Max Verstappen blaast niet hoog van de toren na derde testdag in nieuwe auto: 'We zien het wel in Melbourne'

In hoog van de toren blazen heeft Max Verstappen (20) geen zin, blijkt bij de testdagen in Barcelona. Daarvoor was het vorige seizoen te wisselvallig. 'We zien het wel in Melbourne', was dinsdag het credo van de Formule 1-coureur na testdag nummer drie in zijn nieuwe auto.

Verstappen test bolide in Barcelona Beeld Frits van Eldik

Vorige week stapte Verstappen twee keer achter het stuur van zijn nieuwe auto - de RB14 - tijdens de eerste van twee testweken die de Formule 1-teams hebben voordat het nieuwe seizoen start in Australië op 25 maart. Het was een testweek die volgens Verstappen achteraf als 'nutteloos' te bestempelen was, zei hij dinsdagavond.

Vanwege het slechte weer en de lage temperaturen werd er amper gereden en kon er maar weinig relevante data worden verzameld. Dat was dinsdag anders. In de stralende Spaanse voorjaarszon reeg Verstappen de rondjes aaneen. Hij eindige op liefst 130 stuks; meer dan in de twee dagen van vorige week bij elkaar. Verstappen was tevreden met zijn lange werkdag: 'We hebben deze week nog maar vier dagen om de auto zo goed mogelijk te leren kennen, en ik eigenlijk nog maar twee (Verstappen rijdt donderdag ook nog een testdag, red.). Het is belangrijk voor mij zoveel mogelijk te rijden.'

Toch verliep zijn testdag dinsdag niet helemaal vlekkeloos. Rond 16.00 uur, na 114 ronden gereden te hebben, stond Verstappen plotseling stil langs de kant wegens een accuprobleem. 'Een klein dingetje', zei hij daarover schouderophalend. 'We konden het snel maken.'

De Nederlander liep dinsdag ontspannen rond over het Circuit de Catalunya. Tussen de middag zat hij een uur lang joviaal, met de raceoverall afgestroopt, aan tafel bij zijn vader Jos om daarna weer in zijn auto te stappen. Maar ondanks die ontspannen attitude is Verstappen op zijn hoede voor overschatting. Ja, zijn team heeft het beter voor elkaar dan een jaar geleden, denkt hij. 'De auto is zeker sneller. Maar het is afwachten wat de anderen hebben gedaan.'

Met die anderen doelt hij op Mercedes en Ferrari, de twee teams die het zeker in het begin van vorig seizoen beter voor elkaar hadden dan Red Bull, toen Verstappen het seizoen startte in een opvallend trage, wispelturige en vooral onbetrouwbare auto. De achterstand op Mercedes en Ferrari werd pas rond de zomer ingelopen. Verstappen won nog twee races in het najaar, maar zijn rol in de strijd om de wereldtitel was toen al een tijd uitgespeeld.

De ervaringen van vorig seizoen hebben Verstappen op zijn hoede gemaakt als het gaat om verwachtingen of voorspellingen. Dat was goed te zien toen hij dinsdagmiddag werd geconfronteerd met de uitlatingen van Mercedes-teambaas Toto Wolff. Hij ziet in Red Bull dit jaar een geduchte titelconcurrent. Volgens Wolff zit er minder dan twee tiende van een seconde tussen zijn team, Ferrari en Red Bull.

Verstappen liet zich door die uitlatingen niet uit de tent lokken. 'We zien het allemaal wel in Melbourne', riep hij in het Duits tegen een verslaggever van RTL, na diezelfde zin ook al tegenover de vier journalisten voor hem in het Engels te hebben uitgesproken. Wat hij dan van de nieuwe auto's van de belangrijkste concurrenten vindt? 'Ze gaan nog steeds hard op het rechte stuk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.