Martin Verkerk heeft eindelijk rust gevonden

Zijn naam is voor altijd verbonden aan Roland Garros. Nog dagelijks wordt Martin Verkerk aan zijn stunt bij het grandslam-toernooi in Parijs herinnerd. Hoewel de lange Alphenaar de aandacht kan waarderen, hoopt hij dat hij binnen afzienbare tijd een opvolger krijgt.

Martin Verkerk. ARCHIEFFOTO ANP

'We hebben een aantal jongens die het goed doen en waar zeker potentie in zit. Het halen van een finale zal niet een twee drie gebeuren, maar het zou wel heel mooi zijn, als er iemand in mijn voetsporen treedt', aldus de 32-jarige Verkerk aan de vooravond van Roland Garros, dat zondag begint.

De beelden van een op het gravel vallende Verkerk na het behalen van de grandslamfinale in juni 2003 staan nog velen in het geheugen gegrift. Na zijn fraaie optreden in de Franse hoofdstad stokte een jaar later zijn opmars door een slepende schouderblessure.

Hij probeerde nog een paar keer een geslaagde rentree te maken en besloot eind 2008 zijn loopbaan te beëindigen. Daarna verdween Verkerk redelijk in de anonimiteit, maar hij heeft inmiddels voorzichtige ambities om als coach succes te boeken.

Hij had onlangs de talentvolle Remy Groenendaal een aantal maanden onder zijn hoede. 'Ik pakte hem wel vol aan, want dat is voor mij de enige manier om de top te bereiken. Hij kon de druk echter niet aan, dus dan houdt het op. Ik ben er niet van om iemands handje vast te houden, want dan red je het niet.'

De periode met Groenendaal heeft hem duidelijk gemaakt dat hij het liefst wil werken met spelers in wie echt potentie zit. 'Ik zou willen toewerken naar toernooizeges, naar een plek in de top-10. Een topper als bijvoorbeeld Thiemo de Bakker heeft die extraatjes nodig. Met mijn ervaring kan ik die brengen. Ik sta niet meteen te springen om weer 35 weken per jaar van huis te zijn. Maar als Thiemo mij belt, zou ik er zeker over nadenken.'

Verkerk noemt De Bakker een van de grootste talenten die Nederland ooit heeft gehad. Het is volgens hem wel zaak dat De Bakker snel weer een vaste coach krijgt. ,,Hij werkt nu met Raemon Sluiter. Dat is een goede tussenoplossing, maar vastigheid is belangrijk.''

Hoewel hij veel uitdaging ziet in het werken met De Bakker, is hij nu ook bezig met een aan tennis gerelateerd nieuw project. Vlak na zijn loopbaan heeft hij zich vooral beziggehouden met het geven van privélessen en clinics. Het kostte hem wel even tijd om een nieuwe invulling te vinden. 'Ik heb geen last gehad van het zwarte gat. Maar ik ben wel iemand die het nodig heeft om hard voor een doel te werken. Die kick van die volle stadions en die adrenaline is moeilijk te vervangen. Maar het was voor mij ook wel snel duidelijk dat ik iets wilde blijven doen in het tennis. Dat is toch de rode draad in mijn leven.'

In zijn tijd als tennisser kon hij nog wel eens choqueren. 'Ik was 24 jaar, wilde entertainen. Ik dacht dat dit er bij hoorde en zei alles wat er in mij opkwam. Ik heb nu een aantal mensen om mij heen van wie ik hou en verder maak ik me nergens meer druk om. Ook al word ik nog iedere dag aan Parijs herinnerd. Maar dat is nu alleen maar leuk. Ik heb rust gevonden.'

Verker in zijn succestijd in 2003 op Roland Garros. FOTO EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden