die lijpe Ier heeft altijd veel praatjes, maar hij maakt ze altijd waar.' Net als veel anderen geniet Van den Brink van de uitstraling van McGregor buiten de kooi. Hij schoffeert en kleineert zijn tegenstanders. Hij baarde opzien door ooit een glazen fles naar het hoofd van zijn tegenstander te gooien. 'Hij heeft lak aan iedereen en bepaalt zijn eigen regels.'

In de eerste ronden ziet het goed uit voor McGregor. Hij is actief en weet Mayweather een paar keer te raken. Dat had niemand vooraf voorspeld, Mayweather was de overduidelijke favoriet.

Het gevecht kan op veel kritiek rekenen van boksliefhebbers. Waarom zou een gepensioneerde bokser het opnemen tegen een kooivechter die waarschijnlijk geen kans maakt? Beiden zouden alleen uit zijn op geld. Voormalig bokser en olympisch kampioen Oscar de la Hoya noemde het gevecht in Amerikaanse media een drama voor de sport. 'We gaan zien hoe de beste bokser van deze generatie iemand demonteert die nog nooit heeft gebokst op welke niveau dan ook.'

Foto afp

Het laat zich makkelijk raden waarom de twee de ring instappen. Financiële details worden niet bekendgemaakt, maar de vechters incasseren naar schatting 300 miljoen dollar, waarvan Mayweather driekwart ontvangt.

Arnold Vanderlyde, de Nederlandse bokser die driemaal brons won op de Olympische Spelen, zegt niet te genieten van de houding van beide vechters. 'Die bivakmuts van Mayweather, ik ben daarvan niet onder de indruk. Ik concentreer me op de ring. Wat daar gebeurt is écht wel topsport.'

Het gaat om het verhaal dat verkocht wordt. Lukt het Mayweather om zijn oude spieren nog te smeren? Of kan iemand uit een andere discipline een van de beste vechters aller tijden van de troon stoten?'

Afgang

Het zou een afgang zijn voor de bokssport, weet ook VanderLyde. Het boksen zit in een moeilijke periode. Gevechten zijn weinig op open televisiezenders te zien, waardoor kampioenen vaak alleen tot de verbeelding spreken in eigen land. Bovendien kost het veel geld om de gevechten via 'pay per view' te kijken. Dan zijn er ook nog tal van bonden, waardoor het voor de fans onduidelijk is wie de grote kampioenen nu werkelijk zijn.

De Ultimate Fighting Championship, de grootste mixed-martial-artsorganisatie ter wereld, slaagt er wel in om kampioenen zichtbaar te maken onder het grote publiek. Sociale media wordt slim ingezet en veel jongeren worden aangesproken. Bovendien zijn de gevechten snel en spectaculair, vaak worden ze vroegtijd beslist door knock-out.

'Boksen is saai', zegt ook Mohammed Nakhil in de bioscoop in Den Bosch. 'Het duurt veel te lang en het enige wat je ziet is dat ze een beetje om elkaar heen dansen.' Ook hij hoopt dat McGregor zal winnen.

Foto AFP

Na het goede begin van McGregor veren veel toeschouwers op uit hun stoel. Er wordt enthousiast gejoeld. Niet veel later blijkt dat ze te vroeg hebben gejuicht. Mayweather laat zich niet verrassen. Na vijf ronden neemt hij het iniatief over. McGregor is niet gewend om zo lang te vechten en raakt dodelijk vermoeid. Na tien ronden zwalkt hij op zijn benen en Mayweather kan vrij uithalen. De scheidsrechter maakt een einde aan de wedstrijd. Mayweather blijft ook in zijn 50ste profgevecht ongeslagen, een record.

De bokser wint het van de kooivechter. Een opgeluchte Vanderlyde: 'Dat is een geschenk voor de traditionele bokssport.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.