Max Verstappen wint Formule 1-race: 'Ongelooflijke ervaring'

Als 18-jarige heeft Max Verstappen zijn naam vetgedrukt in de geschiedenisboeken van de autosport geschreven. De Nederlandse Formule 1-coureur won zondag de Grote Prijs van Spanje, waarmee hij het beste resultaat ooit behaalde van een Nederlander in de koningsklasse van de autosport. Ook is hij de jongste coureur ooit die een Formule 1-race won.

Verstappen juicht na zijn overwinning. Beeld afp

De laatste rondjes was het alsof hij op ijs reed in zijn Red Bull. 'Ik moest geen fouten maken en de auto in bedwang houden. Dat lukte. Ik kan het nog niet geloven', zei Max Verstappen na zijn sensationele overwinning in de Grand Prix van Spanje.

De laatste rondjes waren ook fysiek zwaar, zei Verstappen. 'Ik kreeg een beetje kramp, maar raakte ook steeds meer opgewonden omdat ik nog steeds aan de leiding reed. Het was een ongelooflijke ervaring.'

Een kwartier na zijn sensationele zege klonk voor het allereerst het Wilhelmus na een Grote Prijs. Dolgelukkig stond Verstappen op de hoogste tree van het podium, met de handen achter zijn rug en een brede glimlach op zijn gezicht.

Verstappens vader Jos Verstappen was in 1994 de laatste Nederlander die op een Formule 1-podium stond. Hij werd derde bij de Grote Prijs van België. En nu zag hij met eigen ogen hoe zijn zoon stond te stralen op het podium in Barcelona, tussen Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen. De podiumplek maakte van de eerste race van de Nederlander voor topteam Red Bull meteen een daverend succes.

Red Bull

Max Verstappen won zondag sensationeel de Formule 1 van Barcelona. Hij rijdt net een jaar in de Formule 1 en zit nu al op de plek waar veel coureurs van dromen: in een topauto bij Red Bull. Wat is er voor de coureur allemaal veranderd? (+)

Verstappen met de trofee voor de winnaar van de GP van Spanje. Beeld afp

Touché Hamilton-Rosberg

De eerste verrassing van het raceweekeinde kwam op zaterdag al. Toen kwalificeerde Verstappen zich als vierde voor de race, terwijl hij pas twee dagen eerder voor het eerst in de auto van zijn nieuwe team Red Bull was gestapt. Het was het beste kwalificatieresultaat voor een Nederlander sinds Jan Lammers van diezelfde plek mocht vertrekken bij de Grote Prijs van Amerika in 1980.

Kort na de start van de race op zondag tekende zich af dat er nog iets unieks mogelijk was voor Verstappen.

Lewis Hamilton, Mercedes-coureur en regerend wereldkampioen, verloor in de derde bocht de controle over zijn auto en reed daarmee zichzelf en teamgenoot Nico Rosberg van de baan. Daarmee waren in voetbaltermen met één klap Real Madrid én Barcelona kansloos voor de titel in Spanje, want het was in de afgelopen twee seizoenen nog maar een keer eerder gebeurd dat er niet een Mercedes-coureur met de zege aan de haal ging.

Verstappen handhaafde zich na die turbulente start op de tweede plaats, achter teamgenoot Daniel Ricciardo. Het vervolg van de race liep uit op een tactisch spel tussen topteams Ferrari en Red Bull, voornamelijk op het gebied van pitstops. Inhaalacties waren er daardoor nauwelijks. De coureur met de beste tactiek en bandenstrategie ging winnen.

De bolide van Hamilton na de crash van de Brit. Beeld getty

Ongelofelijk

Tot verbazing van de gehele paddock werd dat Max Verstappen. De Nederlander liet al vaker in zijn nog korte F1-loopbaan zien als een van de besten zijn banden te kunnen sparen, en hield met zijn racetalent uiterst koelbloedig de Ferrari's van Räikkönen en Vettel achter zich.

Meteen na de finish barstte Verstappens vader, Jos Verstappen, in tranen uit. 'Dit is ongelofelijk', stamelde hij voor de camera van Ziggo Sport. Red Bull-teambaas Christian Horner gebruikte hetzelfde woord om de zege van Verstappen te omschrijven. Hij had de eer Verstappen als eerste te mogen feliciteren over de boordradio. 'Max, ongelofelijk, je bent een racewinnaar', zei Horner. Verstappen reageerde, zoals altijd, beleefd: 'Bedankt, Christian'.

Verstappen viert de GP-zege in zijn cockpit. Beeld reuters
Verstappen tijdens de GP van Spanje. Beeld afp

Uniek talent

Verstappen is een racewinnaar die een jaar geleden nog zijn criticasters moest overtuigen. Hij debuteerde in dienst van Toro Rosso, het opleidingsteam van Red Bull, als jongste coureur ooit in de Formule 1. Het was een debuut dat voor een aantal gefronste wenkbrauwen zorgde.

De Nederlander stond weliswaar te boek als groot racetalent, maar het was een risico om een 17-jarige zonder rijbewijs in een auto zetten die met ruim 300 kilometer over het asfalt raast. De twijfels verdwenen snel toen Verstappen zich met knappe inhaalacties, koelbloedig rijden en nuchtere media-optredens al vroeg manifesteerde in de Formule 1. Met twee vierde plaatsen in Hongarije en de VS onderstreepte hij zijn unieke talent, waarna topteams Ferrari en Mercedes een oogje op hem kregen.

Toen hij ook nog eens door racefederatie FIA werd gelauwerd als persoonlijkheid van het jaar, besefte Red Bull dat het tijd werd om Verstappen vroeger dan gepland door te schuiven naar de hoofdmacht, om hem zo uit het vizier van Mercedes en Ferrari te halen. Het was alleen wachten op het goede moment.

Dat moment kwam toen Red Bull-coureur Daniil Kvyat een aantal keren de fout in ging tijdens de eerste races van dit seizoen. Verstappen werd gepromoveerd naar Red Bull. Kvyat kreeg Verstappens stoel bij Toro Rosso. Door in zijn eerste race te presteren wat Kvyat nooit lukte, verbaasde Verstappen voor de zoveelste keer in zijn nog jonge carrière de racewereld. En het zal niet de laatste keer zijn.

Beeld ap

Max Verstappen heeft de sportwereld verwonderd door als 18-jarige een Grote Prijs te winnen. Hieronder een aantal reacties op de zege van de Nederlandse Formule 1-coureur:

Vader Jos Verstappen:
'Ik heb er geen woorden voor. Van de spanning heb ik zelfs een bloedneus gekregen. Hij heeft een ongelooflijke wedstrijd gereden. Max wist dondersgoed hoe hij het moest doen. Tot aan de laatste bocht bleef hij alles goed doen.'

Ferrari-coureur Sebastian Vettel:
Viervoudig wereldkampioen Vettel moet het record als jongste winnaar van een Grote Prijs in de Formule 1 afstaan aan Verstappen: 'Het is zijn dag en ik feliciteer hem. Natuurlijk wilde ik in mijn Ferrari meer van voren zitten. We hebben het geprobeerd en het team deed er alles aan, maar als sportman moet ik Max feliciteren met zijn geweldige prestatie. Hij heeft het echt goed gedaan.'

Moeder Sophie Kumpen:
'Ik ben de gelukkigste moeder van de hele wereld. De zege van Max is onbeschrijfelijk en onwerkelijk. Ik denk dat Max het zelf ook niet kan bevatten. Hij heeft geen enkele fout gemaakt. Dit is de eerste overwinning van vele die nog gaan komen. Ik heb thuis moederziel alleen zitten kijken, Max' zus is naar Montfort gegaan om daar de race te zien. Ik vind het niet erg om alleen van de race en de overwinning te hebben genoten, want het was af en toe huilen, huilen, huilen. Ik kan het nog steeds niet geloven.'

Sportminister Edith Schippers:
'Max Verstappen heeft vandaag een unieke prestatie neergezet. Als eerste Nederlander en als jongste coureur ooit heeft hij een Formule 1-race gewonnen. Een historische dag voor de Nederlandse sport. Heel Nederland is trots op deze wereldprestatie van Max.'

Maurits Hendriks, technisch directeur van sportkoepel NOC*NSF:
'Wat een fascinerend talent is Max Verstappen. Gefeliciteerd met deze historische prestatie.'

Opa Frans Verstappen:
'Hier zijn geen woorden voor. Wat dat manneke allemaal doet en presteert! Ik heb altijd gezegd: geef Max een goede auto en hij laat het zien. Toen hij in de race aan kop kwam, wist ik: dit geeft hij niet meer uit handen. En toen hij over de finish kwam, stonden de traantjes in mijn ogen. We zitten hier met vier- á vijfhonderd man bij elkaar in Montfort en ik heb natuurlijk een paar vaatjes bier gegeven om het te vieren. Het kan wel eens laat worden.'

Jan Lammers, voormalig formule 1-coureur:
'Ik raak hier niet over uitgepraat. Ik denk dat Max ook zelf niet had verwacht dat hij deze race al zou winnen. Normaal gesproken zijn de Mercedessen te snel. Maar zij vielen uit en wat Max daarna heeft laten zien, is indrukwekkend. Hij heeft absoluut foutloos gereden en de beste bandenstrategie gekozen. Kimi Räikkönen kreeg het in zijn Ferrari niet voor elkaar hem in te halen. Het is ontstellend moeilijk om een coureur achter je te houden, die op de rechte stukken hard op je afkomt. In de volgende grand prix, die van Monaco, verwacht ik weer vuurwerk van Max. Op dat circuit kan hij misschien wel poleposition veroveren.'

Premier Mark Rutte:
Premier Rutte heeft zondagmiddag gebeld met Max Verstappen om hem te feliciteren met zijn 'fantastische en unieke overwinning'. De minister-president noemde de winst van de 18-jarige coureur in de Grand Prix van Spanje 'een hele knappe prestatie', zo meldt de RVD.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.