Maurits Hendriks heeft eigenlijk geen steek laten vallen

In de andere kant wordt wekelijks een actuele kwestie ondersteboven gehouden of binnenstebuiten gekeerd. Deze week: Maurits Hendriks wordt ook na de Spelen beschimpt omdat hij te hard zou zijn. Buiten het zicht van de camera's is Hendriks juist heel betrokken, ook als het minder gaat.

Beeld Carolyn Ridsdale

De Olympische Spelen mogen voorbij zijn, ook in de dagen erna bleef chef de mission Maurits Hendriks onder vuur liggen. Zijn populariteit was al tanende sinds het wegsturen van Yuri van Gelder en de gedwongen terugvlucht voor uitgespeelde atleten zonder medailles. De 'verplichte' huldiging zorgde voor nog wat olie op het dovende Olympische vuur. En met het afsluitende interview van Hendriks aan de NOS gaf hij nog wat extra munitie aan critici.

Vrij Nederland publiceerde maandag: Hoe Maurits Hendriks live de Olympische gedachte vakkundig om zeep hielp en HP/De Tijd kopte dezelfde dag: Zo. En nu Maurits Hendriks op zo'n losers-vlucht. Schrijver Johan Fretz twitterde: 'Ik hoor Maurits Hendriks blaten over zijn teleurstelling en denk: eigenlijk was er deze hele Spelen maar 1 loser-vlucht nodig geweest.'

Zelfs het uiterlijk van Hendriks moest het ontgelden. Gandor Bronkhorst van Esquire sprak zijn afgunst uit over 'die moderne bril en dat veel te meticuleus geschoren baardje'. Televisie, kranten, radio, online: overal kritiek. Is Hendriks dan echt zo slecht? Welke goede kanten van Hendriks zijn onderbelicht gebleven?

People manager

Vanuit de sporters richtte de meeste kritiek zich op de vroege vlucht naar huis voor atleten die niets hadden gewonnen. Zwemster Femke Heemskerk noemde de 'losersvlucht' begin deze week in de uitzending van Pauw een vernedering. Maar ze heeft Hendriks ook leren kennen van een andere kant. 'Hij ondersteunt je als sporter heel erg goed, ook als het even wat minder gaat. Bij het WK in Kazan vorig jaar heeft hij mij echt een hart onder de riem gestoken, en ook tijdens de (voor haar teleurstellende) Spelen heeft hij mij een berichtje gestuurd. Dat is prettig want je vind het zelf al shit genoeg. Hij laat je je geen loser voelen.'

Volgens Heemskerk zocht Hendriks voor de Spelen de sporters ook regelmatig op om te kijken hoe het met ze ging en ze te informeren. 'Hij vertelt dan wat hij weet over het olympisch dorp en vraagt of er nog aandachtspunten zijn', zegt Heemskerk. 'Ik vind dat hij goed luistert. Hij is zeer geïnteresseerd in hoe alles werkt in de sport.'

Als hij zo goed met mensen omgaat, waarom stuurt hij dan toch die 'losers' naar huis? En waarom is er zo'n heisa ontstaan over die vlucht als het allemaal van tevoren al bekend was?

'Ik denk dat hij zelf ook onderschat heeft wat het zou doen', verklaart Heemskerk. 'Niemand had verwacht dat daar allemaal grote olympiërs in zouden zitten. We wisten allemaal van tevoren van die vlucht, maar niemand is daar dan mee bezig. Iedereen gaat voor de prestatie, de medailles daar gaat het om.'

Goed voorbereid

Voor roeicoach Josy Verdonkschot waren het de vijfde Olympische Spelen, met zijn roeisters won hij zilver en goud. Die medailles worden niet in één dag gewonnen, daar gaat vier jaar voorbereiding aan vooraf. Het is een van de belangrijkste taken van de chef de mission om dit goed te laten verlopen. En daar is Hendriks volgens hem in geslaagd. 'Het was geen makkelijke locatie, maar er was er veel aandacht voor de omstandigheden. Maurits Hendriks heeft moeite en tijd genomen om individueel zaken te bespreken. Zo wilden de roeisters vooraf graag meer duidelijkheid over het zika-virus dus kwam er een voorlichtingsmiddag.'

Ook de driedaagse roeistage in Rio en het verkennen van de stad een jaar voor de Spelen hebben volgens hem bijgedragen aan de prestaties. 'Op de Spelen zit je in je bubbel, maar het is heel belangrijk van tevoren te ervaren waar je terechtkomt. De hoofdtaak van Maurits is de missie perfect voorbereiden en uitvoeren, hij en zijn team hebben nergens steken laten vallen.'

Vakidioot

Hockeyanalist Jacques Brinkman werd donderdag in De Wereld Draait Door geroemd vanwege zijn kritische analyses tijdens de Spelen bij de NOS. Kritisch was hij in die uitzending ook op Hendriks die zich volgens hem te veel gedroeg als een 'directeurtje'. Te veel van de regeltjes dus. Toen Hendriks nog zijn coach was, als hockeyinternational, noemden Brinkman en zijn ploeggenoten hem al 'professor'. Toch hoeft hij niet lang na te denken als je hem vraagt naar goede eigenschappen van Hendriks. 'Hij werkt keihard, gaat achter alle sporten aan en reist de hele wereld over. Sport staat bij hem op nummer één. Hij miste daardoor zelfs de geboorte van zijn zoon toen hij op de Spelen in Peking was.'

Klappen opvangen

En misschien pakte alles achteraf niet even ongelukkig uit. Hendriks durfde tenminste op te treden. Thorwald Veneberg, de technisch directeur van de Koninklijke Nederlandsche Wieler Unie (KNWU), vindt het sterk dat hij duidelijke beslissingen durfde te nemen en daar altijd achter bleef staan. 'Een groot deel van de kritiek vind ik onterecht. Hij heeft een heel heldere visie. Het gaat hem echt om het presteren en is niet bang om gedurfde keuzes te maken. Hij bewaart de rust en neemt de wind weg voor anderen zodat zij kunnen blijven presteren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden