Matthews heeft zijn weg gevonden

Gevraagd naar zijn favorieten voor de eindzege van Parijs-Nice somt Michael Matthews achtereenvolgens op: Alberto Contador, Richie Porte, Geraint Thomas en Tom Dumoulin. Hijzelf? 'Na vandaag heb ik er wel meer vertrouwen in.'

Michael Matthews vrijdag in het wiel van een ploegmaat tijdens Parijs-Nice. De Australiër verdedigt daar de leidersplaats. Beeld BELGA

Afgelopen zondag won de 25-jarige Michael Matthews zijn eerste wedstrijd van het seizoen. Met een seconde verschil liet hij Tom Dumoulin achter zich in de proloog. Vijf dagen later blijkt dat de basis te zijn geweest voor een aanhoudende topvorm. In bijna elke rit sprokkelde Matthews extra seconden bij elkaar. Daardoor zullen al die hoog geachte favorieten dit weekeinde nog flink aan de bak moeten.

Ook vrijdag lukt hem dat. Matthews arriveert in Salon-de-Provence als derde, goed voor vier bonificatieseconden. En dan liep 2 kilometer voor het einde zijn ketting er nog af.

Laatbloeier

Zes jaar geleden kondigde Matthews' talent zich aan in het door hem gewonnen WK voor jongeren. Sindsdien timmeren de nummers twee en drie, John Degenkolb en Taylor Phinney, al flink aan de weg. Nu komt Michael Matthews er ook aan. Op het laatste WK was Peter Sagan de enige prof die hem te snel af was.

'Michael heeft gewoon wat tijd nodig gehad', zegt Laurenzo Lapage, zijn Vlaamse ploegleider bij Orica. Zo waren de eerste twee seizoenen bij de profs, in dienst van Rabobank, allerminst een succes. Lapage: 'Hij kon zijn draai niet vinden.'

Matthews won de proloog van Parijs-Nice. Beeld epa

Toewijding

Met Orica kreeg Australië in 2012 zijn eigen profploeg en dat waren de omstandigheden die nodig waren voor zijn ontbolstering. 'En hij kreeg een vriendin', zegt Lapage met een veelbetekenende glimlach.

'Bling' luidt de bijnaam van Michael Matthews. Daarin klinkt de suggestie door van een showman. Niets blijkt minder waar. Matthews is een serieuze sportman die zelfvertrouwen weet te paren aan bescheidenheid. Lapage: 'Dat hij meteen zijn eerste wedstrijd wint, zegt genoeg over de toewijding waarmee hij zijn beroep uitoefent.'

Matthews temidden van zijn ploeggenoten van Orica GreenEdge. Beeld afp

Kapers op de kust

Kan hij Parijs-Nice winnen? Lapage denkt van niet: 'Het verschil is te klein en er zijn te veel kapers op de kust.' Het zou hem niets verbazen als de Pool Majka toeslaat met kopman Contador als bliksemafleider.

Oud-coureur Sean Kelly, zevenvoudig winnaar van de 'Koers naar de zon', gokt inmiddels wel op Matthews. 'Hij heeft een sterke ploeg en lijkt zelf ook met de dag beter te worden.'

De vijfde rit wordt gewonnen door Aleksej Lutsjenko, die woensdag ook al voorop lag in de stilgelegde 'sneeuwrit'. Zijn zege brengt de Kazak op 6 seconden van Matthews. Dit weekeinde moet blijken wat dat waard is.

Tirreno: Gaviria snelst

Fernando Gaviria heeft de derde etappe van de Tirreno-Adriatico gewonnen. In een sprint met generatiegenoot Caleb Ewan was de Colombiaan vrijdag net de snelste. Het peloton hield een kopgroep met vier man continu binnen bereik over het glooiende parcours. Met nog een paar kilometer te gaan werd het viertal ingerekend en mochten de snelle mannen gaan bepalen wie er in Montalto di Castro won. Gaviria (21) versloeg met nipt verschil zijn leeftijdsgenoot Ewan. De jonge sprinttalenten reden de concurrentie op meters achterstand. De Tsjech Zdenek Stybar blijft leider in het algemeen klassement.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden