Interview Noussair Mazraoui

Mazraoui geniet van zijn successen, maar niet te lang: ‘Ik wil nederig blijven en meer winnen’

Noussair Mazraoui in actie tijdens de UEFA Champions League-kwalificatiewedstrijd Ajax-Standaard Luik. Beeld Guus Dubbelman

Vast in Ajax 1. Debutant als international van Marokko. Met twee doelpunten medetopschutter in de Champions League, als rechtsachter. En dinsdag hoopt hij met Ajax de achtste finales te bereiken, bij AEK Athene. De hoogtepunten volgen elkaar op voor Noussair Mazraoui (21). 

Het seizoen heeft de Ajacied meegenomen op een vlucht met fabelachtig uitzicht. Hij geniet van alle nieuwe indrukken, maar nooit te lang. Want vliegen, in de zin van de benen verheffen van de grond, is juist wat hij niet wil. Hij wil vooruit. ‘Ik wil nederig blijven en meer winnen.’ 

Mazraoui is een snelle, felle, spichtige rechtsachter. Hij valt aan zoals Gregory van der Wiel in zijn jonge jaren bij Ajax, én hij verdedigt. Hij is dit seizoen de meest verrassende naam in het elftal van Ajax en hij scoorde tegen Bayern München en Benfica. ‘Daar heb ik hard voor gewerkt. Af en toe kijk ik even terug en krijg ik kippenvel over wat er allemaal is gebeurd, maar ik denk niet veel na over mijn doelpunten. Ik wil niet dat ik er zo erg van geniet dat ik ga vliegen. Het mag niet zo zijn dat ik zo tevreden ben dat het stopt.’

Het seizoen is nochtans een aaneenschakeling van hoogtepunten. Iedereen in zijn omgeving is trots. Vorige week maakte hij zijn debuut in de basisploeg van Marokko, tegen Kameroen. Over die gewonnen wedstrijd van de ploeg waar Clarence Seedorf bondscoach is: ‘In Afrika voetballen is echt wat anders dan hier bij Ajax. Het was wennen. Het voetbal is anders, heviger.’ Hij leert ook de rituelen kennen: ‘In de kleedkamer maken we een kring en lezen we uit de Koran, voordat we het veld opgaan. We doen twee korte verzen en een smeekbede. Het Arabisch in de Koran is anders dan het Marokkaans-Arabisch dat ik spreek. Maar ik ken de verzen van moskeeles vroeger.’

Twee paspoorten

Mazraoui is blij met zijn keuze voor Marokko, al volgt hij ook het Nederlands elftal van nabij. Mazraoui, geboren in Leiderdorp, heeft twee paspoorten. Hij sprak een paar maanden geleden ook met bondscoach Ronald Koeman, maar koos voor Marokko. ‘Ik heb helemaal geen afgunst en ik sta achter mijn keuze.’

Hij is rechtsback, terwijl Ajax bijna 10 miljoen uitgaf aan twee potentiële vleugelverdedigers aan zijn kant: Kristensen en Orejuela. Het verhaal van zijn opkomst is al vaker opgeschreven. Dat hij in de jeugd middenvelder was. Dat het elk jaar de vraag was of hij mocht blijven bij Ajax. Dat hij bij Jong Ajax nog op amateurbasis speelde. Dat hij met het openbaar vervoer uit Alphen aan den Rijn kwam, terwijl ploeggenoten met de auto van de club waren. Dat de vorige trainer Marcel Keizer en Michael Reiziger hem vertrouwen schonken bij Jong Ajax, zoals Erik ten Hag nu bij het eerste elftal.

En nu: twee doelpunten in de Champions League. Eerst na een schitterende aanval in München, waarbij hij recht voor het doel opdook als eindstation. Daarna de winnende treffer in blessuretijd tegen Benfica (thuis), een schot in de korte hoek. ‘In de lange hoek stonden te veel spelers. Ik probeer aanvallend mijn steentje bij te dragen. Dat lukt soms. Maar mijn voornaamste taak is verdedigen.’

Afgebrand door pa

Eens stopte hij met het vwo, na zes jaar zonder diploma. School boeide hem matig. ‘Stel dat je door je vader wordt gedwongen om te voetballen. Je bent er goed in, maar je vindt het helemaal niet leuk; dat had ik met school. Het ging heel makkelijk, zonder motivatie.’ Voor voetbal hoefde zijn vader hem nooit te stimuleren.

‘Mijn vader is altijd heel erg bezig geweest met mij, ook in de jeugd. Als ik iets verkeerd had gedaan, kreeg ik dat op de terugweg te horen. Hij heeft er kijk op. Als kleine jongen deed het soms echt pijn. Dan dacht ik goed te hebben gespeeld, liep ik naar de auto en werd ik afgebrand. Maar uiteindelijk is het goed voor me geweest.’ Zijn moeder is twee keer geweest in de ArenA. ‘Ze gaat liever niet. Ze wordt gek als ik word geschopt. Dat is moederliefde.’

Dinsdag is de mogelijke kwalificatie voor de achtste finales van de Champions League, tegen het puntloze AEK Athene. De dinsdag geschorste Nicolas Tagliafico en Mazraoui, links- en rechtsachter, maakten vier van de zes doelpunten in de groepsfase. De familie Mazraoui kijkt morgen tv. Ajax, dat als nummer twee vier punten meer heeft dan Benfica, speelt in Athene de vroege avondwedstrijd tegen AEK. Bij winst is de club geplaatst voor de achtste finales. Anders is het afwachten op het resultaat van Bayern – Benfica, later op de avond. ‘We moeten gewoon winnen, maar AEK zal alles doen om niet op nul punten te eindigen. We kunnen iets verwachten.’ Het zal weer een aparte ervaring zijn in een bijzonder seizoen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.