Max Verstappen rijdt beste kwalificatie ooit voor Nederlander

Max Verstappen heeft opnieuw Nederlandse racegeschiedenis geschreven. Zaterdag eindigde de 18-jarige Formule 1-coureur als derde bij de kwalificatie voor de Grote Prijs van Groot-Brittannië. Het is de beste kwalificatie ooit voor een Nederlander.

Verstappen (links) naast Hamilton en Rosberg. Beeld reuters
Verstappen (links) naast Hamilton en Rosberg.Beeld reuters

Verstappen werd afgelopen zondag nog tweede bij de Grote Prijs in Oostenrijk. Na die race kreeg hij lichte kritiek. In de races is hij top, maar hij moet wat beter worden in de kwalificatie had Red Bull-teambaas Christian Horner gezegd. Want in de kwalificatie werd Verstappen steevast afgetroefd door teamgenoot Daniel Ricciardo.

Lammers uit de boeken

Dat heeft de jonge Nederlander blijkbaar in zijn oren geknoopt. Soeverein reed hij zaterdag over het Britse asfalt.

De eerste twee kwalificatierondes overleefde Verstappen probleemloos. In de laatste, derde ronde stond Verstappen een poos tweede achter WK-leider Nico Rosberg, omdat een topronde van Lewis Hamilton uit de boeken geschrapt vanwege het met vier banden buiten de baan komen met zijn auto.

Uiteindelijk knokte Hamilton zich terug en passeerde hij Verstappen, maar Hamilton was ook de enige die dat deed. Daarmee verslaat Verstappen voor het eerst in zijn tijd bij Red Bull zijn teamgenoot Ricciardo in de kwalificatie en is de vierde plek van Jan Lammers uit 1980 in het Amerikaanse Long Beach nu definitief uit de boeken als beste kwalificatie ooit voor een Nederlander.

Lammers reageerde via Twitter op de prestatie van Verstappen: 'Ik geniet van jou en heb 36 jaar genoten van mijn P4-record.' Overigens evenaarde Verstappen die prestatie van Lammers al bij zijn allereerste race voor Red Bull in Barcelona. Die race zou hij uiteindelijk winnen.

Max Verstappen. Beeld photo_news
Max Verstappen.Beeld photo_news

'Turboknop'

Vanwege zijn derde plek nam Verstappen voor het eerst deel aan de traditionele persconferentie na de kwalificatie. Ontspannen zat hij naast Mercedes-coureurs Hamilton (poleposition) en Rosberg. Het snelste rondje van Verstappen ging in 1.30,313. Hamilton veroverde pole met 1.29,287, Rosberg zat daar ruim drie tiende van een seconde achter.

'De laatste twee kwalificaties waren een beetje ongelukkig, maar ik maakte me geen zorgen. Met het tempo zat het wel goed', zei Verstappen nuchter voor het oog van de wereld. Hij was tevreden met zijn derde startplek. 'De auto presteerde zoals hij moest. Ik kan heel gelukkig zijn, want die gasten naast me lijken tijdens de kwalificatie een turboknop te hebben', grapte Verstappen nog over de Mercedes-coureurs naast hem.

null Beeld afp
Beeld afp

Podium lonkt

Met de goede startpositie lonkt er zondag bij de race opnieuw een podiumplek voor Verstappen na zijn tweede plaats in Oostenrijk. Voor het raceweekeinde zei hij zich al te verheugen op de race op het mythische Silverstone. De snelle bochten liggen hem, en zijn auto, goed. 'Ik kijk uit naar morgen', zo besloot hij tijdens de persconferentie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden