NIEUWSWielrennen

Mathieu van der Poel wint Ronde van Vlaanderen in duel met rivaal Wout van Aert

Ze rijden weer bij elkaar, tegen elkaar. Mathieu van der Poel (25) trekt snuivend de neus op, de blik verborgen achter de zonnebril, het bovenlichaam wiegend van links naar rechts. Wout van Aert (26) heeft de mond half open, de ogen opengesperd, starend naar onbestemde verten. Zijn bril is na een val achtergebleven in een greppel.

Mathieu van der Poel (links) verslaat Wout van Aert in de sprintBeeld BELGA

Ze moeten het zondagmiddag andermaal onderling uitvechten, maar nu op het allerhoogste niveau, in de Ronde van Vlaanderen, de klassieker die ze, met Parijs-Roubaix, het liefst aan hun erelijst zouden toevoegen. De Hel van het Noorden is geannuleerd, glorie wacht nog alleen in de hoogmis van de wielrennerij. Dit is het gedroomde duel, in de allerlaatste grote eendagskoers van het korte seizoen.

Ze kennen elkaar van haver tot gort. Ze vochten zinderende gevechten uit in het veldrijden, de discipline waarin ze al als jochies tegen elkaar reden en allebei drie keer wereldkampioen werden. Sinds ze voor de weg kozen, groeit hun palmares in adembenemend tempo. Een enkele keer leidt de rivaliteit tot onderlinge treiterijtjes, zoals vorige weekeinde in Gent-Wevelgem, toen ze vooral oog voor elkaar hadden en de wedstrijd weg gaven.

Mathieu van der Poel.Beeld BELGA

Op elkaar aangewezen

Op weg naar Oudenaarde zijn ze op elkaar aangewezen, nadat hun enige andere concurrent, wereldkampioen Julian Alaphilippe, op een motor botste. Het gaat zonder morren. Dit zijn renners die zich nooit verstoppen. Ze rijden, altijd. Een wipje met de elleboog of een blik opzij volstaat als signaal dat de ander de kop over moet nemen. Ze zeggen weinig tegen elkaar, zoals ze elkaar ook buiten de koers nauwelijks spreken. Ja, de tijdsverschillen met de achtervolgers, die willen ze nog wel kwijt.

Voor Van der Poel staat er meer op het spel dan voor Van Aert. Die heeft al klinkende zeges te pakken: Strade Bianche, Milaan-San Remo, twee etappes in de Tour de France. Zelf won hij het Nederlands kampioenschap, een rit in Tirreno-Adriatico en de BinckBank Tour.

Ze koersen verbeten, op adrenaline, misschien spelen ook irritatie en ontzag voor elkaar een rol. Ook op de laatste hellingen, de Oude Kwaremont en de Paterberg, blijven ze samen. Ze rijden beiden op hun limiet. Een jagende groep van 15 renners die zich ook tot kanshebbers rekenen, komt niet dichterbij.

Pas in de laatste kilometer is de snelheid eruit. Van der Poel keert zich om en monstert zijn rivaal nu echt. Hij laat het aankomen op een korte eindsprint, hij vertrouwt op zijn acceleratie in de eerste meters. Van Aert komt nog langszij. Op de streep is er een decimeter verschil. Beiden juichen niet. Maar dan klinkt de speaker. ‘Van der Poel!’

Vrouweneditie

De Nederlandse Chantal van den Broek-Blaak (Boels-Dolmans) heeft de vrouweneditie van de Ronde van Vlaanderen gewonnen. Haar land- en ploeggenoot Amy Pieters kwam ruim een minuut na Blaak als tweede over de finish. De Belgische Lotte Kopecky eindigde als derde.

De Nederlandse ploeg Boels-Dolmans was met Anna van der Breggen, Blaak en Pieters sterk vertegenwoordigd in de finale. Richting de Paterberg trok Blaak door en begon aan een solo op 18 kilometer van de finish. Annemiek van Vleuten (Mitchelton-Scott) en haar ploeggenoot Cecile Brown leidden de achtervolging maar slaagden er niet in de voormalig wereldkampioen te achterhalen.

Chantal Van den Broek-Blaak op de streep na een solo van 18 kilometer.Beeld BELGA

Rivalen Van der Poel en Van Aert

Mathieu van der Poel, de Nederlander en Wout van Aert, de Belg. Wielrenners, generatiegenoten en rivalen. Als sinds hun jeugd. Eerst in het veld, nu op de weg. Zondag was Vlaanderen hun toernooiveld. Wie dendert het snelst over de met kasseien geplaveide kuitenbijters van de Vlaamse Ardennen?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden