Mathieu met beide benen op de grond

Vorig jaar werd sollicitant Pierre Mathieu aangenomen als bondscoach bij de nationale vrouwenploeg, omdat hij zo nadrukkelijk de medaillekans in Sydney onderschreef....

Van onze verslaggever John Volkers

'Laten we eerlijk zijn', zo luidde Mathieu de vaststelling in dat zijn verjongde ploeg bij de Olympische Spelen toch onmogelijk op het podium verwacht mocht worden. 'Het is niet op zijn plaats nu al te praten over de topvier van de wereld. Iedere deskundige weet dat Nederland daar niet thuishoort.'

Het oppermachtige kwartet Cuba, China, Brazilië en Rusland barricadeert de weg naar die hogere treden. Bij de eerste wapenschouw, de Grand Prix in augustus in Azië, heeft Mathieu met die kennis voor handen de thuisvlucht reeds vòòr het finaleweekeinde geboekt en zelfs meteen een gelijktijdige stage tegen Duitsland gearrangeerd. De bondscoach zegt de samenstelling van de finalegroep wel te kunnen voorspellen.

Het WK in Japan, waar Nederland door een uitermate gunstige loting zevende werd, heeft ook bij Mathieu de ogen geopend. Hij had het gisteren daarom vooral over de plaats in de wereldtop die 'dat kleine landje' toch maar mooi bezet. 'De Nederlandse teams eindigden op het WK zesde en zevende. Laten we daar heel trots op zijn.'

Maar het woord 'medaille' viel slechts in wensende zin te noteren. 'Utopisch' was een ander woord dat hij gebruikte als het ging over in zijn ogen onhaalbare doelstellingen, zoals een directe olympische kwalificatie bij de World Cup of bij het Europese kwalificatietoernooi in januari in Bremen. 'Het zal weer juni worden, bij het laatste olympische kwalificatietoernooi in Japan, dat wij onze kans moeten grijpen.'

Het hoofddoel van dit seizoen is het Europees kampioenschap. Nederland zou daar een medaille moeten halen, maar Mathieu merkte ietwat flauw op dat in elk geval de prestatie van 1997 van zijn voorganger Goedkoop verbeterd zal worden. De nationale ploeg eindigde toen in Tsjechië door grote problemen in de teamsfeer - de kwestie Goedkoop-Fledderus - als 'negen tot en met twaalf'.

De Nederlandse vrouwen staan op de huidige wereldranglijst negende. Daar ziet Mathieu de komende jaren absoluut verbetering in komen. 'Wij willen graag naar Sydney voor een medaille', zo schetste hij een oude wensdroom. 'Maar de coach na mij zal in Athene 2004 of nog vier jaar later met het nieuwe team kunnen oogsten. Er komt een nieuwe sterke lichting aan. Dat staat voor mij als een paal boven water.'

Mathieu ging zijn zestien speelsters gisteren een voor een af. Na het afhaken van bruid Boersma en het nee-woord van Weersing zijn Ingrid Visser en Erna Brinkman de voornaamste krachten. Visser is aanvoerster geworden. Brinkman is de onmisbare Napolitaanse die onder voorwaarden beschikbaar is voor de nationale ploeg.

Vorig jaar kon de Friezin niet mee naar het WK omdat zij de voorbereiding niet volledige kon meemaken. Gisteren beweerde Mathieu dat in geval van calamiteiten - een gebroken been - routiniers als Weersing en Van Hintum rustig enkele dagen tevoren kunnen instromen. Meer voorbereiding zou niet nodig zijn.

Pierre Mathieu, ooit een uitgesproken mannencoach, beweerde gisteren te weten 'hoe vrouwen in elkaar steken'. Boersma wil nu niet, en eventueel in 2000 alleen als libero, maar Mathieu denkt haar rustig opnieuw te strikken voor het midden. De 'nul procent' kans wordt altijd snel aangepast.

Hij had het bewijs van de zaak-Weersing aan zijn zijde. De routinier beweerde in december in een interview nooit meer in Oranje aan te treden, zolang de - vrij vertaald - technisch onbekwame en in de vrouwenwereld ongeschoolde Mathieu daar de coach zou zijn. Zij trok haar woorden schielijk in toen de bondscoach haar opzocht in Napels en zegde 'heel blij' toe in geval van rampspoed aan te treden. 'Dan sta ik er, Pierre.' Zei Pierre.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden