Formule 1 Max Verstappen

Max Verstappen bestempelde de GP van Spanje als een 'mogelijk beslissend moment'

Volgens Max Verstappen (20) kan de GP van Spanje zondag zomaar de beslissende race van zijn seizoen zijn. Alleen niet op de manier zoals de buitenwereld het ziet. Na vier rammelende races stapelen de vraagtekens rond de Formule 1-coureur zich op, behalve bij hemzelf.

Max Verstappen op het circuit van Catalunya in Barcelona. Foto ANP

De Spaanse GP is de eerste van het Europese F1-seizoen. Voor de teams, die hun fabrieken allemaal in Europa hebben staan, is het traditioneel het moment om hun auto’s uit te rusten met veel verbeteringen. Of ‘updates’, zoals ze in Formule 1-jargon heten.

Daarom bestempelde Verstappen de GP van Spanje als ‘een mogelijk beslissend moment’. Een paar rake updates kunnen van zijn al snelle auto misschien wel de snelste maken. Die superieure auto had Verstappen vorig jaar twee keer, in Maleisië en Mexico. Hij won beide races op indrukwekkende wijze.

Indruk maken doet Verstappend dit seizoen nog niet. Door ongedurig racen en een botsing met zijn teamgenoot viel hij twee keer uit en finishte hij nog niet hoger dan plek vijf. De meningen over zijn rijden lopen uiteen.

Hij zou zijn risicovolle rijstijl moeten aanpassen als hij ooit wereldkampioen wil worden. Volgens anderen maakt Verstappens gedurfde rijden hem juist uniek, wat hem uiteindelijk meer zeges zal opleveren dan kosten. Over het feit dat Verstappen in een negatieve spiraal zit, bestaat geen twijfel.

Max Verstappen in actie tijdens de training in Barcelona. Foto ANP

Die zou met een nieuwe ramprace in Spanje alleen maar lastiger te doorbreken worden. Verstappen zei donderdag dat hij zich daar niet druk om maakt. Hij verandert niets aan zijn rijden: ‘Ik ga er makkelijk mee om. Je ziet het in alle sporten. Soms zit het een tijd tegen, daarna gaat het opeens lopen. Dat had ik vorig jaar ook.’

Race-icoon Jackie Stewart (78) loopt al decennia rond in de Formule 1. De Brit won wereldtitels in 1969, 1971 en 1973 en zag vanaf de zijlijn meervoudig wereldkampioenen als Michael Schumacher en Ayrton Senna de raceklasse veroveren. Stewart twijfelt niet aan Verstappens racetalent, zei hij vrijdag in de pad- dock van het Circuit de Catalunya: ‘Ik ben een groot bewonderaar.’

Verstappen moet zichzelf alleen wel wat meer zien te beteugelen. Stewart: ‘Met de juiste auto is één wereldtitel winnen in de Formule 1 niet zo moeilijk. Maar om een serial winner te worden, moet je af en toe inhouden. Gewoon de race uitrijden en punten pakken.’ Volgens Stewart is het voor Verstappen zondag vooral zaak probleemloos de race uit te rijden.

‘Om te finishen, moet je finishen. In mijn hele Formule 1-loopbaan ben ik misschien twee keer gecrasht. Natuurlijk was de sport in mijn tijd gevaarlijker, dus ik had minder vrijheid om risico’s te nemen. Maar als je die vrijheid wel hebt, hoef je die niet altijd te benutten. Je kunt geen ongelukken hebben als je wereldkampioen wil worden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.