Martina heeft gekozen: Bennema moet hem naar zijn vijfde Spelen leiden

Churandy Martina heeft gekozen: aan Bart Bennema de taak en de eer de sprinter naar zijn vijfde Spelen te coachen.

Churandy Martina tijdens een training voor de 4x100 estafette. Foto Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

De snelste vrouw van Nederland vertrok dit voorjaar bij atletiektrainer Bart Bennema, de snelste man sluit zich dit najaar aan bij diens trainingsgroep op sportcentrum Papendal. Churandy Martina legt de omgekeerde weg af van Dafne Schippers. Hij verruilt de Amerikaan Rana Reider voor de Nederlandse coach die de tweevoudig wereldkampioene op de 200 meter acht jaar geleden ontdekte en aan nationale records hielp.

Net als Schippers blinkt Martina vooral uit op de 200 meter: met Usain Bolt is hij de enige sprinter die uitkwam in de laatste drie olympische finales (tweemaal vijfde, eenmaal diskwalificatie na een tweede plaats wegens het stappen op een lijn).

Martina benaderde Bennema al voor de WK atletiek van Londen, het toernooi dat hij vanwege hamstringklachten moest overslaan. Die beschouwt het verzoek als 'een eer'. Hij vindt Martina een van de beste sprinters van de afgelopen tien jaar, wereldwijd. 'Hij is positief ingesteld en prettig om mee te werken.'

Met zijn 33 jaar is Martina verreweg de oudste atleet die Bennema ooit heeft begeleid. Het doel is simpel: Martina wil in Tokio, in 2020, voor de vijfde maal meedoen aan de Zomerspelen. Dan kan hij de tattoo op zijn linkeronderarm laten afwerken. In vier van de vijf olympische ringen staan getallen: 2004, 2008, 2012, 2016.

Bennema gelooft in de mogelijkheden van Martina, ondanks zijn hoge leeftijd en de typische sprintersklachten die hij de afgelopen jaren heeft gekend (hamstring, lies). Als voorbeelden van sprinters die op hoge leeftijd nog sterk presteerden noemt hij Troy Douglas, die als 38-jarige een Nederlands record 200 meter liep (20,19), en Kim Collins, die als 40-jarige de 100 meter in 9,93 seconden aflegde.

Martina gaat deel uitmaken van een trainingsgroep die verder bestaat uit zevenkamper en hordenloper Nadine Visser, tienkamper Pieter Braun en diverse sprinters. Foto anp

Martina lijkt evenmin versleten. Hij werd vorig jaar in Amsterdam nog Europees kampioen op de 100 meter. Maar vooral op de 200 meter is zijn rol niet uitgespeeld. In 2016 verbeterde hij zijn persoonlijke record tot 19,81 seconden. Hij was in Rio de Janeiro 0,01 seconde te langzaam voor de bronzen medaille. De coach: 'Als hij 19 hoog loopt, of 20 laag, dan staat hij in finales. Dat is wat hij wil, competatief meedoen. Te beginnen volgend jaar bij de EK atletiek in Berlijn.'

Hoe Bennema Martina weer fit en snel gaat krijgen, weet hij nog niet. De sprinter verblijft op Curacao, de samenwerking gaat in oktober in. Maar zijn trainingsopvatting verschilt op een ogenschijnlijk cruciaal punt van die van Reider, de Amerikaan die Schippers afgelopen seizoen beduidend harder heeft laten werken dat ze gewoon was bij Bennema. Ze bracht meer uren door in het krachthonk en oefende haar start vaker.

Bennema is geneigd voorzichtig om te springen met zijn atleten. Zijn mantra: minder is meer. 'Ik heb de visie dat iets minder doen soms beter werkt dan veel doen. Soms is het beter om de systemen even aan te tikken dan uit te putten. Dat is een verschil van visie, al verschilt dat in de praktijk soms minder dan het lijkt. Ik laat mijn atleten ook hard werken.'

Martina gaat deel uitmaken van een trainingsgroep die verder bestaat uit zevenkamper en hordenloper Nadine Visser (tweemaal zevende bij de WK atletiek), tienkamper Pieter Braun en diverse sprinters. Liemarvin Bonevacia, de nationaal recordhouder 400 meter, sluit zich gelijktijdig met Martina aan bij de groep.

Gezien zijn jarenlange ervaring zal Martina inspraak krijgen in zijn trainingen. De sprinter weet goed wat hij nodig heeft om te snel te lopen, denkt Bennema. Hij mag op het Nederlandse publiek dan overkomen als een olijke flierefluiter, op Papendal kennen de coaches hem als een gedreven topsporter. Hij is al bijna 15 jaar profatleet. Bennema: 'Sprinten is zijn vak, zijn inkomen.'