Martin Cilic verlost van week imago

null Beeld anp
Beeld anp

De meest emotionele Wimbledonfinale werd op een maandag gespeeld. Elke Kroaat kan je vertellen, waar hij op 9 juli 2001 de historische zege van Goran Ivanisevic op Patrick Rafter volgde, zei Marin Cilic over zijn mentor en coach. 'Crazy Goran' herkende meteen de symboliek. 'Ook jij zult een grandslamtitel winnen op maandag', had hij voor de finale gezegd. Cilic zegevierde na een strafexpeditie op de US Open tegen Kei Nishikori.

De 25-jarige Cilic bracht na zijn indrukwekkende zege in drie sets (6-3, 6-3, 6-3) op de een jaar jongere Japanner een ontroerend eerbetoon aan de beroemdste sportman van Kroatië. Ivanisevic vocht op de tribunes van het Arthur Ashe Stadium tegen zijn tranen. Hij voelde dezelfde euforie als tijdens zijn sensationele triomftocht op Wimbledon in 2001, toen hij nota bene als nummer 125 met een wildcard de titel veroverde.

Ivanisevic ontfermde zich vorig jaar over Cilic, toen de lange hardhitter op een dieptepunt in zijn carrière was beland. Vanwege een dopingschorsing zat Cilic noodgedwongen thuis tijdens de US Open, al werd de sanctie van de Internationale Tennis Federatie (ITF) op last van het sporttribunaal CAS verkort tot vier maanden.

Afzien

Door die gedwongen absentie had Cilic een vrije val gemaakt op de wereldranglijst. Na zijn rentree in oktober eindigde Cilic het seizoen ternauwernood in de topvijftig. Hij wist dat de weg naar rehabilitatie via het krachthonk leidde. De lange en slanke Kroaat besefte dat hij zichzelf moest pijnigen om de belofte van 2010 in te lossen.

Dat jaar stagneerde zijn carrière na zijn halve finale op de Australian Open. Cilic was te week, luidde het oordeel. Werd dat twintig jaar geleden ook niet gezegd over zijn idool Ivanisevic? Drie keer (1992, Agassi, '94 en '98 Sampras) had het flamboyante servicekanon al een Wimbledonfinale verloren, waarna de door overvloedige regenbuiten geteisterde editie van 2001 hem eindelijk verlossing bracht.

Zijn vader Srjdjan duwde op het centercourt bijna elke game een tabletje tegen hartklachten onder zijn tong. De moeder van Ivanisevic kon thuis in Split de spanning niet aan en legde een kussen over haar hoofd. Pas toen de stad bijna letterlijk ontplofte na de zege voor haar zoon durfde ze de straat op. Goran Ivanisevic was veel meer dan de Wimbledonkampioen, hij had met het Kroatische voetbalelftal zijn jonge natie op de kaart gezet.

De introverte Cilic mist het charisma van zijn coach, voor wie elke partij een ongewis avontuur was. 'Je hebt drie Gorans', vertelde hij tijdens een beroemde persconferentie in Amerika. Goede, slechte en 'Emergency Goran' lagen geregeld met elkaar in de clinch. 'Goran noemt dat interview nu de grootste fout in zijn loopbaan', aldus Cilic, maandagavond in New York. 'Dagelijks moet hij uitleggen welke Goran hij nu is.'

Cilic hoeft na zijn masterclasses in New York niets meer uit te leggen. Na zijn ontsnapping in de vijfde set tegen Gilles Simon in de vierde ronde snelde hij in een roes langs Berdych, Federer en Nishikori. Snoeiharde opslagen, verbluffende groundstrokes en een verbetenheid, die hij niet eerder had getoond; Cilic overtrof zichzelf. 'Ik speel het tennis van mijn leven', jubelde hij. 'Met dank aan Goran, die me voorhield dat hard werken loont.'

Ivanisevic werd in 2001 in Split door 250 duizend, uitzinnige landgenoten gehuldigd. Na een jolige striptease stond 'Emergency Goran' in zijn onderbroek op het podium. Hij koesterde de beelden van tennissende kinderen op straat en sprak de hoop uit dat Kroatië tien jaar later een nieuwe Goran zou huldigen.

Het heeft iets langer geduurd en Cilic wacht bovendien met feesten. Zijn volgende afspraak is niet geschrapt en dat is slecht nieuws voor het Nederlandse Davis Cupteam. Als vaderlandslievende topsporter meldt Cilic zich vandaag keurig in Amsterdam voor het duel met Nederland. Of hij fysiek en mentaal in staat is om vrijdag al te spelen, moet worden afgewacht. Maar ook in de Ziggo Dome zal een aura hangen om de nieuwe US Openkampioen.

Goran Ivanisevic Beeld anp
Goran IvanisevicBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden