Max Verstappen rekent in China af met trauma

Max Verstappen rekende zondag bij de Grote Prijs van China af met een klein trauma in zijn nog jonge Formule 1-carrière. Een jaar geleden eindigde een knappe inhaalrace op het circuit in Shanghai voor Verstappen dramatisch met een plof in zijn motor op drie ronden voor de finish. Verstappen lag toen achtste. Zondag inde hij die achtste plek en de bijbehorende vier WK-punten alsnog.

Max Verstappen tijdens de grote Prijs van China. Beeld afp

De 18-jarige Nederlander eindigde ook in de twee voorgaande races van dit seizoen in de punten. In China won hij één plek vergeleken met zijn positie in de startopstelling. Vooraf zou hij er niet voor hebben getekend, maar na de race verkondigde hij op zijn website daar 'zeer tevreden' mee te zijn.

Dat had alles te maken met het turbulente verloop van de race. Na de start raakten meerdere topauto's in problemen. Kimi Räikkönen verloor zijn voorvleugel door een touché met de Ferrari van teamgenoot Sebastian Vettel. Wereldkampioen Lewis Hamilton, die door motorproblemen tijdens de kwalificatie van de laatste plaats was vertrokken, overkwam hetzelfde na een botsing met Felipe Nasr.

Red Bull-coureur Daniel Ricciardo viel terug door een lekke band en de safety car kwam het asfalt op. De hectiek schudde het veld als een pak kaarten door elkaar. Topauto's reden achteraan, mindere goden zagen hun namen bovenaan verschijnen. Veel inhalen werd het devies. Ook voor coureurs die dat niet meer gewend zijn.

Geen frustratie

Verstappen is dat wel gewend, hij kwam van ver. Even reed hij zelfs achttiende, een WK-punt zou al een hele prestatie zijn. Verstappen: 'Ik dacht: dit wordt niks. Toch bleef ik rustig, raakte niet gefrustreerd en heb ze een voor een ingehaald.' Hij baalde dat de race niet een ronde langer duurde: dan had hij Hamilton van zijn zevende plaats beroofd.

Wonder boven wonder had de Grote Prijs in China zondag geen enkele uitvaller, iets dat nog maar vijf keer eerder gebeurde in de Formule 1-geschiedenis. Een van de weinigen die probleemloos reed, was de man die sinds de Grote Prijs van Mexico afgelopen november alle races won: Nico Rosberg.

Soeverein won de Duitser zijn derde Grote Prijs van dit seizoen, voor Vettel (Ferrari) en Daniil Kvyat (Red Bull). Daarmee is hij al vroeg favoriet voor de wereldtitel. Altijd werd een coureur die de eerste drie races won wereldkampioen. Maar het F1-seizoen duurt nu met 21 races langer dan ooit, dus er resteren nog genoeg racekilometers voor Hamilton en consorten om dat gegeven uit de boeken te krijgen.

Max Verstappen tijdens de Grote Prijs van China. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.